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Por que os homens podem achar a multitarefa mais desafiadora

Há uma crença popular de que as mulheres são melhores que os homens em multitarefa. Embora alguns estudos tenham apoiado essa afirmação, outros cientistas apontaram a evidência insuficiente para essa generalização. Uma nova pesquisa apóia a primeira, sugerindo que pode ser mais difícil para o cérebro masculino alternar entre tarefas, já que usa mais recursos para isso.

[homem multitarefa]

Nós geralmente usamos o termo “multitarefa” para nos referirmos à capacidade do nosso cérebro de executar várias tarefas de uma só vez.

No entanto, do ponto de vista psicológico, “troca de tarefas” pode ser um termo mais preciso. Descobertas em neurociência e psicologia sugerem que, durante o que é comumente chamado de “multitarefa”, o cérebro realmente realiza uma tarefa, para e muda para a próxima, tudo em um curto espaço de tempo.

Existe uma crença popular de que as mulheres são melhores na troca de tarefas do que os homens, mas alguns cientistas argumentam que essa continua sendo uma generalização popular sem evidência científica para apoiá-la. Por exemplo, uma extensa visão geral da literatura científica “não conseguiu encontrar um único relatório científico para apoiar essa visão”.

No entanto, outros estudos sugerem que as mulheres têm um desempenho melhor, pelo menos em alguns paradigmas multi-tasking. Um desses estudos descobriu que as mulheres superavam os homens em testes de troca de tarefas baseados em computador, bem como em testes multitarefa de “papel e lápis”. Os homens também foram significativamente mais lentos na alternância entre as tarefas.

Uma nova pesquisa analisa a quantidade de energia que os cérebros masculinos gastam quando realizam testes de troca de tarefas, bem como que áreas do cérebro são ativadas ao fazê-lo.

Estudar a troca de tarefas em homens e mulheres

Um novo estudo realizado por pesquisadores da Escola Superior de Economia (HSE) em Moscou, Rússia, analisa as diferenças de gênero no desempenho de tarefas de troca de atenção.

A pesquisa foi conduzida por Svetlana Kuptsova e Maria Ivanova, do Laboratório de Neurolinguística em SMS.

Os pesquisadores examinaram 140 homens e mulheres com idades entre 20 e 65 anos, dos quais 69 eram homens.

Os participantes foram solicitados a realizar um teste de troca de tarefas dentro de uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI), e imagens de contraste dependentes de oxigênio no sangue (BOLD) foram usadas para observar a atividade cerebral.

Os participantes foram convidados a mudar a atenção entre dois objetivos, em uma ordem pseudo-aleatória. Eles foram obrigados a classificar figuras de acordo com a forma, ou seja, redondo ou quadrado, e classificá-los de acordo com o número, ou seja, um ou dois.

Os pesquisadores calcularam os volumes de matéria cinzenta e branca em todo o cérebro e em áreas selecionadas.

Além disso, realizaram testes neuropsicológicos, como o D-KEFS Trail Making Test, para medir a capacidade de troca de atenção dos participantes e o Wechsler Memory Scale Test para medir a memória auditiva e visual.

Os homens usam mais recursos cerebrais para alternar entre tarefas

Independentemente do sexo ou da idade, a troca de tarefas geralmente ativa as áreas pré-frontais dorsolaterais do cérebro, os lobos parietais inferiores e o giro occipital inferior.

O estudo revelou que, em comparação com as mulheres, homens jovens com idades entre 20 e 30 anos tiveram maior ativação bilateral nas áreas pré-frontais e maior atividade no lobo parietal direito e ínsula. Além disso, os homens exibiram ativação bilateral da área motora suplementar, o que não foi observado em mulheres.

A idade parecia ter algum impacto nos resultados. A ativação cerebral observada foi localizada em adultos jovens, mas se tornou mais difusa com a idade. Não foi observada correlação entre os sinais BOLD e a idade entre as idades de 20-40 nas mulheres e entre 20-55 nos homens. No entanto, após essa idade, os pesquisadores descobriram um aumento no número de áreas cerebrais ativadas em homens e mulheres.

As diferenças de gênero também se tornaram insignificantes com a idade, pois os pesquisadores não registraram diferenças significativas em homens e mulheres com idades entre 51 e 65 anos.

Finalmente, a análise mostrou uma diminuição no cinza, mas não na substância branca com a idade.

Os resultados do estudo foram publicados na revista peer-reviewed

Os homens podem achar mais difícil alternar tarefas

A pesquisa sugere que os homens podem achar mais difícil alternar entre tarefas, já que o cérebro masculino parece precisar de mais poder cerebral ao fazer isso.

“Sabemos que a ativação e o envolvimento mais fortes de áreas suplementares do cérebro são normalmente observados em indivíduos que enfrentam tarefas complexas. Nossas descobertas sugerem que as mulheres podem achar mais fácil do que os homens trocarem a atenção e seus cérebros não precisam mobilizar recursos extras para fazer então, ao contrário dos cérebros masculinos “.

Svetlana Kuptsova

Embora a diferença encontrada no tempo de reação seja cientificamente relevante, no dia-a-dia é quase imperceptível, explica Kuptsova, com a exceção de, talvez, “circunstâncias realmente estressantes ou situações críticas que exigem troca frequente de atenção”.

As razões para essa diferença permanecem desconhecidas. Como argumenta Kuptsova, embora fatores evolucionários e sociais possam ter um papel, quaisquer suposições sobre o motivo pelo qual a natureza pode precisar são pura especulação.

Aprenda sobre como a multitarefa de mídia foi vinculada a mudanças cerebrais.

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