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Por que você deveria conversar com seu cachorro?

Sabe-se que conversar com o bebê melhora o vínculo entre pai e filho. Bem, muitos donos de animais de estimação vêem seus animais de estimação como seus próprios filhos, mas conversar com seu cachorro da mesma maneira que faria com um bebê humano teria o mesmo efeito de união? Um estudo recente sugere isso.

homem falando com seu cachorro

Se você tem um cachorro, provavelmente tem o hábito de perguntar a eles: “Quem é um bom menino?” em um tom de voz realmente agudo e afetuoso – às vezes para a diversão das pessoas ao seu redor.

Os donos de animais de estimação fazem isso instintivamente porque se sentem tão apegados aos seus animais quanto podem ao bebê. Mas esse tipo de “conversa de bebê” faz alguma coisa pelo cachorro?

Os pesquisadores Alex Benjamin e Katie Slocombe, da Universidade de York, no Reino Unido, decidiram investigar se a chamada linguagem de cão melhora a ligação entre animais de estimação e humanos e, especificamente, se é útil para os cães.

Slocombe explica a motivação por trás da pesquisa, dizendo: “Um registro especial de fala, conhecido como fala dirigida para bebês, é pensado para ajudar na aquisição de linguagem e melhorar a maneira como um bebê humano se liga a um adulto”.

“Essa forma de discurso”, acrescenta ela, “é conhecida por compartilhar algumas semelhanças com a maneira como os humanos falam com seus cães de estimação, conhecidos como discurso dirigido por cães”.

“Esse discurso rítmico agudo é comum nas interações humanas com cães nas culturas ocidentais, mas não se sabe muito sobre se beneficia um cachorro da mesma maneira que um bebê”.

“Queríamos olhar para essa questão e ver se a ligação social entre animais e seres humanos era influenciada pelo tipo e pelo conteúdo da comunicação”, diz Slocombe.

Suas descobertas foram publicadas na revista

Prova que os cães preferem falar com cachorro

Para o estudo, os pesquisadores projetaram dois experimentos em que os seres humanos interagiram com cães. No primeiro, os pesquisadores testaram a fala dirigida por adultos versus a fala dirigida por cães.

O último foi adaptado para cães tanto em termos de conteúdo (isto é, os cães foram informados de coisas como “Você é um bom cão” e “Vamos dar um passeio?”) E na prosódia (isto é, no estresse padrões e entonação).

Por outro lado, a fala dirigida por adultos continha frases como “Eu fui ao cinema ontem à noite”, que foram ditas em um tom de voz “normal”.

A duração da atenção dos cães foi medida durante os dois tipos de fala, e após ouvi-los, os cães foram convidados a escolher com qual palestrante queriam interagir.

Este primeiro experimento revelou que os cães preferiam os humanos que se dirigiam a eles usando a fala dirigida por cães. No entanto, havia a possibilidade de que era simplesmente o tom emocional que atraía os cães e que o conteúdo não tinha nada a ver com a sua preferência.

“Os cães precisam ouvir palavras relevantes para o cão”

Assim, no segundo experimento, “o conteúdo do experimento um foi reproduzido, mas com prosódia invertida, de modo que o conteúdo relacionado ao cão era falado com a prosódia de [discurso dirigido para adultos] e vice-versa”.

Benjamin – que é um Ph.D. candidato no Departamento de Psicologia da Universidade de York – resume os resultados.

“Descobrimos que os cães adultos eram mais propensos a querer interagir e gastar tempo com o falante que usava a fala direcionada para cães com conteúdo relacionado ao cão, do que aqueles que usavam a fala dirigida por adultos sem conteúdo relacionado ao cão”.

“Quando misturamos os dois tipos de fala e conteúdo”, ele acrescenta, “os cães não mostraram preferência por um falante sobre o outro”.

“Isso sugere que os cães adultos precisam ouvir palavras relevantes para o cão, ditas com uma voz emocional aguda, a fim de considerá-lo relevante.”

Alex Benjamin

“Esperamos que esta pesquisa seja útil para donos de animais interagindo com seus cães, e também para profissionais veterinários e equipes de resgate”, acrescenta Benjamin.

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