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Preços para substituição do quadril nos EUA variam muito

Um estudo que usou técnicas de “compra secreta” para descobrir o preço de uma prótese de quadril nos hospitais dos Estados Unidos encontrou uma enorme variação de preço, em até dez vezes, com muitos hospitais contatados incapazes de dar um preço estimado .

Os pesquisadores da University of Iowa (IU) Healthcare e do Iowa CityVA Medical Center afirmam que as descobertas destacam as dificuldades que os consumidores americanos enfrentam quando tentam obter preços para um procedimento cirúrgico comum.

Os consumidores podem obter informações sobre a qualidade do hospital de forma razoavelmente fácil nos EUA, mas informações sobre preços são muito mais difíceis de encontrar, de acordo com o estudo, que sugere que os esforços para obter maior transparência nos preços foram ineficazes.

O autor principal, Jaime Rosenthal, afirma em um comunicado:

“Tem havido muitas iniciativas para aumentar a transparência de preços, incluindo leis estaduais e federais, e muitos hospitais ainda não conseguem fornecer informações sobre preços para um procedimento comum”.

Rosenthal, atualmente um veterano na Universidade de Washington em St. Louis, conduziu a pesquisa como um projeto de verão na UI Carver College of Medicine.

Para o estudo, os pesquisadores selecionaram aleatoriamente dois hospitais de cada estado dos Estados Unidos, além do Distrito de Colúmbia, que realizaram os principais sucessos. Eles também incluíram 20 hospitais ortopédicos dos rankings do U.S. News & World Report.

Para descobrir o que os hospitais cobrariam, Rosenthal fingiu estar perguntando em nome de um paciente fictício, uma avó de 62 anos sem seguro de saúde que pagaria o procedimento sozinha.

Rosenthal pediu a cada hospital para fornecer o menor preço “completo” (que é médico, mais taxas hospitalares) por um total eletivo total.

Quando o hospital só pôde dar uma estimativa da taxa do hospital e não da taxa do médico, os pesquisadores contataram uma cirurgia ortopédica, filiada ao hospital para obter uma estimativa da taxa do médico.

Os pesquisadores contataram cada hospital até cinco vezes para obter uma cotação.

Os resultados mostram que 40% dos melhores hospitais ortopédicos e 36% dos que não estão no topo do ranking não foram capazes de fornecer um preço estimado para uma substituição total do quadril.

Além disso, daqueles que poderiam dar uma estimativa, havia uma diferença de dez vezes entre o menor em $ 11.100 e o maior em $ 125.798.

Rosenthal descreve a variação como “marcante”, particularmente porque “tentaram dar a cada hospital informações idênticas em termos do que o procedimento exigiria”.

Apenas 9 dos 20 hospitais mais bem classificados (45%) e 10 dos que não estavam no topo do ranking (10%) puderam entregar um pacote completo de preços para o procedimento.

Os pesquisadores conseguiram compilar preços completos para outros 3 do ranking (15%) e 54 do topo (53%) entrando em contato com os hospitais e as cirurgias dos médicos afiliadas separadamente.

Colocando esses resultados juntos, o preço total variou de US $ 12.500 a US $ 105.000 em hospitais de primeira linha e de US $ 11.100 a US $ 125.798 em hospitais não classificados.

Os pesquisadores não conseguiram encontrar nenhuma característica hospitalar específica ou razões pelas quais os preços mais altos eram mais altos e os mais baixos eram mais baixos, embora eles admitissem que o estudo deles apenas amostrou um pequeno número de hospitais.

O autor sênior Peter Cram, professor associado de medicina interna e diretor da Divisão de Medicina Interna Geral, diz:

“Uma grande descoberta foi a variação absolutamente enorme nas estimativas de preço.”

“Acreditamos que nossos resultados destacam a realidade de que os hospitais têm muita dificuldade em conhecer seus próprios preços”, acrescenta.

Rosenthal diz que a enorme variedade de preços que eles encontraram sugere que um consumidor “experiente” seria capaz de fazer compras e fazer alguns efeitos significativos.

“Nosso estudo sugere que é importante para os consumidores pedir informações sobre o custo dos cuidados e procedimentos médicos e ser persistentes”, conclui Rosenthal, acrescentando que a mensagem para os formuladores de políticas e gerentes hospitalares é que eles têm um longo caminho a percorrer. Melhorar a transparência dos preços.

Em um comentário de acompanhamento, os pesquisadores políticos Andrew Steinmetz e Ezekiel Emanuel, da Universidade da Pensilvânia, em Filadélfia, compararam o estado atual do sistema de saúde dos EUA ao da indústria automobilística nos anos 1950, onde os preços variavam enormemente entre os negociadores, dependendo do que ” “taxas exorbitantes” foram adicionadas para envio, “taxas de preparação” e outras razões espúrias sem o conhecimento do comprador.

“Não há justificativa para a incapacidade de relatar uma estimativa de taxa, ou uma variação de preço de 12 vezes para um procedimento eletivo comum como um hipreplacement”, eles escrevem, prevendo que, eventualmente, os profissionais de saúde estarão viajando pelo mesmo caminho concessionários de automóveis foram obrigados a tomar, com leis federais trazidas para levá-los a divulgar informações de preços completos.

Fundos do National Institutes of Health ajudaram a pagar pelo estudo.

Em novembro de 2012, um cirurgião do Sistema de Saúde da Universidade Loyola descreveu o uso de uma nova estratégia de substituição do quadril, uma técnica de abordagem anterior que permite que o paciente tenha menos dor, tenha uma recuperação mais rápida e melhore a mobilidade.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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