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Pele: como funciona

Cobrindo uma média de 20 metros quadrados, a pele é o maior e mais pesado órgão do corpo. Seu trabalho mais óbvio é proteger nossas entranhas do lado de fora, mas há muito mais na pele do que isso.

Paralelamente ao seu papel de barreira protetora, a pele nos ajuda a manter a temperatura interna correta e nos permite sentir o mundo através de terminações nervosas.

A pele é um órgão complexo; uma polegada quadrada média de pele contém 650 glândulas sudoríparas, 20 vasos sanguíneos e mais de 1.000 terminações nervosas. Apesar de ter apenas alguns milímetros de espessura, a pele representa cerca de um sétimo do nosso peso corporal.

Neste artigo, abordaremos os fundamentos da pele, como ela é construída, o que ela faz e como faz isso.

Camadas de pele

A pele tem três níveis básicos – a epiderme, a derme e a hipoderme:

Epiderme

Principais funções: faz novas células da pele, dá cor à pele, protege o corpo.

Camadas de pele

A epiderme é a camada mais externa; é uma barreira impermeável que dá tom à pele.

Células mortas são eliminadas continuamente da epiderme à medida que novas células tomam o seu lugar.

Nós perdemos cerca de 500 milhões de células da pele por dia. De fato, as partes mais externas da epiderme consistem em 25 a 30 camadas de células mortas.

Novas células são feitas nas camadas inferiores da epiderme. Ao longo de cerca de 4 semanas, eles se dirigem à superfície, tornam-se duros e substituem as células mortas quando são eliminadas.

Os queratinócitos são o tipo de célula mais comum na epiderme; seu trabalho é agir como uma barreira contra bactérias, parasitas, fungos, vírus, calor, raios ultravioletas (UV) do sol e perda de água.

A epiderme não contém vasos sanguíneos.

A cor da nossa pele é produzida por um pigmento chamado melanina, que é produzido pelos melanócitos; estes são encontrados na epiderme e protegem a pele dos raios UV.

A epiderme é subdividida em cinco camadas:

  • estrato córneo
  • estrato lucidum
  • estrato granuloso
  • estrato espinhoso
  • Stratum germinativum

Entre a epiderme e a derme, há uma fina camada de fibras chamada membrana basal.

Derme

Principais funções: faz suor e óleo, proporciona sensações e sangue à pele, cresce o cabelo.

A derme é principalmente tecido conjuntivo e protege o corpo do estresse e da tensão; Dá força e elasticidade à pele. Se a derme é muito esticada, por exemplo, durante a gravidez, a derme pode ser rasgada, e isso aparece como as estrias.

Receptores que detectam pressão (mecanorreceptores), dor (nociceptores) e calor (termorreceptores) são baseados na derme.

A derme abriga folículos pilosos, vasos sanguíneos e vasos linfáticos. É também o lar de uma série de glândulas, incluindo glândulas sudoríparas e glândulas sebáceas, que produzem sebo, um óleo que lubrifica e impermeabiliza o cabelo.

A derme é dividida em duas camadas:

Região papilar: feita de tecido conjuntivo frouxo, tem projeções semelhantes a dedos que empurram a epiderme. Essas projeções dão à derme uma superfície esburacada e são responsáveis ​​pelos padrões que temos na ponta dos dedos.

Região reticular: feita de tecido conjuntivo denso e irregularmente organizado. Fibras proteicas na região reticular dão à pele sua força e elasticidade.

Tecido subcutâneo

Principais funções: anexa a derme ao corpo, controla a temperatura corporal, armazena gordura.

A camada mais profunda é chamada de tecido subcutâneo, hipoderme ou subcutâneo. Não é tecnicamente parte da pele, mas ajuda a fixar a pele ao osso e ao músculo subjacentes. O tecido subcutâneo também fornece à pele nervos e suprimento de sangue.

A hipoderme é composta principalmente de gordura, tecido conjuntivo e elastina (uma proteína elástica que ajuda os tecidos a retornarem à sua forma normal após o alongamento). Os altos níveis de gordura ajudam a isolar o corpo e nos impedem de perder muito calor. A camada de gordura também atua como proteção, preenchendo nossos ossos e músculos.

Alguns hormônios são produzidos pelas células de gordura na hipoderme, a vitamina D, por exemplo.

Funções da pele

Arrepios da pele

Alguns dos muitos papéis da pele:

  • Proteção: contra patógenos. As células de Langerhans na pele fazem parte do sistema imunológico.
  • Armazenamento: armazena lipídios (gorduras) e água.
  • Sensação: terminações nervosas detectam temperatura, pressão, vibração, toque e ferimentos.
  • Controle a perda de água: a pele evita que a água escape por evaporação.
  • Resistência à água: evita que os nutrientes sejam lavados da pele
  • Termorregulação: produzindo suor e dilatando os vasos sanguíneos, a pele ajuda a manter o corpo fresco. “Arrepios” e constrição dos vasos sanguíneos, ajudam-nos a manter o calor.

Cor da pele

A cor da pele humana pode variar de quase preto a quase branco. A maior parte desta variação é devida a um pigmento chamado melanina. Vale a pena notar que a coloração da pele clara é principalmente determinada pela cor azul-esbranquiçada do tecido conjuntivo abaixo da derme e da hemoglobina nas veias da derme.

O principal papel da melanina é proteger a pele contra a luz ultravioleta do sol, que pode causar câncer de pele. Quando a pele é exposta à luz UV, os melanócitos começam a produzir melanina, criando um bronzeado.

Populações que vivem em partes do mundo que recebem níveis mais elevados de luz UV, por exemplo, mais próximas do equador, tendem a ter níveis mais altos de melanina e, portanto, de pele mais escura. Por outro lado, as populações que recebem menos luz solar (em direção aos pólos) tendem a ter pele mais clara e menos melanina.

Em geral, as fêmeas têm pele mais clara que os machos. Isso pode ser porque as mulheres precisam de mais cálcio durante a gravidez e durante a amamentação; A vitamina D, que é produzida quando a pele é exposta ao sol, é importante para a absorção de cálcio.

Doença de pele

Menina com acne em sua pele

Como com qualquer outro órgão do corpo, a pele é suscetível a certas doenças; esses incluem:

Dermatite atópica: também conhecida como eczema, é uma doença inflamatória da pele caracterizada por manchas de pele secas, vermelhas e com comichão.

Acne: este é talvez o distúrbio cutâneo mais comum. Ocorre quando folículos pilosos ficam entupidos com células mortas da pele e óleo.

Melanoma: um tipo de câncer de pele causado pela exposição ao excesso de luz solar.

Rosácea: uma erupção comum encontrada em pessoas de meia-idade. Eles têm uma tendência a flush e têm pequenos inchaços vermelhos no centro do rosto.

Psoríase: esta é outra doença inflamatória da pele. Isso faz com que manchas vermelhas e escamosas apareçam na pele.

Escabiose: uma condição cutânea com comichão causada pelo ácaro da sarna humana.

Telhas: também chamado de herpes zoster, é uma erupção dolorosa bolhas causada por um vírus.

Líquen plano: uma erupção cutânea não infecciosa. As saliências têm topos planos e brilhantes.

Pele envelhecida

À medida que envelhecemos, nossa pele muda; torna-se mais fino e mais facilmente danificado. Além disso, o processo de cura diminui. No geral, temos menos pele e é menos elástica.

Existem várias razões pelas quais a pele passa por essas mudanças. Um fator importante é a exposição aos raios UV, o que também aumenta o risco de câncer de pele.

Em poucas palavras

A pele é um órgão grande e complexo com uma ampla gama de papéis vitais. De proteger-nos de patógenos para nos ajudar a manter a temperatura certa, certamente não poderíamos ficar sem a nossa pele!

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