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Por que o IMC é impreciso e enganoso

O IMC (índice de massa corporal), que é baseado na altura e no peso de uma pessoa, é uma medida imprecisa do conteúdo de gordura corporal e não leva em conta a massa muscular, densidade óssea, composição corporal geral e diferenças raciais e sexuais. pesquisadores da Escola de Medicina Perelman, da Universidade da Pensilvânia.

A cada poucos meses, o mesmo comentário é feito por especialistas “IMC é falho”. A notícia chega às manchetes, todo mundo concorda, e então tudo fica quieto por um tempo.

Você está com peso normal se o seu IMC estiver entre 18,5 e 25, acima do peso se estiver entre 25 e 30 anos. Qualquer pessoa com um IMC de 30 ou mais é obesa.

Mitchell Lazar, MD, PhD, Professor de Medicina e Genética e Diretor do Instituto de Diabetes, Obesidade e Metabolismo, e Rexford Ahima, MD, PhD, Professor de Medicina e Diretor da Unidade de Obesidade no Instituto de Diabetes, Obesidade e Metabolismo, discute os desafios que os profissionais de saúde enfrentam quando estudam os riscos de mortalidade e a saúde das pessoas obesas na revista 1.

Nós todos sabemos que a obesidade aumenta o risco de desenvolver doenças cardíacas, diabetes tipo 2, câncer, apnéia do sono e outras doenças e condições.

No entanto, de acordo com estudos recentes, a obesidade também pode proteger contra a morte por todas as causas, bem como a morte devido a acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca e diabetes.

No artigo – 2 – os autores referem-se aos prós e contras da obesidade como o “paradoxo da obesidade-mortalidade”. Um paradoxo que gera muita controvérsia.

O Dr. Ahima disse:

“Há uma necessidade urgente de ferramentas precisas, práticas e acessíveis para medir gordura e músculo esquelético, e biomarcadores que podem prever melhor os riscos de doenças e mortalidade. Avanços para melhorar a medição da obesidade e fatores relacionados ajudarão a determinar o peso ideal para um indivíduo, levando em conta fatores como idade, sexo, genética, aptidão física, doenças pré-existentes, bem como novos marcadores sanguíneos e parâmetros metabólicos alterados pela obesidade. “

Pessoas com um IMC de 30 ou mais, ou seja, indivíduos obesos, têm um risco significativamente maior de se tornarem diabéticas, desenvolver câncer, doenças cardiovasculares, osteoartrite e doenças do fígado e da vesícula biliar.

Ser obeso aumenta o risco de morte prematura.

No entanto, vários estudos demonstraram que alguns indivíduos obesos têm menor risco cardiovascular e um melhor perfil metabólico, enquanto um subgrupo de pessoas com “IMC normal” é metabolicamente insalubre e tem risco aumentado de mortalidade.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade da Virgínia, em Charlottesville, encontrou melhores taxas de sobrevida a curto prazo pós-cirúrgico em pessoas obesas do que pacientes com peso normal3. Pacientes com um IMC de 23,1 ou menos foram mais do que o dobro da probabilidade de morrer dentro de 30 dias da cirurgia do que aqueles com um IMC de 35,3 ou mais.

Drs. Lazar e Ahima salientam que o verdadeiro impacto da obesidade pode não ser totalmente compreendido, porque os estudos populacionais se concentram na ligação entre o IMC, os riscos de saúde e mortalidade, sem levar em conta como perda / ganho de peso não intencional / intencional pode afetar esses resultados.

Dr. Lazar observou que “pesquisas futuras devem se concentrar mais em caminhos moleculares, especialmente como os fatores metabólicos alterados pela obesidade alteram o desenvolvimento de diabetes, doenças cardíacas, câncer e outras doenças, e influenciam o estado de saúde e a mortalidade”.

IMC exagera magreza em pessoas baixas e gordura em pessoas altas

Nick Trefethen, professor de análise numérica no Instituto de Matemática da Universidade de Oxford, em uma carta para explicar que o IMC leva a confusão e desinformação.

Adolphe Quételet de Joseph-Arnold Demannez
Adolphe Quetelet inventou o IMC para medir a forma do corpo humano. Prevaleceu por mais de 160 anos

IMC = peso em quilogramas dividido pela altura em metros ao quadrado.

O professor Trefethen acredita que o peso / altura do IMC divide o peso em demasia em pessoas baixas e muito pouco em pessoas altas. Isso resulta em pessoas altas acreditando que são mais gordas do que realmente são4, e pessoas curtas achando que são mais magras.

O IMC foi inventado na década de 1830 por Lambert Adolphe Jacques Quetelet (1796-1874), matemático, sociólogo, estatístico e astrônomo belga.

Trefethen explicou que durante o tempo de Quetelet não havia calculadoras, computadores ou dispositivos eletrônicos – e é por isso que ele optou por um sistema super simples. Trefethen se pergunta por que as instituições hoje em ambos os lados do Atlântico continuam usando a mesma fórmula do IMC falho.

“Talvez ninguém queira balançar o barco”, acrescentou Trefethen.

Trefethen acredita que um cálculo melhor que o peso / altura atual2 para o IMC seria peso / altura2,5. “Certamente, se você traça pesos típicos de pessoas contra suas alturas, o resultado fica mais próximo da altura2.5 do que da altura2.”

Tamanho da cintura associado ao risco de diabetes, independentemente do IMC

Pesquisadores da Unidade de Epidemiologia do Conselho de Pesquisa Médica (MRC), no Reino Unido, relataram que a circunferência da cintura está fortemente e independentemente associada ao risco de diabetes tipo 2, mesmo depois de contabilizar o IMC.

A líder do estudo, Dra. Claudia Langenberg e equipe sugeriram que a circunferência da cintura deve ser medida de forma mais ampla para estimar o risco de diabetes tipo 2.

Eles apontaram que um homem não obeso e com sobrepeso com uma circunferência da cintura de pelo menos 40,2 polegadas (102cm) tem o mesmo ou maior risco de diabetes tipo 2 que um homem obeso. O mesmo se aplica para mulheres com uma cintura de 34,6 polegadas (88cm) ou mais.

Um estudo publicado pela RAND Corporation mostrou que o tamanho da cintura explicava a maior taxa de diabetes tipo 2 nos EUA do que no Reino Unido, e não IMC6. Co-autor, James P.Smith disse que “os americanos carregam mais gordura em torno de suas seções do meio do que os ingleses, e esse foi o único fator que explicou a maior taxa de diabetes observada nos Estados Unidos, especialmente entre as mulheres americanas. O tamanho da cintura é o novo fator de risco que falta deveria estar estudando “.

Relação cintura-altura melhor que o IMC

A Dra. Margaret Ashwell, consultora independente e ex-diretora científica da British Nutrition Foundation, explicou no 19º Congresso sobre Obesidade em Lyon, França, em maio de 2012, que a relação cintura / estatura é um preditor superior ao IMC7 do diabetes tipo 2 e doenças cardiovasculares.

Dr. Ashwell disse: “Manter sua circunferência da cintura a menos da metade da sua altura pode ajudar a aumentar a expectativa de vida de cada pessoa no mundo”.

Assim, um homem de 6 pés de altura deve ter uma circunferência da cintura de 36 polegadas ou menos, enquanto a cintura de uma mulher de 5 pés e 4 polegadas não deve exceder 32 polegadas.

A relação entre cintura e altura deve ser considerada como uma ferramenta de triagem, acrescentou Ashwell.

Ashwell explicou que o IMC não leva em consideração a distribuição de gordura ao redor do corpo. Gordura abdominal afeta órgãos como o rim, fígado e coração mais severamente do que gordura ao redor da parte inferior ou quadris. Circunferência da cintura dá uma indicação dos níveis de gordura abdominal.

Dr. Ashwell e seus colegas acreditam que o pensamento “manter a circunferência da cintura a menos da metade da sua altura” é mais fácil de segurar para esse IMC.

Um exemplo da maior falha no uso do IMC

Austin com o título do WWF
O wrestler Steve Austin, no auge de sua carreira, pesava 114 kg (252 lbs). Ele tinha 1,82m de altura. Seu IMC em 32,4 iria classificá-lo como obeso

A maior falha do Índice de Massa Corporal é que ele não leva em consideração a gordura corporal da pessoa versus o conteúdo muscular (tecido magro).

O músculo pesa mais do que a gordura (é mais denso, uma polegada cúbica de músculo pesa mais do que uma polegada cúbica de gordura). Portanto, o IMC irá inevitavelmente classificar pessoas musculosas e atléticas como mais gordas do que realmente são.

Um velocista olímpico de 100 metros e pesando 90kg (200lbs) pode ter o mesmo IMC (26) que uma batata de sofá com a mesma altura e peso.

Um cálculo do IMC classificaria ambos como excesso de peso.

Esse cálculo é provavelmente correto para o sedentário, mas não para o atleta.

A circunferência da cintura do atleta, com 34 polegadas, está bem dentro do “peso saudável” – se sua altura é de 72 polegadas, sua cintura é menor que a metade de sua altura.

No entanto, a cintura da pessoa sedentária de 40 polegadas é mais da metade de sua altura.

Autoridades ainda promovem o IMC

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) afirmam que “o IMC é um indicador bastante confiável de gordura corporal para a maioria das pessoas”.

O National Institutes of Health (NIH) diz: “Uma boa maneira de decidir se o seu peso é saudável para a sua altura é descobrir o seu índice de massa corporal”.

Talvez devessem considerar a revisão de suas declarações.

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