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Prurido crônico ‘pode ser causado por neurônios da dor’

Coceira crônica incontrolável, muitas vezes um sintoma de eczema e psoríase, é completamente diferente da coceira temporária, mais leve que uma pessoa experimenta através de uma picada de mosquito. E agora, os cientistas dizem que descobriram os mecanismos do porquê disso.

Pesquisadores dos EUA e da China dizem que, além de envolver os suspeitos usuais que transmitem sinais de coceira – “coçar” células nervosas ou neurônios -, a coceira crônica também utiliza neurônios da dor, intensificando a sensação de coceira.

Para alcançar suas descobertas, publicadas, os pesquisadores criaram camundongos geneticamente modificados que têm uma proteína continuamente ativa, chamada BRAF, que transmite sinais dentro dos neurônios da coceira.

De acordo com os cientistas, tanto o gene BRAF quanto a proteína fazem parte da resposta do corpo à dor, mas não está claro se o gene desempenha um papel na resposta à coceira.

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Pesquisadores dizem que a coceira crônica pode ser causada por neurônios que intensificam a sensação de coceira.

Após a criação dos ratos, os pesquisadores ficaram chocados ao descobrir que haviam desenvolvido um modelo de rato com coceira crônica.

“Nós pensamos que os animais podem estar propensos a sentir dor ao invés de comichão”, explica o Dr. Zhou-Feng Chen, diretor do Centro para o Estudo da Coceira da Universidade de Washington. “Para nossa grande surpresa, os ratos arranharam espontaneamente. No início, não sabíamos por que eles estavam coçando, mas descobrimos que desenvolvemos um modelo de rato de coceira crônica.”

Achados ‘explicam coceira crônica excruciante’

Através de uma investigação mais aprofundada dos modelos de ratos, os pesquisadores descobriram que a proteína BRAF tem a capacidade de ligar e desligar muitos genes de coceira.

Quando os camundongos experimentaram coceira crônica, provocada pela pele seca e dermatite alérgica de contato, os genes da coceira demonstraram mudanças semelhantes de expressão como resultado do controle da proteína BRAF.

Além disso, a análise dos camundongos mostrou que o peptídeo liberador de gastrina (GRP) – uma substância que os pesquisadores descobriram transmitir sinais de coceira a um gene receptor de peptídeo liberador de gastrina (GRPR) na medula espinhal – dobrou em atividade.

Chen acredita que essas descobertas podem explicar por que a coceira crônica pode ser tão incessante em comparação com a coceira temporária padrão:

“Na coceira normal, há um caminho fixo que transmite o sinal de coceira. Mas com coceira crônica, muitos neurônios podem ser transformados em neurônios de coceira, incluindo aqueles que normalmente transmitem sinais de dor. Isso ajuda a explicar por que a coceira crônica pode ser tão insuportável.”

No entanto, os pesquisadores observam que os camundongos geneticamente modificados mostraram uma resposta normal à dor, o que indica diferenças significativas nas vias de dor e coceira.

Potencial para novos tratamentos crônicos de coceira

Os cientistas dizem que suas descobertas significam que, ao direcionar as proteínas presentes na via BRAF, novos métodos poderiam ser explorados para o tratamento da coceira crônica, particularmente porque atualmente existem tratamentos muito eficazes disponíveis.

O Dr. Chen diz que uma possibilidade que poderia ser explorada é através do uso de drogas capazes de tratar a dor. Ele observa que certos medicamentos são usados ​​para inibir alguns dos mesmos alvos em pacientes que sofrem de dor crônica, e estes também podem acalmar a sensação de coceira.

Mas ele acrescenta que esta pesquisa oferece muito mais opções para potenciais terapias crônicas de coceira:

“Nas pessoas, coceira crônica pode durar semanas, meses ou até anos. Estes ratos estão nos ajudando a entender os caminhos que podem estar envolvidos na transmissão de sinais de coceira e os muitos contribuintes para a coceira crônica.

Existem muitos caminhos que levam a partir do BRAF, e todos estes podem ser alvos potenciais para terapias anti-coceira “.

No início deste ano, relatou um estudo sugerindo que coceira e dor têm circuitos separados.

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