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PET scans: Usos, riscos e procedimentos

A tomografia por emissão de pósitrons, também conhecida como tomografia por emissão de pósitrons (PET scan), usa radiação para mostrar atividade dentro do corpo em um nível celular.

É mais comumente usado no tratamento do câncer, neurologia e cardiologia.

Combinada com uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética, uma tomografia por emissão de pósitrons pode produzir imagens coloridas e multidimensionais do funcionamento interno do corpo humano.

Ele mostra não apenas como é um órgão, mas como está funcionando.

Um PET scan é usado para diagnosticar certas condições de saúde, para planejar o tratamento, para descobrir como uma condição existente está se desenvolvendo e para ver quão eficaz é o tratamento.

Fatos rápidos sobre exames de PET

Aqui estão alguns pontos-chave sobre exames de PET. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Os exames de PET são freqüentemente usados ​​para diagnosticar uma condição ou para acompanhar como ela está se desenvolvendo.
  • Usado ao lado de uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética, ele pode mostrar como uma parte do corpo está funcionando.
  • PET scans são frequentemente utilizados para investigar epilepsia, doença de Alzheimer, câncer e doenças cardíacas
  • Uma varredura não é dolorosa, mas os pacientes não devem consumir nenhum alimento por pelo menos 4 a 6 horas antes da varredura. Eles devem beber muita água.

Como funciona

PET scan

Em uma varredura PET, uma máquina detecta a radiação emitida por um radiofármaco.

Um radiotraçador consiste em material radioativo que é marcado a um produto químico natural, como a glicose.

Este radiofármaco é injetado no corpo, onde viaja para células que usam glicose como energia.

Quanto mais energia um grupo de células precisar, mais o radiofármaco se acumulará nesse local. Isto irá aparecer em imagens que são reconstruídas por um computador.

As células, ou atividade, aparecerão como “pontos quentes” ou “pontos frios”.

As áreas ativas são brilhantes em uma varredura PET. Eles são conhecidos como “pontos quentes”.

Onde as células precisam de menos energia, as áreas serão menos brilhantes. Estes são “pontos frios”.

Em comparação com as células normais, as células cancerosas são muito ativas no uso de glicose, então um radiofármaco feito com glicose irá iluminar áreas de câncer.

Um radiologista examinará a imagem produzida no computador e relatará as descobertas a um médico.

Um exemplo de um radiotraçador à base de glicose é a fluorodesoxiglucose (FDG). No FDG, as moléculas de flúor radioativo são marcadas com glicose para formar um radiofármaco. O FDG é o radiofármaco mais comumente usado atualmente.

Em vez de glicose, o oxigênio pode ser usado.

Usos

Prognóstico de PET

As tomografias por emissão de pósitrons são frequentemente usadas com tomografia computadorizada ou ressonância magnética para ajudar a fazer um diagnóstico ou obter mais dados sobre uma condição de saúde e o progresso de qualquer tratamento.

Enquanto uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada mostra como parte do corpo parece, um exame PET pode revelar como ele está funcionando.

PET scans são comumente usados ​​para investigar uma série de condições.

Epilepsia: Pode revelar qual parte do cérebro a epilepsia está afetando.

Isso pode ajudar os médicos a decidir sobre o tratamento mais adequado, e pode ser útil se a cirurgia for necessária.

Doença de Alzheimer: PET scans podem ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer, medindo a absorção de açúcar em partes específicas do cérebro.

As células do cérebro que são afetadas pela doença de Alzheimer tendem a usar a glicose mais lentamente do que as células normais.

Câncer: PET pode revelar a presença e o estágio de um câncer, mostrar se e onde se espalhou e ajudar os médicos a decidir sobre o tratamento.

Uma tomografia PET pode dar uma idéia de quão bem a quimioterapia está funcionando, e pode detectar um tumor recorrente mais cedo do que outras técnicas.

Doença cardíaca: uma tomografia por emissão de pósitrons pode ajudar a detectar quais partes do coração foram danificadas ou com cicatrizes e pode ajudar a identificar problemas de circulação no funcionamento do coração.

Esta informação pode ajudar a planejar as opções de tratamento para doenças cardíacas.

Pesquisa médica: os pesquisadores podem aprender informações vitais usando exames de PET, especialmente sobre o funcionamento do cérebro.

Diferenças entre PET, CT e ressonância magnética

Uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética pode avaliar o tamanho e a forma dos órgãos e tecidos do corpo, mas eles não podem avaliar como eles funcionam.

Uma tomografia PET pode mostrar como funciona um órgão, mas sem uma imagem de tomografia computadorizada ou ressonância magnética, pode ser difícil identificar a localização exata da atividade dentro do corpo.

A combinação de uma tomografia PET com uma tomografia computadorizada pode fornecer uma imagem mais completa da situação do paciente

Procedimento

Imagem PET

A PET é normalmente um procedimento ambulatorial.

Normalmente, o paciente não deve consumir nenhum alimento por pelo menos 4 a 6 horas antes do exame, mas deve beber muita água. Eles podem ter que evitar a cafeína por pelo menos 24 horas antes do exame.

Primeiro, o médico injetará uma pequena quantidade de radiofármaco em uma veia. O traçador também pode ser inalado como um gás, tomado por via oral ou injetado diretamente em um órgão.

Dependendo de qual órgão está envolvido, pode levar de 30 a 90 minutos para o radiofármaco atingir a parte específica do corpo.

Enquanto isso, o paciente normalmente será solicitado a ficar parado e não falar. Alguns pacientes podem receber medicação para relaxar.

O paciente provavelmente precisará usar um vestido, e eles podem ter que remover jóias.

Quando o paciente estiver pronto, ele será levado a uma varredura especial da sala para a varredura. Eles se deitarão em uma mesa de exame almofadada.

A mesa desliza para um buraco grande, de forma que o paciente fique rodeado pela máquina.

O paciente terá que ficar o mais imóvel possível. Eles podem ouvir música.

Durante a digitalização, a máquina captura imagens.

Dependendo de qual parte do corpo está sendo digitalizada, isso deve levar cerca de 30 minutos.

Não é doloroso. Se o paciente não se sentir bem, pode pressionar uma campainha para alertar a equipe.

Um profissional qualificado observará o paciente durante o exame.

Todo o procedimento de teste normalmente leva cerca de 2 horas. A maioria dos pacientes pode ir para casa assim que o exame é concluído.

Os pacientes devem consumir bastante líquido para liberar os medicamentos radioativos de seu sistema mais rapidamente. Os radiotraçadores deveriam ter deixado o corpo completamente dentro de 3 a 4 horas.

Riscos

Existe um risco de exposição à radiação.

Para a maioria das pessoas, os benefícios de ter um exame PET superam os riscos.

No entanto, como o PET envolve material radioativo, não é adequado para todos.

Normalmente, uma mulher grávida não deve fazer um PET, pois o material radioativo pode afetar o feto ou o bebê.

Se uma mulher estiver amamentando, ela deve seguir as instruções para bombear e descartar o leite materno e perguntar ao médico quando é seguro retomar a amamentação com base no teste realizado.

Qualquer mulher que esteja grávida ou a amamentar deve informar o seu médico imediatamente antes de fazer um exame PET.

Após um exame PET, um paciente pode ser aconselhado a ficar longe de mulheres grávidas, lactentes e crianças pequenas por algumas horas, já que a radioatividade representa um pequeno risco.

Muito raramente, um indivíduo pode ter uma reação alérgica ao traçador.

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