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Podemos culpar comida deliciosa pelo ganho de peso das nossas férias?

O acesso à comida deliciosa nos encoraja a comer demais e, portanto, ganhar peso, independentemente do conteúdo calórico da comida – pelo menos, essa é a teoria. No entanto, novas pesquisas mostram que isso pode não ser o caso.

[Buffet delicioso]

A maioria de nós já ouviu o ditado de que “se for bom, deve ser ruim para você”. Embora comumente mantido, esse velho ditado pode não conter muita verdade, afinal de contas.

Uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Michael Tordoff, psicólogo fisiológico do Monell Chemical Senses Center, na Pensilvânia, decidiu testar essa crença com mais detalhes. “A maioria das pessoas pensa que alimentos saborosos causam obesidade”, explica ele.

Tordoff não estava convencido e, portanto, projetou uma série de experimentos para ver se a teoria continha alguma água. Suas descobertas foram publicadas recentemente na revista.

Investigando sabor e ganho de peso

Foi estabelecido que, se você alimentar bolachas, batatas fritas e creme, eles se tornarão obesos. Mas é o sabor dos alimentos que causam excessos? Ou, poderia ser a densidade de nutrientes que promove a devoração? Afinal, os animais evoluíram para procurar alimentos gordurosos e açucarados como uma questão de sobrevivência.

Estudos anteriores que tiraram conclusões sobre bom gosto (neste contexto, significando sabor e textura) e seu efeito sobre o ganho de peso foram falhos. Por exemplo, muitos não levaram em consideração o impacto da variedade no comportamento alimentar; ter uma variedade de diferentes alimentos para escolher pode fazer com que se delicie. Um buffet é um excelente exemplo disso.

Segundo os autores da pesquisa recente, apenas três estudos até o momento analisaram especificamente a influência do sabor no ganho de peso. Nenhum desses estudos foi conclusivo, no entanto. As razões para isso incluem o tamanho da amostra e, mais uma vez, os efeitos da variedade.

A primeira fase do estudo de Tordoff envolvia determinar se os ratos preferiam alimentos com ingredientes oleosos ou doces que não fossem nutritivos. Os camundongos foram servidos com dois potes de ração – um padrão, e um com adoçante sucralose ou óleo mineral (ambos isentos de calorias).

Como esperado, os ratos preferiram a ração para óleo mineral e ração para sucralose. Eles praticamente ignoraram a tarifa do recipiente. De fato, os camundongos pensavam tão pouco sobre a ração padrão que, segundo os autores do estudo, “frequentemente defecavam na xícara contendo a dieta simples”.

A comida saborosa encoraja excessos?

A segunda fase do experimento envolveu dividir os camundongos em três grupos, com cada um sendo alimentado com uma dieta diferente por 6 semanas: ração, ração com óleo mineral ou ração com sucralose.

No final do período de 6 semanas, os ratos foram medidos. Não houve diferenças significativas no peso ou teor de gordura em nenhum dos três grupos experimentais. Em outras palavras, mesmo os alimentos mais saborosos não encorajavam excessos.

“Embora tenhamos dado deliciosas dietas aos ratos durante um período prolongado, eles não ganharam peso excessivo. As pessoas dizem que ‘se um alimento é saboroso, ele deve ser ruim para você’, mas nossas descobertas sugerem que esse não é o caso.” deve ser possível criar alimentos saudáveis ​​e saborosos. “

Dr. Michael Tordoff

Após a dieta de 6 semanas, os camundongos foram encontrados preferencialmente para comer a ração mais saborosa quando ofereciam ração padrão, demonstrando que não tinham se cansado do alimento melhorado.

Em um terceiro braço da pesquisa, a equipe alimentou os ratos com uma dieta rica em gordura que é conhecida por contribuir para a obesidade em camundongos. Os pesquisadores adicionaram sucralose a esse alimento para torná-lo ainda mais delicioso. Eles descobriram, no entanto, que o tempo necessário para os ratos se tornarem obesos não era diferente; o aumento do sabor agradável não influenciou a quantidade de comida ingerida. De fato, a sucralose reduziu ligeiramente o ganho de peso e as reservas de gordura.

A conclusão é que a comida saborosa por si só não influencia a obesidade. O sabor determina o que escolhemos para comer, mas não quanto dele comemos a longo prazo.

Saiba como as preferências alimentares podem ser alteradas por vias específicas do cérebro.

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