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Os cigarros eletrônicos são uma alternativa segura ao tabagismo?

Um cigarro eletrônico é um dispositivo operado por bateria que emite doses de nicotina vaporizada, ou soluções sem nicotina, para o usuário inalar. Destina-se a fornecer uma sensação semelhante à inalação de fumaça de tabaco, sem a fumaça.

Também conhecidos como e-cigarros, e-cigs, sistemas eletrônicos de fornecimento de nicotina, cigarros vaporizadores e canetas vape, eles são comercializados como uma maneira de parar ou reduzir o tabagismo.

E-cigarros foram ocupados por milhões em todo o mundo desde que apareceram no mercado chinês em 2004.

Em 2014, cerca de 3,7 por cento dos adultos nos Estados Unidos (EUA) estavam usando-os e 12,6 por cento haviam tentado. “Vaping” é agora a forma mais popular de uso de tabaco entre adolescentes no uso de cigarros eletrônicos dos EUA aumentou em 900% entre estudantes do ensino médio de 2011 a 2015.

No entanto, um corpo crescente de pesquisas sugere que o vaping pode ser perigoso e, em 2016, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA começou a impor regras sobre as vendas, o marketing e a produção desses produtos.

Fatos rápidos sobre e-cigarros:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre e-cigarros. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • E-cigarros visam se assemelhar a cigarros, mas sem queimar tabaco.
  • Eles são vendidos como ajudas para reduzir ou parar de fumar, e algumas pessoas acham que são úteis para isso.
  • No entanto, pesquisas mostram que elas podem ter um impacto negativo na saúde.
  • As autoridades de saúde estão tentando apertar as regulamentações para desencorajar os jovens de usar e-cigarros.

O que são e-cigarros?

Vaping: É realmente mais seguro que fumar?

Um cigarro eletrônico é um tubo longo que geralmente se parece com um cigarro, um cigarro, um cachimbo ou uma caneta. A maioria é reutilizável, com cartuchos substituíveis e recarregáveis, mas alguns são descartáveis.

A primeira patente para um “cigarro sem tabaco e sem tabaco” foi pedida por Herbert A. Gilbert em 1963, mas o dispositivo atual só apareceu em 2003.

O cigarro eletrônico que conhecemos foi inventado por Hon Lik, um farmacêutico chinês, que trabalhava para a Golden Dragon Holdings, hoje conhecida como Ruyan. A empresa começou a exportar para os principais mercados em 2005 a 2006. Existem hoje mais de 460 marcas diferentes no mercado.

Como eles trabalham

A maioria dos cigarros eletrônicos tem:

  • um bocal ou cartucho
  • um elemento de aquecimento
  • uma bateria recarregável
  • Circuitos eletrônicos

Quando o usuário suga o bocal, um sensor ativa um elemento de aquecimento que vaporiza uma solução líquida com sabor contida no bocal. A pessoa então “vapes”, ou inala, a solução de aerossol.

O teor de nicotina varia de zero a “extra-alto” ou 24 a 36 miligramas (mg) por mililitro (ml).

O bocal é um cartucho que é fixado ao final de um tubo. Um pequeno copo de plástico dentro do bocal contém um material absorvente encharcado na solução líquida. O cartucho pode ser recarregado ou substituído por outro cartucho pré-carregado, quando necessário.

O atomizador é um elemento de aquecimento que aquece o líquido, fazendo com que ele vaporize. A solução pode então ser inalada ou inalada.

A bateria alimenta o elemento de aquecimento. Esta é normalmente uma bateria recarregável de iões de lítio.

O sensor ativa o aquecedor quando o usuário suga o dispositivo. Um LED pode mostrar quando é ativado.

A solução, também conhecida como e-líquido ou e-suco, é feita extraindo nicotina do tabaco e misturando-a com uma base, geralmente propilenoglicol, e aromatizante. Propileno glicol é usado em inaladores, por exemplo, para asma. Há uma grande variedade de sabores para escolher, com nomes como tradicional, melancia, mentol e fluxo de lava.

Alguns sabores, como uma combinação de tabaco e mentol, tentam se assemelhar aos cigarros tradicionais. Alguns deles afirmam imitar marcas específicas.

Benefícios

E-cigarros pode ser menos perigoso do que o tabaco para fumantes existentes, mas pode trazer perigos próprios.

E-cigarros alegam ignorar muitos dos riscos para a saúde de fumar tabaco e oferecer uma alternativa mais saudável aos cigarros e outras formas convencionais de ingestão de nicotina.

Alguns estudos descobriram que o uso de cigarros eletrônicos pode ajudar alguns fumantes a parar.

Outros sugerem que eles oferecem benefícios “modestos” para aqueles que querem parar de fumar, mas “bom potencial” para aqueles que estão diminuindo.

No entanto, o dispositivo não é destinado apenas a pessoas mais velhas que querem parar de fumar, e enquanto e-cigarros podem ajudar algumas pessoas a parar de fumar, há evidências crescentes de que a vaping pode ser prejudicial em alguns casos.

Comercializando a atividade de forma legal e segura, e oferecendo uma variedade de sabores, os fabricantes estão ansiosos para atrair adolescentes e adolescentes, que muitas vezes acreditam que o vaping é menos perigoso do que fumar.

No entanto, isso não é necessariamente verdade e, em 2016, o Surgeon General declarou que o uso de cigarros eletrônicos é uma “preocupação significativa de saúde pública”.

Riscos

Aqui estão 10 razões pelas quais as autoridades estão preocupadas:

  1. A maioria dos cigarros eletrônicos contém nicotina, que é viciante e desencadeia mudanças no cérebro do adolescente. É perigoso durante a gravidez, pois pode afetar o desenvolvimento fetal.
  2. O aerossol contém solventes, aromatizantes e tóxicos, que o Surgeon General descreve como “prejudicial” ou “potencialmente prejudicial”.
  3. E-cigarros expõem os pulmões a substâncias diferentes. Um deles é o dicetil, que pode causar “pulmão de pipoca”, uma doença pulmonar grave e irreversível.
  4. O envenenamento potencialmente fatal resultou do engolimento acidental e da inalação do líquido do cigarro.
  5. As pessoas que procuram parar de fumar deixarão de usar métodos convencionais e medicamente monitorados para fazê-lo.
  6. Aqueles que usam ou que usaram e-cigarros são menos propensos a parar de fumar completamente.
  7. Os adolescentes que usam produtos de cigarro eletrônico são mais propensos a começar a usar o tabaco normal também.
  8. O uso continuado de nicotina pode tornar outros medicamentos, como a cocaína, mais prazerosos.
  9. Os aromas, o marketing e o conceito de que não são prejudiciais, todos tentam os adolescentes a começar a vaping. Existe a preocupação de que isso aumenta a chance de que eles fumarão cigarros convencionais mais tarde.
  10. O tabagismo passivo não é eliminado por vaping, já que vaping libera emissões carcinogênicas.

Além disso, o uso experimental de materiais vaping pode colocar os adolescentes em maior risco. O Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA) aponta para a prática do “gotejamento”, que envolve a inalação de soluções que são gotejadas diretamente na bobina do aquecedor. Razões incluem “produzir um forte impacto na garganta”.

Leve embora

Mesmo que o vaping possa ajudar as pessoas a pararem de fumar, ele não foi certificado como seguro e eficaz pelo FDA, e não há evidências de que ele funcione a longo prazo.

De acordo com o NIDA, “pesquisas até agora sugerem que os cigarros eletrônicos podem ser menos prejudiciais do que os cigarros quando as pessoas que fumam regularmente mudam para elas como um substituto completo”.

No entanto, eles acrescentam que “a nicotina, de qualquer forma, é uma droga altamente viciante”.

O relatório do Surgeon General pede ações para reduzir o risco de vaping.

“As ações podem incluir a incorporação de cigarros eletrônicos em políticas antifumo, impedindo o acesso a e-cigarros por jovens, políticas fiscais e de preços, licenciamento de varejo, regulamentação do marketing de cigarro eletrônico que atrairá jovens e iniciativas educacionais voltadas para jovens e adultos jovens”.

Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA

Em 2016, a FDA tornou os e-cigarros sujeitos às mesmas regras que os produtos de tabaco. Um resultado disso é que os compradores devem ter pelo menos 18 anos de idade.

A Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda fortemente que a idade mínima para comprar qualquer produto de tabaco, incluindo e-cigarros, seja aumentada para 21 anos em todos os estados.

Nove estados já proibiram o uso de cigarros eletrônicos nos mesmos lugares onde o fumo não é permitido, e há um crescente apelo para que os regulamentos vaping sejam mais rigorosos.

E-cigarros são um produto de tabaco, e nenhum uso de tabaco é seguro. Até sabermos mais, provavelmente é melhor usá-los com cautela.

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