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Pâncreas: funções e possíveis problemas

O pâncreas é um órgão da glândula. Está localizado no abdômen. Faz parte do sistema digestivo e produz insulina e outras enzimas e hormônios importantes que ajudam a quebrar os alimentos.

O pâncreas tem uma função endócrina porque libera os sucos diretamente na corrente sanguínea e tem uma função exócrina porque libera os sucos em dutos.

Enzimas, ou sucos digestivos, são secretados pelo pâncreas no intestino delgado. Lá, continua quebrando a comida que saiu do estômago.

O pâncreas também produz o hormônio insulina e o secreta na corrente sanguínea, onde regula o nível de glicose ou açúcar do corpo. Problemas com o controle da insulina podem levar ao diabetes.

Outros possíveis problemas de saúde incluem pancreatite e câncer pancreático.

Fatos rápidos sobre o pâncreas

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o pâncreas. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O pâncreas é um órgão da glândula com um papel fundamental na digestão e no controle da glicose.
  • Problemas relacionados ao pâncreas incluem diabetes e câncer.
  • Uma dieta saudável pode contribuir para manter um pâncreas saudável.

Características

[pâncreas]

O pâncreas é um órgão de 6 a 8 centímetros de comprimento. Ele se estende horizontalmente através do abdômen.

A maior parte fica no lado direito do abdômen, onde o estômago se liga à primeira parte do intestino delgado, o duodeno.

Nesse ponto, o alimento parcialmente digerido passa do estômago para o intestino delgado e se mistura com as secreções do pâncreas.

A parte estreita do pâncreas se estende para o lado esquerdo do abdômen ao lado do baço.

Um ducto corre ao longo do pâncreas e é unido por vários pequenos ramos do tecido glandular. O final desse ducto está ligado a um ducto semelhante que vem do fígado, que fornece bile ao duodeno.

Cerca de 95 por cento do pâncreas é tecido exócrino. Produz enzimas pancreáticas para ajudar na digestão. Um pâncreas saudável produz cerca de 2,2 litros (1 litro) dessas enzimas todos os dias.

Os restantes 5 por cento compreendem centenas de milhares de células endócrinas conhecidas como ilhotas de Langerhans. Esses aglomerados de células semelhantes a uvas produzem importantes hormônios que regulam as secreções pancreáticas e controlam o açúcar no sangue.

Função

Um pâncreas saudável produz substâncias químicas para digerir os alimentos que ingerimos.

Os tecidos exócrinos secretam um suco alcalino claro e aquoso que contém várias enzimas. Estes decompõem os alimentos em pequenas moléculas que podem ser absorvidas pelos intestinos.

As enzimas incluem:

  • tripsina e quimotripsina para digerir proteínas
  • amilase para quebrar carboidratos
  • lipase, para quebrar as gorduras em ácidos graxos e colesterol

A porção endócrina, ou ilhotas de Langerhans, secretam insulina e outros hormônios.

As células beta pancreáticas liberam insulina quando os níveis de açúcar no sangue aumentam.

Insulina:

  • move a glicose do sangue para os músculos e outros tecidos, para uso como energia
  • ajuda o fígado a absorver glicose, armazenando-o como glicogênio, caso o corpo precise de energia durante o estresse ou exercício

Quando o açúcar no sangue cai, as células alfa pancreáticas liberam o hormônio glucagon.

O glucagon faz com que o glicogênio seja decomposto em glicose no fígado.

A glicose então entra na corrente sanguínea, restaurando os níveis de açúcar no sangue ao normal.

Desordens

Problemas com o pâncreas podem afetar todo o corpo.

Se o pâncreas não produzir enzimas digestivas suficientes, por exemplo, a comida não será adequadamente absorvida. Isso pode levar a perda de peso e diarréia.

As ilhotas de Langerhans são responsáveis ​​pela regulação da glicemia. Pouca produção de insulina aumentará o risco de diabetes e os níveis de glicose no sangue aumentarão.

Pancreatite

[pancreatite]

Pancreatite refere-se a uma inflamação aguda ou crônica do pâncreas. Pode levar ao diabetes secundário.

A inflamação pode ocorrer se o ducto principal do pâncreas for bloqueado por um cálculo biliar ou tumor.

Sucos de pâncreas se acumulam no pâncreas, causando danos ao pâncreas. O pâncreas pode começar a se digerir.

Pancreatite pode acontecer como resultado de caxumba, cálculos biliares, trauma e o uso de álcool, esteróides e drogas.

A pancreatite aguda é rara, mas necessita de atenção médica imediata.

Os sintomas incluem:

  • dor abdominal intensa, sensibilidade e inchaço
  • nausea e vomito
  • febre
  • dores musculares

O tratamento imediato é normalmente com fluidos e analgésicos. Os pacientes muitas vezes não querem comer no começo, mas se a pancreatite for leve, eles começarão a comer de novo com relativa rapidez.

Se uma infecção secundária ocorreu, a cirurgia pode ser necessária.

Pancreatitis crônico pode desenvolver-se se pancreatitis agudo acontecer repetidamente, resultando no dano permanente.

A causa mais comum é o abuso de álcool, e afeta principalmente homens de meia-idade.

Os sintomas incluem:

  • dor persistente no abdome superior e nas costas
  • perda de peso
  • diarréia
  • diabetes
  • icterícia leve

A pancreatite hereditária pode acontecer se houver um problema hereditário no pâncreas ou no intestino. Uma pessoa com menos de 30 anos de idade pode sofrer pancreatite aguda repetida, levando a uma condição crônica.

É uma condição progressiva que pode levar a danos permanentes. A pessoa pode sentir dor, diarréia, desnutrição ou diabetes. O tratamento visa controlar a dor para substituir enzimas perdidas.

O teste genético está disponível para pacientes que possam estar em risco.

Câncer de pâncreas

O câncer pode se desenvolver no pâncreas. A causa exata é muitas vezes desconhecida, mas muitas vezes está ligada ao fumo ou ao consumo excessivo de álcool.

Outros fatores de risco incluem:

  • diabetes
  • pancreatite crônica
  • problemas de fígado
  • infecções estomacais

Os sintomas incluem:

  • dor na parte superior do abdômen quando o tumor empurra os nervos
  • icterícia, amarelecimento da pele e dos olhos e escurecimento da urina à medida que o câncer interfere no ducto biliar e no fígado
  • perda de apetite, náusea e vômito
  • perda de peso significativa e fraqueza
  • fezes claras ou cinzentas e excesso de gordura nas fezes

Os sintomas podem não aparecer até que o câncer esteja nos estágios avançados. Até então, pode ser tarde demais para um tratamento bem sucedido. O prognóstico do câncer de pâncreas tende a ser ruim.

O tratamento geralmente envolve cirurgia, quimioterapia, radiação ou uma combinação destes.

O tratamento paliativo se concentrará na redução da dor.

O câncer de pâncreas é a quarta causa mais comum de câncer em homens nos Estados Unidos (EUA) e o quinto em mulheres. Mais de 37.000 novos casos são diagnosticados a cada ano.

Diabetes

O diabetes tipo 1 é uma doença autoimune. Ocorre quando o sistema imunológico ataca e destrói as células beta do pâncreas, de forma que elas não podem mais produzir insulina. A causa exata permanece desconhecida, mas pode ser devido a fatores genéticos e ambientais, incluindo vírus.

A diabetes tipo 2 começa quando as células musculares, gordurosas e hepáticas do corpo se tornam incapazes de processar a glicose. O pâncreas reage produzindo insulina extra, mas com o tempo não consegue produzir insulina suficiente. O corpo não consegue mais controlar os níveis de glicose no sangue.

Outros problemas que podem ocorrer incluem:

  • Insuficiência pancreática exócrina (EPI): o pâncreas não produz enzimas suficientes
  • Cistos pancreáticos: podem ser removidos por cirurgia se houver risco de câncer
  • Coleções de líquido pancreático: resultante de uma série de condições, isso pode levar a dor e febre
  • Síndrome de Zollinger-Ellison: Um tumor conhecido como um gastinoma se desenvolve no pâncreas ou no duodeno

Manter um pâncreas saudável

Seguir uma dieta equilibrada e evitar fumar e beber em excesso ajudará a manter o pâncreas saudável.

[beber água para um pâncreas saudável]

A National Pancreatic Foundation recomenda:

  • consumir não mais que 20 gramas de gordura por dia
  • evitando álcool
  • Beber muita água para manter-se hidratado

Uma dieta em jejum pode desencadear o pâncreas a se regenerar, o que poderia ajudar as pessoas com diabetes, de acordo com os resultados de um estudo com animais publicado em fevereiro de 2017.

Um jejum envolveria consumir muito menos calorias do que o habitual por alguns dias.

A National Pancreatic Foundation sugere uma estratégia semelhante para pessoas que estão sofrendo um surto de dor no pâncreas. Eles sugerem tomar uma dieta líquida clara por 1 a 2 dias, incluindo suco de uva, caldo, gelatina, maçã e cranberry.

Um jejum não pode fornecer todos os nutrientes necessários para o bem-estar. Após o jejum, as pessoas devem garantir que elas consumam alimentos nutritivos para compensar os nutrientes perdidos.

O jejum deve primeiro ser discutido com um médico.

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