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Pesquisadores vinculam deficiência de vitamina D a transtorno afetivo sazonal

A deficiência de vitamina D tem sido associada ao aumento do risco de asma, câncer e dor crônica, entre outras condições. Agora, um novo estudo conduzido por pesquisadores da Universidade da Geórgia associa baixos níveis de vitamina D com maior risco de transtorno afetivo sazonal.

Uma mulher triste olhando pela janela

A equipe de pesquisa – liderada por Alan Stewart, da Faculdade de Educação da Universidade da Geórgia – publicou suas descobertas na revista.

Transtorno afetivo sazonal (SAD) – uma forma de depressão que geralmente começa no outono, continuando durante os meses de inverno – afeta até 10% da população dos EUA. Os sintomas incluem sentir-se triste ou ansioso, fadiga, problemas de concentração, irritabilidade e sentimentos de culpa e desesperança.

Embora a causa exata do TAS não seja clara, vários estudos sugerem que a condição pode ser desencadeada pela falta de luz solar. O SAD é mais comum entre pessoas que vivem em altas latitudes ou áreas com muita nuvem.

Uma hipótese por trás do SAD é que a exposição solar reduzida interfere no relógio biológico do corpo que regula o humor, o sono e os hormônios. Outra teoria é que a falta de luz solar causa um desequilíbrio de neurotransmissores – como a dopamina e a serotonina – que regulam o humor.

Uma ligação entre a deficiência de vitamina D e a depressão é “lógica”

Neste último estudo, Stewart e seus colegas apresentam a idéia de que a deficiência de vitamina D pode estar por trás de todas as teorias acima mencionadas relacionadas ao SAD.

Fatos rápidos sobre o SAD

  • O início do TAS é mais comum no início da idade adulta
  • Cerca de 75% dos indivíduos com SAD são mulheres
  • Tratamentos para SAD incluem antidepressivos, terapia de luz ou uma combinação de ambos.

Saiba mais sobre o SAD

“Nossa hipótese é que, em vez de funcionar basicamente como submecanismo proximal ou direto na etiologia da DAU, a vitamina D provavelmente desempenha um papel mais fundamental e regulador na potencialização dos sub-mecanismos associados aos fatores depressivos e de sazonalidade”, afirmam. pesquisadores.

Em primeiro lugar, os pesquisadores observam que os níveis de vitamina D no corpo flutuam com a mudança das estações em resposta à luz solar disponível.

“Por exemplo”, diz Stewart, “estudos mostram que há uma defasagem de cerca de 8 semanas entre o pico de intensidade da radiação ultravioleta (UV) e o aparecimento de SAD, e isso se correlaciona com o tempo necessário para a radiação UV ser processada”. pelo corpo em vitamina D. “

O co-autor Michael Kimlin, da Universidade de Tecnologia de Queensland, na Austrália, diz que a vitamina D também desempenha um papel na síntese da dopamina e da serotonina, observando que pesquisas anteriores associaram baixos níveis desses neurotransmissores à depressão.

“Portanto,” ele acrescenta, “é lógico que possa haver uma relação entre baixos níveis de vitamina D e sintomas depressivos. Estudos também descobriram que pacientes deprimidos geralmente tinham níveis mais baixos de vitamina D.”

Os pesquisadores também acreditam que há uma ligação entre a pigmentação da pele e os níveis de vitamina D, que podem afetar o risco de um indivíduo para o TAS. Eles explicam que os estudos mostraram que pessoas com pigmentação da pele mais escura estão em maior risco de deficiência de vitamina D, e se tais indivíduos se mudam para regiões de alta latitude, eles podem ter uma maior chance de desenvolver SAD.

Comentando sobre suas teorias, Kimlin diz:

“O que sabemos agora é que existem fortes indícios de que a manutenção de níveis adequados de vitamina D também é importante para uma boa saúde mental. Alguns minutos de exposição ao sol por dia devem ser suficientes para a maioria das pessoas manter um nível adequado de vitamina D”.

Vitamina D e esquizofrenia

Este não é o primeiro estudo a associar deficiência de vitamina D a condições de saúde mental. Em julho, relatou um estudo sugerindo baixos níveis de vitamina D pode aumentar o risco de esquizofrenia.

Ahmad Esmaillzadeh, PhD, da Universidade de Ciências Médicas de Isfahan, no Irã, e colegas descobriram que os participantes do estudo com deficiência de vitamina D tinham 2,16 vezes mais probabilidade de ter esquizofrenia do que os participantes com níveis normais de vitamina D.

“Nossas descobertas apóiam a teoria de que a vitamina D pode ter um impacto significativo na saúde psiquiátrica”, disse Esmaillzadeh. “Mais pesquisas são necessárias para determinar como o crescente problema da deficiência de vitamina D pode estar afetando nossa saúde geral”.

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