Por que o sono agitado prediz a doença de Parkinson?

O distúrbio comportamental do sono de movimento rápido dos olhos está associado a um risco aumentado de desenvolver a doença de Parkinson. Pela primeira vez, os pesquisadores demonstram que a inflamação pode desempenhar um papel fundamental.

Mulher aflita dormindo

O distúrbio comportamental do sono de movimento rápido dos olhos (REM) está ligado a sonhos vívidos e muitas vezes assustadores combinados com atividade motora noturna. Em outras palavras, pessoas com a condição representam seus sonhos.

Sonhar ocorre durante o sono REM. Nesta fase do sono, nossos corpos estão efetivamente paralisados ​​e nossos músculos permanecem relaxados; isso nos impede de nos debatermos.

Indivíduos com RBD, no entanto, podem experimentar violentos movimentos de braços e pernas e até gritar durante seus sonhos. Isso é chamado de comportamento de representação de sonhos.

Os episódios podem ocorrer apenas de vez em quando, ou podem aparecer várias vezes durante uma noite. RBD geralmente aparece em meados da vida adulta e tende a piorar com o tempo. A condição pode ser angustiante e causar danos ao indivíduo e seu parceiro de sono.

RBD e doença de Parkinson

Pesquisadores descobriram que RBD está ligado a um risco aumentado de desenvolver a doença de Parkinson mais tarde na vida.

A condição pode preceder a doença de Parkinson e outras demências em meio século. De fato, pessoas com DCR irão desenvolver Parkinson, demência do corpo de Lewy ou atrofia de múltiplos sistemas. Mas por que essa relação existe não é clara.

Recentemente, pesquisadores da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, decidiram investigar essa interação em mais detalhes. De particular interesse para os pesquisadores foi o papel da neuroinflamação. Seus resultados são publicados esta semana em.

A doença de Parkinson é causada pela morte de neurônios produtores de dopamina em uma parte do estriado chamada substantia nigra. Como os níveis de dopamina estão lentamente reduzida, os sintomas motores característicos da doença de Parkinson aparecem, incluindo rigidez muscular, tremores, lentidão de movimentos e alterações na fala.

Na doença de Parkinson e em condições similares, a inflamação no cérebro também foi observada. Em particular, há uma ativação da microglia, que é um tipo de macrófago e um dos principais agentes da resposta imune do sistema nervoso central. Eles estão fortemente envolvidos em neuroinflamação.

Influenciando esta resposta inflamatória está atualmente sendo investigada como uma via potencial para o tratamento da doença de Parkinson.

Investigando o papel da inflamação

A equipe queria entender se essa neuroinflamação também pode estar ocorrendo na RBD. Eles realizaram PET scans em 20 indivíduos com RBD medicamente confirmados e os compararam com 19 controles saudáveis. Eles avaliaram a ativação microglial em diferentes regiões do estriado (a substância negra, caudado e putâmen). A função neuronal da dopamina também foi avaliada.

Como esperado, eles descobriram que em pessoas com RBD, houve aumento da ativação da microglia na substância negra e redução da função dopaminérgica no putâmen. Os autores escrevem:

“Em resumo, mostramos que a ativação microglial aumentada na substância negra e a reduzida função dopaminérgica nigrostriatal pré-sináptica pode ser detectada em pacientes com DCR. […] Esse resultado implica que neuroinflamação e déficit dopaminérgico ocorrem em pacientes com DCR.”

Mais estudos serão necessários para confirmar esses achados; o estudo envolveu apenas um número relativamente pequeno de sujeitos. Os pesquisadores também querem seguir as pessoas do estudo para observar se o Parkinson se desenvolve ou não naqueles com DCR.

Mas se os resultados forem replicados, ele pode oferecer uma nova rota potencial para o tratamento de RBD e, possivelmente, retardando o início do mal de Parkinson. Como os autores escrevem, “a modulação da ativação microglial poderia fornecer uma estratégia terapêutica potencial para retardar a progressão da doença, particularmente em seus estágios iniciais”.

O estudo contribui para a evidência de que a neuroinflamação é um fator tanto na doença de Parkinson quanto na DCR. No futuro, essas descobertas podem ajudar a pegar a doença mais cedo e, potencialmente, oferecer um caminho para novos tratamentos.

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