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Os testes RAST ou cutâneo são melhores para alergias?

Um teste RAST ou teste radioalergossorbente é uma forma de testar o sangue de uma pessoa para ver se ela tem alguma alergia. Este teste verifica seu sangue quanto a anticorpos específicos IgE para descobrir a quais substâncias eles podem ser alérgicos.

Alergias podem ser um aborrecimento leve ou uma condição com risco de vida. Testes de alergia permitem que uma pessoa descubra a que substâncias são alérgicas, para que possam planejar com antecedência e evitar esses alérgenos.

O teste RAST é uma alternativa ao teste cutâneo de puntura. O teste cutâneo determina como a pele de uma pessoa reage a alérgenos específicos.

Neste artigo, analisamos quais alergias um teste RAST pode testar, o procedimento e interpretamos os resultados. Também comparamos a eficácia dos testes RAST com os testes cutâneos.

O que é um teste RAST?

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O teste RAST é um exame de sangue usado para verificar se o sangue de um indivíduo contém anticorpos para uma substância específica, como amendoim ou pólen. Esses anticorpos são chamados imunoglobulina E, ou anticorpos IgE.

Se o sangue de uma pessoa contém anticorpos IgE específicos de uma determinada substância, isso significa que eles são alérgicos a essa substância. Esses anticorpos causam erupções, coceira, espirros e outros sintomas que uma pessoa experimenta quando entra em contato com um alérgeno.

O nome RAST era originalmente uma marca, mas especialistas dizem que agora é comum e incorretamente usado para descrever qualquer teste de laboratório para alérgenos.

De acordo com as Diretrizes para o Diagnóstico e Manejo da Alergia Alimentar nos Estados Unidos, o método de teste RAST original agora está desatualizado. Em vez de testes RAST, é mais provável que um médico solicite um exame de sangue diferente chamado ELISA, que significa ensaio imunoenzimático.

Teste RAST vs. teste cutâneo

Diferentes tipos de testes de alergia estão disponíveis, mas o mais comumente usado é um teste de pele ou picada de agulha.

Em um teste cutâneo, pequenas quantidades de alérgenos diferentes são colocadas na pele de um indivíduo, geralmente com uma picada de agulha. Pessoas alérgicas a essas substâncias desenvolverão comichão nos locais, enquanto outras sem alergias não.

As diferenças entre o teste cutâneo e os testes sanguíneos RAST ou ELISA são as seguintes:

  • Velocidade do procedimento. Os testes cutâneos são mais rápidos que os exames de sangue. Um teste cutâneo pode ser realizado no consultório do médico, mas em um teste RAST ou ELISA, o médico deve enviar uma amostra de sangue para um laboratório para o teste.
  • Velocidade dos resultados As reações a um teste cutâneo tipicamente se desenvolvem dentro de 15 minutos, enquanto que pode levar entre alguns dias e 2 semanas para obter os resultados de um teste RAST.
  • Precisão. Os testes cutâneos podem ser mais sensíveis do que os exames de sangue, embora ambos os métodos sejam considerados precisos para o diagnóstico de alergias. Pode ser mais difícil interpretar com precisão os resultados dos testes cutâneos em pessoas com pele mais escura, e os testes cutâneos podem ser afetados por medicamentos, enquanto os exames de sangue não são.
  • Segurança. Embora seja raro, uma pessoa pode desenvolver uma reação séria a um alérgeno usado em um teste cutâneo. Não há risco disso com um exame de sangue, como RAST ou ELISA.
  • Custo. Um teste cutâneo custa menos do que um teste RAST ou ELISA para processar, o que pode ser considerado por algumas pessoas.

Em alguns casos, o médico de uma pessoa pode recomendar um exame de sangue em vez de um teste cutâneo. Esses casos podem incluir:

  • testando bebês ou crianças pequenas, pois os exames de sangue requerem apenas uma picada de agulha, enquanto os testes cutâneos exigem mais
  • evitando o risco de uma forte reação alérgica a um alérgeno poderoso
  • permitindo que os indivíduos permaneçam sob medicação que poderia interferir com um teste cutâneo
  • minimizando o risco de tornar uma condição de pele existente, como psoríase ou eczema, pior

O que pode testar o RAST?

garota segurando uma porca que pode causar lábios inchados

Exames de sangue como RAST e ELISA podem testar uma variedade de alergias, incluindo alergias alimentares, alergias a medicamentos, alergias sazonais e alergias a animais domésticos.

Juntamente com o diagnóstico de alergias atuais, os exames de sangue podem ser usados ​​como parte do processo de teste e tratamento que os médicos usam para testar o progresso das alergias em crianças pequenas.

A presença e as alterações dos anticorpos IgE no sangue ajudam o médico a determinar a progressão das alergias, o que os profissionais de alergia chamam de ‘marcha alérgica’, que começa na infância e progride até a infância.

Os médicos tendiam a evitar testes cutâneos para bebês, no entanto. Os pesquisadores sugerem que o uso de procedimentos de teste de sangue para diagnosticar alergias no início da vida de uma pessoa pode fornecer os seguintes benefícios:

  • a capacidade de iniciar o tratamento de intervenção de alergia mais cedo
  • evitar reações perigosas a alérgenos alimentares em bebês
  • o potencial para prevenir o desenvolvimento de asma
  • uma redução nos surtos de eczema

Procedimento de teste RAST

O procedimento de teste do RAST é bastante simples e não requer preparação.

Depois de uma pessoa falar com seu médico, o médico irá coletar uma amostra de sangue, geralmente do braço do indivíduo.

Este sangue é então enviado para um laboratório, onde é submetido a uma bateria de testes que procuram anticorpos que se desenvolveram em resposta a alérgenos específicos.

Precisão dos resultados

De acordo com a Food Allergy Research & Education (FARE), 50% a 60% dos testes cutâneos e cutâneos produzirão alguns “falsos positivos” para alergias alimentares, significando que o teste mostrará que uma pessoa é alérgica a algo quando não é.

Se um exame de sangue descobre que uma pessoa tem anticorpos para um alérgeno específico, é provável que eles tenham alergia à substância, mas isso não é definitivo. Mais testes podem ser necessários.

Por exemplo, um teste RAST pode mostrar que um indivíduo é alérgico a um alimento, como grão-de-bico, somente porque é da mesma família que outro alimento, por exemplo, amendoim, que realmente provoca uma resposta alérgica.

Além disso, o nível de anticorpos no sangue não está necessariamente ligado ao número de vezes que um indivíduo foi exposto ao alérgeno ou quão severas ou leves essas reações podem ter sido.

Se um indivíduo testar positivo para um anticorpo específico, o que é chamado de teste de IgE específica positivo, esse resultado indica que ele provavelmente foi exposto ao alérgeno. Mas não diz com certeza que o indivíduo é alérgico à substância.

A probabilidade de resultados falso-positivos torna muito mais importante que os médicos revejam os resultados do teste RAST à luz da história médica geral de um indivíduo, particularmente quanto de exposição eles podem ter ao alérgeno em questão.

Quando você deve fazer um teste de alergia?

jogger com bomba de asma

Alergias são muito comuns, afetando mais de 50 milhões de pessoas nos Estados Unidos. Muitas pessoas podem, portanto, se beneficiar do teste de alergia para obter o tratamento adequado.

Alergias podem afetar todo o corpo. Os principais sintomas a serem observados incluem:

  • dor abdominal
  • asma
  • eczema
  • urticária
  • coceira nos olhos
  • congestão nasal

Leve embora

É importante ter em mente que nenhum teste de alergia pode, por si só, determinar se uma pessoa tem ou não alergias e quais são essas alergias. Um médico também levará em consideração o histórico médico do indivíduo e outros fatores.

Às vezes, diferentes laboratórios usarão diferentes versões ou “marcas” de um exame de sangue. Isso significa que os resultados de teste de várias versões do teste não podem usar a mesma escala ou unidades de medida. Por isso, é importante pedir ao médico que analise os resultados do teste para colocar as informações no contexto.

Com 1 em cada 4 crianças em países desenvolvidos supostamente sofrendo de alergias, o teste RAST também pode desempenhar um papel na redução do sofrimento dessas crianças e na progressão de sua sensibilidade alérgica.

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