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Príons que causam doença da vaca louca podem se espalhar pelo ar

Os priões, agentes causadores da encefalopatia espongiforme bovina (BSE ou doença da vaca louca) e da doença de Creutzfeldt-Jakob, podem se espalhar pelo ar e induzir a infecção, de acordo com nova pesquisa liderada pela Universidade de Zurique; uma descoberta que pode ser uma grande surpresa para muitos, porque até agora se acreditava que os príons transportados pelo ar eram inofensivos.

Por causa de suas descobertas, os pesquisadores recomendam que os laboratórios científicos, os frigoríficos e as fábricas de rações alterem seus procedimentos de segurança para incluir medidas de precaução contra a possível transmissão aérea de príons.

Você pode ler como pesquisadores da Universidade de Zurique e do Hospital Universitário de Zurique, na Suíça, além da Universidade de Tübingen, na Alemanha, fizeram sua descoberta na edição de 13 de janeiro da PLoS Pathogens.

Já sabemos que os príons podem ser transmitidos através de instrumentos cirúrgicos contaminados e, mais raramente, através de transfusões de sangue, mas até este estudo, acreditava-se que os príons não eram capazes de ser transmitidos pelo ar como vírus, como gripe e peste de frango transmitidos dessa maneira.

Para seu estudo, o pesquisador sênior Dr. Adriano Aguzzi, professor do Instituto de Neuropatologia da Universidade de Zurique, e colegas, colocaram camundongos em câmaras especiais de inalação e os expuseram a aerossóis contendo príons.

Eles ficaram muito surpresos ao descobrir que inalar os aerossóis contaminados com prion induziu a doença (neste caso, scrapie) com uma eficiência assustadora: apenas um minuto de exposição infectou 100% dos ratos, disse Aguzzi em um comunicado à imprensa.

Além disso, quanto mais tempo os camundongos foram expostos aos aerossóis contaminados com príons, menor o período de incubação da doença e mais rapidamente os sintomas de uma doença por príon apareceram.

Eles também descobriram que o mesmo ocorreu em camundongos sem várias células imunes (como as células B e T) e funções imunológicas, levando-os a concluir que “um sistema imunológico funcionalmente intacto não é estritamente necessário para a infecção por prions aerogênicos”.

Aguzzi disse à imprensa que essas descobertas são uma grande surpresa e contradiz a visão amplamente difundida de que os priões não são passados.

A doença príon BSE que causou a epidemia da doença da vaca louca levou à morte de centenas de milhares de vacas nas décadas passadas.

Um príon é uma proteína que não é dobrada da maneira necessária para o funcionamento normal e, quando entra em contato com outras proteínas, atua como um modelo e faz com que elas se dobravem também, causando uma reação em cadeia que destrói as células.

Quando humanos ingerem alimentos feitos de vacas infectadas com BSE, os prions que eles ingerem podem causar a variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), uma condição neurodegenerativa rara e fatal onde a reação em cadeia do príon faz com que células cerebrais morram e o tecido cerebral afetado adquira uma característica. forma esponjosa.Até agora 300 pessoas morreram de pegar vCJD desta forma.

Locais como laboratórios de ciências, matadouros e fábricas de ração animal tendem a ter regulamentos rigorosos para impedir a transmissão de priões, mas estes geralmente não incluem procedimentos para prevenir a transmissão aérea porque se supunha que os príons não viajam para lá.

Aguzzi e seus colegas sugerem que isso deve ser alterado para minimizar a infecção em humanos e animais. Eles enfatizaram, no entanto, que essas descobertas vieram da produção de aerossóis contendo prions em condições de laboratório e não há sugestão de que pessoas com a doença de Creutzfeldt-Jakob exalam prions.

“Aerossóis transmitem priões a ratinhos imunocompetentes e imunodeficientes”.
Johannes Haybaeck, Mathias Heikenwalder, Britta Klevenz, Petra Schwarz, Ilan Margalith, Claire Bridel, Kirsten Mertz, Elizabeta Zirdum, Benjamin Petsch, Thomas J Fuchs, Lothar Stitz, Adriano Aguzzi.
PLoS Pathogens, 7 (1): e1001257, publicado on-line 13 jan 2011
DOI: 10.1371 / journal.ppat.1001257

Fonte adicional: University of Zurich (comunicado de imprensa, 13 de janeiro de 2011).

Escrito por: Catharine Paddock, PhD

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