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Os probióticos podem ajudar a combater a esclerose múltipla?

A investigação da Mayo Clinic revela um microrganismo intestinal que tem o potencial para tratar doenças auto-imunes, incluindo a esclerose múltipla. Os resultados intrigantes são publicados esta semana na revista.

Bactérias do intestino em vilosidades

A esclerose múltipla (EM) é uma doença auto-imune em que o sistema imunológico do indivíduo ataca erroneamente a mielina – isto é, o revestimento de cera nos nervos. A mielina desempenha vários papéis, incluindo a proteção do nervo e a aceleração da transmissão. Sem isso, a comunicação entre o cérebro e o resto do corpo é significativamente interrompida.

Os sintomas da condição incluem dormência ou fraqueza, visão dupla, fala arrastada, falta de coordenação, dificuldade para andar e, às vezes, paralisia. Os sintomas tendem a aparecer em ondas, piorando durante um ataque e depois diminuindo.

Atualmente, não há cura para a esclerose múltipla, e os tratamentos visam acelerar a recuperação de ataques, controlar os sintomas e retardar a progressão da doença.

Bactérias intestinais e MS

O intestino humano é o lar de um grande número de microorganismos. Na verdade, os pesquisadores acreditam que existem tantas bactérias em nossas entranhas quanto células no nosso corpo. Com o passar do tempo, nossos passageiros microscópicos tornaram-se uma parte vital do funcionamento normal do nosso corpo, mas exatamente como eles nos influenciam na saúde e na doença está sendo lentamente desfraldado.

As doenças auto-imunes estão começando a se tornar um problema nos países desenvolvidos e, portanto, receberam uma grande quantidade de pesquisas nos últimos anos. O papel das bactérias intestinais é de particular interesse.

Por que as bactérias intestinais podem ser diferentes em países desenvolvidos é desconhecida, mas há uma série de razões potenciais – por exemplo, talvez seja devido à diminuição da exposição a parasitas, à dieta ocidental ou ao aumento do uso de antibióticos.

Como a esclerose múltipla é caracterizada por um ataque imune inflamatório à mielina, os pesquisadores se perguntam se a alteração do microbioma pode influenciar a progressão da doença. É possível introduzir uma linhagem de bactérias ou um probiótico que poderia alterar o microbioma e melhorar os sintomas da esclerose múltipla?

Para responder a essa pergunta, um grupo de pesquisadores da Mayo Clinic – que tem sede em Rochester, MN – investigou três tipos de micróbios. Cultivaram bactérias do intestino humano e testaram-nas num modelo de murganho de EM.

e MS

Das três cepas de bactérias, uma conhecida como efetivamente suprimida MS nos ratos. Especificamente, produziu uma queda em dois tipos de células que estimulam a inflamação, que são conhecidas como citocinas pró-inflamatórias.

Por outro lado, aumentou o nível de certos tipos de células que combatem doenças, incluindo células dendríticas, células T e um tipo de macrófago. No geral, a inflamação e a desmielinização foram reduzidas, sobre as quais os pesquisadores estão excitados, mas cautelosos.

“Esta é uma descoberta precoce, mas uma avenida que precisa ser mais estudada. Se pudermos usar os micróbios já no corpo humano para tratar doenças humanas além do próprio intestino, podemos estar em uma nova era da medicina. Estamos falando de bugs como drogas.”

Autor sênior Dr. Joseph Murray

Bugs como drogas, encurtados pelo Dr. Murray para “brugs”, marcariam um enorme passo à frente na medicina. Ser capaz de tratar uma condição tão complexa quanto a esclerose múltipla de maneira tão simples e relativamente econômica seria mudar o jogo.

As descobertas atuais combinadas com outros estudos recentes em uma veia semelhante – por exemplo, estudos que analisam os microbiomas de pacientes com EM encontraram níveis mais baixos de bactérias no gênero. Da mesma forma, os níveis de aumentaram quando os pacientes com esclerose múltipla tomam medicamentos que combatem a doença.

Um outro encaixe perfeito é que as dietas ocidentais promovem uma abundância de alimentos, enquanto uma dieta rica em fibras ou baseada em cereais parece encorajar o aumento dos níveis, marcando outro rastro de pistas a seguir.

Embora o estudo tenha se concentrado na esclerose múltipla, o escopo desses achados é muito mais amplo. Primeiro autor do estudo Ashutosh Mangalam, Ph.D. – da Faculdade de Medicina Carver da Universidade de Iowa, em Iowa City – diz, “[…] não é apenas para a EM, porque isso pode ter um efeito modulador similar sobre outras doenças do sistema nervoso e autoimunes”.

Em toda a linha, as bactérias intestinais estão no centro das atenções; seu papel na saúde e na doença está sob constante escrutínio científico. Como sempre, mais trabalho precisará ser feito, mas devido ao alto nível de interesse e ao potencial de avanços inovadores, esse trabalho provavelmente será implementado em breve.

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