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Pobre sono causa perda de memória e esquecimento

O sono de baixa qualidade entre os idosos pode causar perda significativa de memória e deterioração do cérebro, de acordo com um estudo recente de pesquisadores da Universidade da Califórnia, em Berkeley. O estudo é o primeiro de seu tipo a confirmar a ligação entre o mau sono e a perda de memória.

Os pesquisadores descobriram que durante o sono são produzidas ondas cerebrais importantes que desempenham um papel vital no armazenamento de memórias. As ondas cerebrais transferem memórias de uma parte do cérebro chamada hipocampo para o córtex pré-frontal, uma parte do cérebro onde as memórias de longo prazo são armazenadas.

O sono de baixa qualidade em adultos faz com que as lembranças fiquem presas no hipocampo e não alcancem o córtex pré-frontal. Isso resulta em esquecimento e dificuldade em lembrar nomes.

Segundo o pesquisador do sono da UC Berkeley, Matthew Walker, professor associado de psicologia e neurociência:

“O que descobrimos é um caminho disfuncional que ajuda a explicar a relação entre a deterioração do cérebro, a interrupção do sono e a perda de memória à medida que envelhecemos e, com isso, uma possível nova via de tratamento”.

“Quando somos jovens, temos um sono profundo que ajuda o cérebro a armazenar e reter novos fatos e informações”, disse Walker. “Mas à medida que envelhecemos, a qualidade do nosso sono se deteriora e impede que essas memórias sejam salvas pelo cérebro durante a noite.”
No sono de movimento não rápido, o cérebro produz ondas do lobo frontal médio, como esta parte do cérebro se deteriora – o que comumente acontece entre os idosos – prejudica a capacidade de entrar no sono profundo, o que é crucial para armazenar memórias.

A descoberta é muito promissora para o futuro e desenvolvimento de tratamentos para perda de memória entre os idosos. Um estudo alemão anterior foi capaz de efetivamente melhorar o sono profundo em adultos usando estimulação elétrica, o sono melhorado ajudou muito com a memória durante a noite.

Os pesquisadores estão planejando realizar um estudo adicional para verificar se existe uma maneira de melhorar o sono entre os idosos, o que permitiria o armazenamento adequado de memórias e reduziria o esquecimento geral.

O principal autor deste estudo, Bryce Mander, um pós-doutorado em psicologia na UC Berkeley, disse: “Você pode iniciar o sono de ondas lentas e ajudar as pessoas a lembrar melhor suas vidas e memórias? É uma possibilidade interessante”.

Pobre sono entre idosos causa prejuízos na memória

O estudo envolveu a avaliação da memória após o sono de 18 adultos jovens em seus 20 anos e 15 adultos mais velhos em seus 70 anos.

Os sujeitos foram testados em 120 conjuntos de palavras antes de irem dormir e uma máquina eletroencefalográfica (EEG) monitorou sua atividade cerebral enquanto eles dormiam. Quando acordaram, eles foram testados mais uma vez nos pares de palavras, no entanto, desta vez, realizaram os testes durante a realização de exames funcionais e estruturais de ressonância magnética (fMRI).

A qualidade do sono profundo entre os idosos foi 75 por cento menor do que os mais jovens, e como resultado, sua memória foi significativamente pior no dia seguinte – 55 por cento pior. Eles encontraram evidências que sugerem que a deterioração do lobo frontal está ligada à atividade das ondas prejudicadas.

A Academia Americana de Medicina do Sono publicou um relatório recente destacando as dificuldades associadas ao sono em idosos e como, à medida que as pessoas envelhecem, elas correm um risco maior de desenvolver problemas para dormir.

Escrito por Joseph Nordqvist

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