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Pneumoconiose: o risco de respirar em pó

Pneumoconiose é uma doença pulmonar causada por certas partículas de poeira que são mais freqüentemente encontradas em um ambiente de trabalho. Os sintomas da pneumoconiose incluem dificuldade para respirar e tosse, mas o que torna a doença mais do que uma infecção no peito?

A pneumoconiose pode acontecer quando uma pessoa respira partículas de poeira, como amianto, pó de carvão ou sílica. Se essas partículas entrarem nas vias aéreas ou nos sacos aéreos, elas podem causar inflamação quando o corpo tenta combatê-las.

As partículas de poeira que causam a pneumoconiose são geralmente encontradas no local de trabalho, por isso muitas vezes é chamado de doença pulmonar ocupacional. Embora a pneumoconiose não seja curável, existem várias maneiras de gerenciá-la.

O que é pneumoconiose?

Raio X do pulmão com estetoscópio

Pneumoconiose é qualquer doença pulmonar causada por partículas de poeira que podem danificar os pulmões. O tipo de doença varia de acordo com o tipo de poeira inalada, embora os sintomas sejam geralmente semelhantes, independentemente da causa.

Tipos de poeira que podem causar pneumoconiose incluem:

  • pó de carvão da perfuração em rocha quando a mineração
  • fibras de amianto, muitas vezes de isolamento ou cobertura
  • pó de algodão, geralmente de fabricação têxtil
  • sílica, frequentemente de areia e rocha em uma fundição
  • berílio, um metal leve usado em indústrias eletrônicas e aeroespaciais
  • óxido de alumínio, cobalto e talco

Diferentes formas da doença incluem a pneumoconiose dos trabalhadores do carvão (CWP), também conhecida como doença do pulmão negro, e a bissinose, também conhecida como doença do pulmão marrom, causada por fibras de algodão. A pneumoconiose causada pelo amianto é chamada asbestose.

Se uma pessoa respira partículas de poeira prejudiciais, ela pode ser depositada nos pulmões. O sistema imunológico do corpo enviará células para cercar as partículas de poeira para tentar impedi-las de causar danos. Isso causa inflamação e às vezes pode levar ao tecido cicatricial, conhecido como fibrose.

Se a inflamação ou fibrose forem graves, podem causar sintomas de pneumoconiose.

Sintomas

A pneumoconiose pode levar muito tempo para se desenvolver, pois a poeira pode se acumular lentamente ou levar muitos anos para causar uma reação nos pulmões. Isso significa que os sintomas podem não aparecer imediatamente após a entrada de partículas de poeira nos pulmões.

Uma pessoa com pneumoconiose pode não mais trabalhar em um ambiente com poeira que causou a doença.

Os principais sintomas da pneumoconiose são:

  • dificuldade em respirar ou falta de ar
  • uma tosse, que pode produzir fleuma
  • aperto no peito

Estes sintomas podem ser semelhantes aos de uma infecção fria ou no peito. No entanto, os sintomas tendem a persistir e podem indicar pneumoconiose se alguém que os experimenta tiver trabalhado em um ambiente com partículas de poeira prejudiciais.

Se a cicatrização nos pulmões é grave, o oxigênio pode ser menos capaz de entrar na corrente sanguínea. Baixos níveis de oxigênio no sangue podem causar problemas para outros órgãos do corpo, como o coração e o cérebro.

Fatores de risco

mineiros cavando um túnel

Existem fatores de risco claros para a pneumoconiose e uma gama de trabalhos que são mais propensos a colocar as pessoas em contato com poeira nociva.

Alguns exemplos de ocupações que podem colocar os trabalhadores em contato com partículas de poeira que causam pneumoconiose incluem:

  • encanadores, telhadistas e construtores que trabalham com amianto
  • mineiros de carvão
  • trabalhadores têxteis

Trabalhar com partículas de poeira não significa que uma pessoa desenvolva pneumoconiose. Muitas medidas podem ser tomadas para proteger os trabalhadores.

A Lei de Saúde e Segurança Ocupacional (OSHA, Occupational Safety and Health Act) é uma lei que instrui os empregadores a certificarem-se de que seu local de trabalho seja “livre de perigos reconhecidos”, o que inclui exposição a poeira nociva.

Medidas que podem ser tomadas para ajudar a prevenir a pneumoconiose no local de trabalho incluem:

  • mantendo os níveis de poeira
  • ventilando um espaço de trabalho adequadamente
  • prestação de exames médicos regulares
  • certificando-se de que os trabalhadores usem uma máscara facial e roupas de proteção
  • lavar as mãos e rosto antes de comer ou beber

Estar exposto a altos níveis de poeira ou trabalhar em condições inseguras por muito tempo aumentará o risco de pneumoconiose. Fumar também pode tornar alguém mais vulnerável ao desenvolvimento da doença.

Diagnóstico

Muitos empregadores oferecem uma verificação de rotina para doenças pulmonares, como uma radiografia de tórax ou um teste de respiração, se os funcionários forem expostos a poeira nociva no local de trabalho.

Se uma pessoa tiver sintomas de pneumoconiose, o médico fará um exame físico e perguntará sobre o histórico médico, inclusive se a pessoa foi exposta a partículas de poeira. Um exame mais detalhado pode ser realizado por um médico especializado em pulmões, conhecido como pneumologista.

Uma radiografia de tórax ou tomografia computadorizada pode revelar inflamação, excesso de líquido ou cicatrizes nos pulmões. Um teste também pode ser feito para verificar quanto oxigênio está atingindo o sangue dos pulmões. Às vezes, uma biópsia pode ser necessária para descartar outras doenças.

Vivendo com pneumoconiose

Mãos do homem tirando cigarro ao meio

Atualmente, não há cura para a pneumoconiose, portanto, o tratamento visa controlar os sintomas e evitar que a doença piore.

É importante cuidar do coração e dos pulmões, mantendo um peso saudável, parar de fumar, dormir bastante e fazer exercícios regularmente. Um programa de reabilitação pulmonar pode oferecer conselhos e aulas de exercícios para melhorar a função pulmonar.

Ter uma vacina contra a gripe anual, usando um inalador e oxigenoterapia, pode ajudar os pulmões a permanecer saudáveis ​​e a funcionar tão bem quanto possível. Check-ups regulares podem ajudar a controlar a doença e detectar qualquer progressão de pneumoconiose.

Ter dificuldade em respirar pode fazer com que uma pessoa se sinta estressada e ansiosa, de modo que o suporte de saúde mental pode ser útil para aqueles que lidam com os efeitos da pneumoconiose. A American Lung Association criou clubes “Better Breathers” que podem oferecer apoio e conselhos amigáveis.

A pneumoconiose pode ter complicações, incluindo insuficiência respiratória, tuberculose (TB) e insuficiência cardíaca. A pesquisa sugere que as pessoas com pneumoconiose também podem estar em maior risco de um acidente vascular cerebral, portanto, uma pessoa deve conhecer os sintomas de um acidente vascular cerebral e perguntar a um profissional médico se tiverem preocupações.

Outlook

Como não há cura para a pneumoconiose, a prevenção é importante. Garantir que um local de trabalho tenha medidas adequadas de saúde e segurança, usar roupas de proteção e lavar as mãos com frequência podem ajudar.

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