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Por que usamos oximetria de pulso?

A oximetria de pulso é uma medida da quantidade de oxigênio no sangue.

Pessoas com condições respiratórias ou cardiovasculares, bebês muito jovens e indivíduos com algumas infecções podem se beneficiar da oximetria de pulso.

Neste artigo, veremos como os oxímetros de pulso funcionam e o que esperar ao usar um.

O que é oximetria de pulso?

oxímetros de pulso

Todo sistema e órgão do corpo precisa de oxigênio para sobreviver. Sem oxigênio, as células começam a funcionar mal e acabam morrendo. A morte celular pode causar sintomas graves e, finalmente, levar à falência de órgãos.

O corpo transporta oxigênio para os órgãos, filtrando-o através dos pulmões. Os pulmões então distribuem oxigênio para o sangue através de proteínas de hemoglobina nos glóbulos vermelhos. Essas proteínas fornecem oxigênio para o resto do corpo.

A oximetria de pulso mede a porcentagem de oxigênio nas proteínas da hemoglobina, denominada. A saturação de oxigênio geralmente indica quanto oxigênio está chegando aos órgãos.

Os níveis normais de saturação de oxigênio estão entre 95 e 100 por cento. Níveis de saturação de oxigênio abaixo de 90% são considerados anormalmente baixos e podem ser uma emergência clínica.

Como funciona

glóbulos vermelhos sob um microscópio

Os oxímetros de pulso são dispositivos de encaixe que medem a saturação de oxigênio. O dispositivo pode ser conectado a um dedo, pulso, pé ou qualquer outra área onde o dispositivo possa ler o fluxo sangüíneo.

A saturação de oxigênio pode cair por vários motivos, incluindo:

  • asfixia
  • sufocando
  • infecções, como pneumonia
  • afogamento
  • doenças, como enfisema, câncer de pulmão e infecções pulmonares
  • inalar produtos químicos venenosos
  • insuficiência cardíaca ou uma história de ataques cardíacos
  • Reações alérgicas
  • anestesia geral
  • apnéia do sono

Os oxímetros de pulso funcionam iluminando uma área relativamente transparente da pele. A luz brilha através de um detector posicionado do outro lado da pele.

Por exemplo, quando um oxímetro de pulso é preso a um dedo, um dos lados do clipe ilumina a luz e o outro a detecta.

A quantidade de luz absorvida pelo sangue indica a saturação de oxigênio. Um oxímetro de pulso não mede diretamente a saturação de oxigênio, mas usa uma equação complexa e outros dados para estimar o nível exato.

Benefícios

Os oxímetros de pulso são úteis para pessoas que têm condições que afetam a saturação de oxigênio. Por exemplo, um especialista em sono pode recomendar um oxímetro de pulso para monitorar o nível noturno de saturação de oxigênio de alguém com suspeita de apnéia do sono ou ronco grave.

A oximetria de pulso também pode fornecer feedback sobre a eficácia de intervenções respiratórias, como oxigenoterapia e ventiladores.

Alguns médicos usam a oximetria de pulso para avaliar a segurança da atividade física em pessoas com problemas cardiovasculares ou respiratórios, ou podem recomendar que uma pessoa use um oxímetro de pulso durante o exercício. Um médico também pode usar oximetria de pulso como parte de um teste de estresse.

Alguns hospitais também usam oxímetros de pulso para pacientes particularmente vulneráveis. Por exemplo, bebês em unidades de terapia intensiva neonatais podem usar oxímetros de pulso, o que pode alertar a equipe sobre uma queda na saturação de oxigênio.

teste de oximetria de pulso em pé de bebês

Alguns benefícios da oximetria de pulso incluem:

  • monitorar a saturação de oxigênio ao longo do tempo
  • alertando para níveis de oxigênio perigosamente baixos, particularmente em recém-nascidos
  • oferecendo tranquilidade a pessoas com condições respiratórias ou cardiovasculares crônicas
  • avaliar a necessidade de oxigênio suplementar
  • monitoramento dos níveis de saturação de oxigênio em pessoas sob anestesia
  • indicando efeitos colaterais perigosos em pessoas que tomam drogas que afetam a respiração ou a saturação de oxigênio

Os oxímetros de pulso estão agora amplamente disponíveis para compra on-line, portanto, algumas pessoas sem fatores de risco específicos podem usá-los.

Algumas empresas agora comercializam oxímetros de pulso para pais de crianças pequenas. Esses dispositivos prometem tranquilidade aos pais preocupados com a síndrome da morte súbita do lactente (SMSI) e os acidentes do sono, mas nenhuma pesquisa apóia a afirmação de que eles podem prevenir a SIDS ou acidentes.

O que esperar

Os dispositivos de oximetria de pulso não são invasivos e não apresentam riscos sérios. Algumas pessoas sentem irritação menor, incluindo vermelhidão e sensibilidade da pele.

Se instalados com muita força e usados ​​por um período prolongado, os oxímetros de pulso podem cortar o oxigênio dos vasos circundantes. Qualquer pessoa que tenha dormência, formigamento ou alterações na cor da pele deve notificar prontamente o médico.

O principal risco da oximetria de pulso é uma leitura falsa. A precisão dos oxímetros de pulso depende de um ajuste correto e pequenas alterações no posicionamento podem produzir uma leitura imprecisa. Uma pessoa que rola durante o sono pode afrouxar o dispositivo, causando um falso alerta.

A saturação de oxigênio também pode diminuir por breves períodos, devido a outros fatores, como a mudança na posição do sono ou a retenção momentânea da respiração. Um oxímetro de pulso fornece um alerta mesmo quando a queda é temporária e inofensiva.

Para pessoas com ansiedade de saúde, ou cujos médicos não os ajudaram a entender o papel de um oxímetro de pulso, isso pode causar preocupação desnecessária.

Por outro lado, os oxímetros de pulso podem dar a algumas pessoas uma falsa sensação de segurança. Eles não fornecem alertas para todos os possíveis problemas de oxigênio e não podem servir como substitutos para outras formas de monitoramento.

Pessoas que usam oxímetros de pulso devem discutir os riscos com um médico e devem manter um registro das leituras ao longo do tempo. Mudanças nas leituras, particularmente em resposta a mudanças ambientais, às vezes sinalizam um problema de saúde.

As pessoas interessadas em usar oxímetros de pulso do consumidor devem discutir seus planos com um médico antes de investir em um dispositivo.

Limitações

Alguns fatores podem reduzir a precisão da leitura de um oxímetro de pulso, incluindo:

  • mudanças no pulso
  • envenenamento por monóxido de carbono, que pode não produzir um alerta em um oxímetro de pulso
  • níveis de bilirrubina
  • lipídios no plasma sanguíneo
  • interferência de luz ou cor externa, incluindo esmalte de unha
  • ter mãos frias ou má circulação

As pessoas que usam oxímetros de pulso para monitorar a saturação de oxigênio não devem confiar no oxímetro como um substituto para a experiência subjetiva.

Pessoas com dificuldade para respirar, falta de ar, tontura ou outros sinais de possível privação de oxigênio devem procurar atendimento médico.

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