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Por que o cabelo fica cinza?

Quando você olha no espelho pela manhã, percebe que o destino inevitável aconteceu: seu primeiro cabelo grisalho! Se você está em seus 20 ou 50 anos, cabelos grisalhos alcança todos nós eventualmente.

cabelo cinza

Durante o crescimento do cabelo, os melanócitos produzem pigmento e o passam para as células progenitoras do cabelo na base do folículo piloso. Essas células, por sua vez, se transformam nos vários componentes do cabelo em crescimento.

Quando nosso cabelo cresce, os pigmentos são continuamente incorporados, o que resulta em nossa cor única de cabelo. As células responsáveis ​​por este processo são os melanócitos produtores de pigmento na base do folículo piloso.

No crescimento normal do cabelo, o folículo produz cabelo a uma taxa de cerca de 1 centímetro por mês durante vários anos.

Mas todas as células do nosso corpo se tornam cada vez mais danificadas durante a nossa vida, e esses melanócitos acabam se perdendo. Quando todos os melanócitos são perdidos em um determinado folículo piloso, o próximo cabelo que cresce será cinza ou branco.

A biologia do crescimento capilar é bastante complexa, com uma multiplicidade de células especializadas envolvidas na estrutura e função do folículo piloso. Os cientistas continuam a desvendar o processo de crescimento e pigmentação do cabelo humano.

O que controla a pigmentação?

Os humanos têm dois tipos diferentes de pigmento. A eumelanina é responsável pelas cores preta e marrom, enquanto a feomelanina é responsável pela laranja e pelo amarelo.

Os genes determinam a mistura de pigmentos que cada indivíduo produz, e é por isso que a cor do cabelo costuma ser semelhante nas famílias.

Os mecanismos exatos que controlam a pigmentação ainda não estão claros. No entanto, pesquisas recentes apontam para uma interação bem sintonizada entre várias células do folículo piloso.

Células progenitoras de cabelo são relatadas para liberar uma proteína chamada fator de células-tronco, que é um requisito para a produção de pigmento por melanócitos. Em estudos com camundongos, os pesquisadores mostraram que, se esta proteína estiver ausente, a cor do cabelo é perdida.

Uma vez que o cabelo pára de crescer, o folículo capilar sofre mudanças estruturais dramáticas e entra em um período de descanso. Durante este processo, os melanócitos morrem naturalmente.

No entanto, as células-tronco dos melanócitos no folículo piloso normalmente produzem um novo conjunto de melanócitos no início do próximo ciclo de crescimento capilar.

Uma vez que o novo cabelo começa a crescer, esses melanócitos mais uma vez garantem que a pigmentação esteja disponível. Mas quando os melanócitos estão danificados ou ausentes, o cabelo que é produzido não tem cor e pode parecer cinza ou branco.

Crescimento do cabelo após danos

A pesquisa mostrou que os folículos capilares humanos que produzem cabelos grisalhos ou brancos têm níveis mais elevados de danos celulares causados ​​pelos radicais livres. Nestes folículos, os melanócitos e as células-tronco dos melanócitos estão ausentes.

Em camundongos, quando o DNA das células-tronco dos melanócitos no folículo piloso foi danificado, resultou em dano celular permanente. Estas células estaminais foram então incapazes de se reproduzir.

Sem o pool de células-tronco, a próxima rodada de crescimento do cabelo continua sem melanócitos, resultando em cabelos grisalhos.

Embora ainda não tenha sido possível estabelecer completamente a causa e o efeito durante o cabelo que escurece em humanos, o acúmulo de danos nas células-tronco melanócicas ao longo do tempo provavelmente leva a uma perda dessa população de células. Cada folículo capilar eventualmente será incapaz de produzir cabelos coloridos.

Então, enquanto é inevitável que todos nós iremos perder nosso pigmento de cabelo um dia, por que alguns de nós ficam grisalhos aos 20 anos, enquanto alguns de nós seguram nossos cabelos coloridos até os nossos 50 anos? Pesquisa de 2016 mostrou que indivíduos com uma certa variante do fator regulador do gene interferon 4 são propensos ao envelhecimento precoce.

Tal como acontece com muitos dos nossos outros traços, podemos agradecer aos nossos pais por passarem sua propensão para grisalhos junto a nós.

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