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Por que meus olhos estão amarelos?

Os olhos podem dizer muito sobre uma pessoa. Esses órgãos não apenas oferecem uma visão de uma personalidade, mas podem oferecer pistas para a saúde geral do corpo.

Quando o branco dos olhos fica amarelo, geralmente indica que algo está acontecendo no corpo que causa icterícia. A icterícia descreve um tom amarelado na pele e no branco dos olhos.

Níveis excessivamente altos de bilirrubina no sangue causam icterícia. A bilirrubina é uma substância residual amarela encontrada na bile, o líquido que o fígado produz para ajudar a quebrar as gorduras.

Quando há muita bilirrubina na corrente sangüínea, ela pode se infiltrar nos tecidos circundantes, como tecidos da pele e dos olhos, fazendo com que fiquem amarelados. A icterícia tem diferentes causas em adultos, crianças e recém-nascidos.

Causas em recém-nascidos

A icterícia em recém-nascidos é muito comum porque o fígado de um recém-nascido ainda está amadurecendo. A bilirrubina geralmente se acumula mais rapidamente do que o fígado imaturo de um recém-nascido pode destruí-lo, causando icterícia freqüentemente.

Além de um amarelecimento da pele, um dos sinais mais claros de icterícia em um recém-nascido é o amarelecimento dos olhos.

Um bebê recém-nascido com icterícia.

Olhos amarelos são apenas um sintoma da icterícia neonatal. Novos pais também devem observar os seguintes sintomas:

  • Pele amarela
  • Falta de energia
  • Irritabilidade
  • Febre
  • Problemas com comer

Qualquer recém-nascido com esses sintomas deve ser verificado imediatamente por um profissional médico.

A maioria dos casos de icterícia neonatal é inofensiva e se resolve por conta própria quando o fígado do bebê amadurece.

As causas normais de icterícia neonatal incluem:

  • Icterícia fisiológica: Muitos recém-nascidos têm esse tipo de icterícia, devido ao fígado ainda em desenvolvimento do recém-nascido. Normalmente aparece quando um bebê tem 2 a 4 dias de idade.
  • Amamentação: A amamentação pode causar icterícia quando um bebê não está recebendo leite materno suficiente para liberar a bilirrubina. Este tipo de icterícia geralmente se resolve quando o leite de uma mãe chega.
  • Leite materno: Ocasionalmente, substâncias presentes no leite materno fazem com que os intestinos do bebê segurem a bilirrubina em vez de passar pelas fezes. Esta forma de icterícia normalmente se resolve em 12 semanas.

Algumas causas de icterícia neonatal podem ser mais preocupantes. Essas causas incluem:

  • Icterícia de incompatibilidade sanguínea: quando uma mãe e um bebê não têm tipos sanguíneos compatíveis, o corpo da mãe pode atacar os glóbulos vermelhos do bebê enquanto ele está no útero. Como os anticorpos da mãe já estão quebrando os glóbulos vermelhos do bebê antes do nascimento, esse tipo de icterícia pode se apresentar já com 1 dia de vida.
  • Icterícia da prematuridade: Bebês prematuros correm o maior risco de icterícia porque seus fígados são muito imaturos. Bebês prematuros podem ter icterícia ou icterícia mais graves, além de outras condições.
  • Infecções: Algumas infecções bacterianas, como a sepse, podem causar a icterícia no recém-nascido.
  • Hemorragia: sangramento interno pode causar icterícia. Bebês prematuros estão particularmente em risco de hemorragias.

Enquanto a maioria dos casos de icterícia normal é leve a moderada, icterícia neonatal mais grave é possível. Casos de icterícia leve podem se resolver enquanto icterícia mais moderada pode ser tratada com terapia de luz.

Casos muito graves podem ser tratados com uma transfusão de sangue. Um pediatra estará à procura de icterícia no primeiro checkup de um bebê.

Causas em crianças e adultos

Em crianças mais velhas e adultos, os olhos amarelos são sempre preocupantes porque a icterícia não é comum nesses grupos etários.

Ao contrário da pele amarela, que pode ser de comer muitos vegetais amarelos e laranja, os olhos amarelos são quase sempre um sinal de icterícia. Olhos amarelos e icterícia em crianças mais velhas e adultos normalmente indicam um problema médico subjacente.

Um adulto com olhos amarelos.

Existem três razões principais para a ocorrência de icterícia:

  • Doença hepática ou lesão hepática: problemas hepáticos causam um tipo de icterícia conhecida como icterícia hepatocelular.
  • Quebra dos glóbulos vermelhos: Quando os glóbulos vermelhos são quebrados muito rapidamente, há um aumento na produção de bilirrubina.
  • Um bloqueio no sistema de ducto biliar: Quando os tubos que transportam a bile do fígado para a vesícula biliar e intestinos ficam bloqueados, a bilirrubina não pode sair do fígado e acumular-se excessivamente. Este tipo de icterícia é chamado de icterícia obstrutiva.

Uma série de condições médicas que necessitam de tratamento sob os cuidados de um médico podem causar qualquer um desses tipos de icterícia. Essas condições incluem:

  • Inflamação aguda ou infecção do fígado: Se o fígado estiver lesionado ou infectado, o fígado pode não ser capaz de processar adequadamente a bilirrubina.
  • Inflamação ou obstrução do ducto biliar: ductos biliares inchados ou obstruídos impedem que a bile seja liberada no fígado. Quando a bile não é liberada, o fígado não pode se livrar da bilirrubina.
  • Anemia hemolítica: A anemia hemolítica é uma doença do sangue que ocorre quando o corpo decompõe os glóbulos vermelhos muito rapidamente. Quando os glóbulos vermelhos se quebram muito rapidamente, a produção de bilirrubina aumenta. Isso pode levar à anemia, quando alguém não tem glóbulos vermelhos suficientes.
  • Malária: Esta infecção do sangue transmitida por mosquito pode causar icterícia.
  • Pancreatite: uma infecção do pâncreas que causa a inchação pode levar à icterícia.
  • Cancros: alguns cancros podem causar icterícia, incluindo cancro do fígado e do pâncreas.

Crianças mais velhas e adultos podem notar amarelecimento da pele e dos olhos sem outros sintomas. A icterícia geralmente ocorre com outros sintomas desconfortáveis, no entanto, incluindo:

  • Comichão na pele
  • Um sentimento geral de mal estar
  • Plenitude no estômago
  • Cansaço
  • Febre
  • Fezes pálidas
  • Urina escura

Todos os casos súbitos de icterícia em adultos e crianças mais velhas devem ser examinados por um médico para descartar causas graves.

Existem algumas causas inofensivas de icterícia em crianças mais velhas e adultos que são menos comuns.

Por exemplo, a síndrome de Gilbert é uma condição genética do fígado em que o fígado não processa a bilirrubina adequadamente. A síndrome de Gilbert pode causar crises ocasionais de icterícia e síndrome do intestino irritável. No entanto, a condição não afeta a saúde da pessoa em geral ou aumenta o risco de complicações.

Anatomia do olho

A icterícia afeta principalmente a parte frontal do olho, pois é onde o pigmento amarelo seria visível.

Um diagrama do olho.

É importante entender a anatomia da parte frontal do olho para entender como a icterícia afeta o olho.

A parte da frente do olho é feita de várias partes diferentes:

  • Pálpebras e cílios: As pálpebras e cílios superiores e inferiores oferecem proteção para os olhos contra sujeira e poeira. Eles também são usados ​​para piscar para que os olhos permaneçam úmidos. Se houver icterícia, tanto as pálpebras externas quanto a parte inferior da pálpebra, que é visível quando a pálpebra é levantada, podem ter uma coloração amarela.
  • Aluno: O aluno é o centro escuro de cada olho que controla a quantidade de luz que entra. Geralmente, a icterícia não descora as pupilas.
  • Íris: A íris é a parte colorida do olho que envolve imediatamente as pupilas. Tem músculos que contraem as pupilas. O amarelecimento pode ser visto na íris se a pessoa tiver icterícia.
  • Esclera: O branco dos olhos. A esclera envolve a íris e protege as estruturas frágeis no interior do olho. Olhos amarelos são notados pela primeira vez porque a esclera amarela.
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