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Por que o sangue está vermelho?

Você já se perguntou por que o sangue escarlate escorre pelo nariz quando você tem uma hemorragia nasal? Ou porque as veias da sua pele parecem azuis? Tudo se resume a uma química colorida em seus glóbulos vermelhos.

glóbulos vermelhos

Os glóbulos vermelhos contêm uma molécula chamada hemoglobina, que liga e transporta oxigênio através de nossos corpos. A hemoglobina é composta de quatro cadeias de proteínas que cada uma liga uma estrutura química adicional em forma de anel chamada heme.

Nossos glóbulos vermelhos são vermelhos por causa dos grupos heme na hemoglobina. Por sua vez, nosso sangue é vermelho por causa dos milhões de glóbulos vermelhos que contém.

A cor desempenha um papel importante em muitos aspectos da biologia, explicam os autores de um recente artigo de revisão publicado na revista

Aqui, o Dr. Sergio Piña-Oviedo, do Departamento de Hematopatologia do MD Anderson Cancer Center, em Houston, TX, e colegas discutem a relevância e bioquímica da cor em órgãos humanos.

A cor é importante para “camuflagem e proteção, metabolismo, comportamento sexual e comunicação”, explicam.

Metais importam

As cadeias de proteínas na molécula de hemoglobina nos glóbulos vermelhos são codificadas pelos nossos genes. Mutações nos genes da globina podem causar doenças como a talassemia e a doença falciforme.

Para ligar o oxigênio, cada cadeia proteica liga-se a um grupo heme, permitindo que um máximo de quatro moléculas de oxigênio se liguem por uma molécula de hemoglobina.

No centro do heme está uma molécula de ferro. O ferro faz heme parecer vermelho-marrom. Mas e se o ferro for trocado por um metal diferente?

Lembre-se daquelas chamas verdes da aula de química? As folhas das plantas são verdes porque a clorofila nas folhas contém magnésio no centro do anel. Enquanto isso, em animais de sangue frio, o sangue parece azul porque os átomos de cobre ficam no centro do anel e se ligam ao oxigênio.

Ligação e o corpo

Para retornar ao sangue humano, o ferro na hemoglobina liga o oxigênio nos pulmões quando inalamos o ar. Agora, nosso sangue parece vermelho brilhante enquanto é bombeado para longe dos pulmões para os tecidos do nosso corpo.

Felizmente, a ligação do oxigênio é reversível, o que significa que o oxigênio absorvido nos pulmões é liberado nos tecidos à medida que o sangue circula pelo corpo.

Quando o oxigênio é liberado, ele é substituído por dióxido de carbono, que é então levado de volta para os pulmões e expelido de nossos corpos quando respiramos. Quando o dióxido de carbono se liga à hemoglobina, a cor muda de vermelho vivo para vermelho escuro com um toque de púrpura.

Mas por que nossas veias parecem azuis? É uma ilusão; as próprias veias são realmente brancas. A cor azul que vemos com nossos olhos é uma combinação do sangue, do vaso, da pele e do processo que nos permite ver a cor.

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