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Os cigarros eletrônicos são seguros?

E-cigarros foram introduzidos pela primeira vez no mercado dos EUA em 2007 como um dispositivo para ajudar os fumantes a cortar seu hábito. Apesar de crescer dramaticamente em popularidade, as opiniões permanecem divididas quanto ao seu impacto a longo prazo na saúde. Os cigarros eletrônicos são seguros ou as pessoas devem se preocupar em usá-los?

Mulher usando um cigarro.

Muitas das preocupações surgem de uma aparente falta de evidência para os efeitos do uso de cigarros eletrônicos. Como o uso de cigarros eletrônicos está se movendo em direção à onipresença, as lacunas no conhecimento sobre seus efeitos estão se tornando mais preocupantes para os especialistas em saúde.

Quer se trate de como os e-cigarros são comercializados ou precisamente quais ingredientes estão contidos nesses dispositivos, as pessoas estão ficando cautelosas com os dispositivos que originalmente pareciam ser completamente benignos.

Em um estudo com adultos americanos publicado no ano passado, 37% se opuseram ao uso de cigarros eletrônicos em áreas livres de tabaco, com cerca de 40% de incerteza. Esse achado sugere cautela e incerteza quanto à segurança dos cigarros eletrônicos.

Para este recurso Spotlight, vamos dar uma olhada em quais são os perigos aparentes associados ao uso de cigarros eletrônicos, com o objetivo de avaliar quão preocupados, se é que devemos, ser os cigarros eletrônicos.

E-cigarros e sua regulamentação

Então, quais são exatamente os cigarros eletrônicos que podem torná-los perigosos? A maioria dos dispositivos tem um bocal ou cartucho, um atomizador e uma bateria. O cartucho contém uma solução líquida (geralmente contendo nicotina) que é aquecida e vaporizada pelo atomizador. Uma vez que o líquido é vaporizado, o usuário pode inalar, imitando o processo de fumar.

As soluções dentro dos cartuchos têm concentrações variáveis ​​de nicotina – as quantidades podem variar de nenhuma nicotina a altas concentrações (24-36 mg / ml).

Um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), publicado no ano passado, revelou que as chamadas relacionadas a e-cigarros para centros de envenenamento nos EUA aumentaram dramaticamente nos últimos 5 anos. Em 2010, houve uma chamada por mês, mas aumentou para cerca de 215 chamadas por mês até 2014.

Este aumento sinaliza uma toxicidade perigosa nos cigarros eletrônicos? Dr. Tom Frieden, diretor do CDC, afirmou que o relatório “levanta outra bandeira vermelha sobre os cigarros eletrônicos: a nicotina líquida usada nos cigarros eletrônicos pode ser perigosa”.

Os defensores do dispositivo podem apontar como essas intoxicações ocorreram. Mais da metade das chamadas para centros de envenenamento envolveu crianças com 5 anos ou menos, sugerindo que o uso indevido de um produto destinado a adultos era o culpado.

Um e-cigarro com seus acessórios.

De acordo com os investigadores, no entanto, o envenenamento por crianças era geralmente devido ao contato direto com o líquido do cartucho, seja por ingestão, inalação ou exposição ao líquido em sua pele ou olhos.

“O uso desses produtos está subindo rapidamente e essas intoxicações continuarão”, diz o Dr. Frieden. “Os líquidos de cigarro eletrônico vendidos atualmente são uma ameaça para as crianças pequenas, porque não precisam ser a prova de crianças, e vêm em sabores de doces e frutas que são atraentes para as crianças”.

O fato de os cigarros eletrônicos não precisarem ser a prova de crianças vem de sua posição em uma área cinzenta regulamentada. Atualmente, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) só pode regulamentar os cigarros eletrônicos que os fabricantes comercializam como terapêuticos, dando a quem optar por não comercializar seus produtos dessa forma mais liberdade para construí-los como bem entenderem.

No ano passado, a FDA anunciou uma proposta para estender a atual regulamentação do tabaco para incluir todos os cigarros eletrônicos e outros produtos que atendam à definição legal de um produto de tabaco. Isso permitiria restringir a forma como os cigarros eletrônicos são anunciados e promovidos, especialmente campanhas destinadas a atrair os jovens.

Até que esta regra proposta seja finalizada, os aspectos da apresentação do cigarro eletrônico que o Dr. Frieden está mais preocupado provavelmente continuarão. Os consumidores também terão que esperar por um conjunto de medidas aceitas para confirmar a pureza dos cigarros eletrônicos e dos líquidos usados ​​dentro deles.

Substâncias em e-cigarros

Em termos das substâncias químicas contidas nos cigarros eletrônicos, ainda é muito desconhecido sobre o que está presente e quais são seus efeitos a longo prazo. Embora os fabricantes afirmem que seus dispositivos são seguros, vários estudos questionaram essa presunção.

A FDA analisou amostras de duas marcas populares de e-cigarette. Os pesquisadores descobriram níveis variáveis ​​de nicotina – talvez não tanto de surpresa – mas também identificaram traços de substâncias químicas tóxicas, incluindo carcinógenos, substâncias conhecidas por causar câncer. Exemplos desses produtos químicos incluem formaldeído e acetaldeído.

Depois de fazer essas descobertas, o FDA emitiu um aviso sobre os perigos potenciais do uso de cigarros eletrônicos.

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia descobriu que o vapor produzido por uma marca popular de cigarro eletrônico continha níveis tóxicos de certos metais muito maiores do que aqueles encontrados na fumaça dos cigarros tradicionais.

“Nossos resultados demonstram que, em geral, os cigarros eletrônicos parecem ser menos prejudiciais do que os cigarros comuns, mas seu alto teor de metais tóxicos, como níquel e cromo, aumenta as preocupações”, diz o professor Sioutas, co-autor do estudo.

Os pesquisadores acreditam que essas partículas de metal, principalmente cromo e níquel, provavelmente vieram dos cartuchos de cigarros eletrônicos, sugerindo que podem ser necessários melhores padrões de fabricação para os dispositivos.

Outro estudo, publicado no início deste ano, descobriu que a exposição a cigarros eletrônicos poderia prejudicar as defesas antimicrobianas dos pulmões em um modelo de camundongo.

Este estudo tem sido criticado por apenas comparar as consequências do uso de cigarros eletrônicos com ar fresco e não com o tabagismo, bem como para o uso de camundongos, sabidamente afetados diferentemente pela nicotina do que os humanos.No entanto, os pesquisadores afirmam que suas descobertas servem apenas para ilustrar a necessidade de novos testes antes que os cigarros eletrônicos possam ser retratados como uma alternativa segura ao fumo tradicional.

Finalmente, os pesquisadores também apontaram os perigos da nicotina, que é encontrada na maioria dos cigarros eletrônicos. Um estudo publicado no ano passado descobriu que a exposição à nicotina fazia com que as células sofressem mutações de uma maneira semelhante ao estresse oxidativo, um precursor do câncer.

Os autores concluíram que a exposição à nicotina por um longo período pode levar a genes mutantes que aumentam a probabilidade de um indivíduo desenvolver câncer, mesmo que a nicotina ainda não seja considerada cancerígena.

Embora os cigarros eletrônicos não contenham algumas das substâncias mais nocivas encontradas nos cigarros tradicionais – tabaco, alcatrão e produtos químicos produzidos pela queima do tabaco – e sejam, portanto, mais seguros de usar, há evidências que sugerem que os cigarros eletrônicos não devem ser usados. visto como estando sem risco.

Os cigarros eletrônicos são uma ajuda para deixar de fumar ou uma porta de entrada para o tabaco?

O principal argumento utilizado para apoiar os cigarros eletrônicos – e, consequentemente, seu principal ponto de venda quando se trata de marketing – é que eles podem ajudar as pessoas a parar de fumar. Esse benefício significa que mesmo que haja algum risco de seu uso, é muito mais preferível que as pessoas os utilizem em comparação com os cigarros tradicionais.

De acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA), no entanto, não está claro se os cigarros eletrônicos podem ser eficazes como aparelhos de cessação do tabagismo.

Em contraste, uma revisão da Cochrane – amplamente reconhecida como uma forma completa e confiável de revisão sistemática – publicada em dezembro, revelou que os cigarros eletrônicos podem ajudar os fumantes a reduzir ou parar de fumar. Os resultados da revisão seguiram a análise de dois estudos randomizados e 11 estudos observacionais.

Os autores da revisão relataram que seus resultados foram encorajadores, embora o número de participantes inscritos em cada um dos estudos fosse limitado.

Uma rapariga que usa um e-cigarro.

A revisão da Cochrane pode acalmar as preocupações sobre a eficácia dos cigarros eletrônicos, mas alguns especialistas em saúde pública também estão preocupados que o uso dos dispositivos poderia funcionar também, agindo como uma “porta de entrada” ou um produto introdutório para as pessoas – especialmente jovens – experimentar cigarros tradicionais.

Esse medo específico cresceu devido ao aumento do marketing que pode atrair os adolescentes. Um estudo publicado no ano passado revelou que a exposição à publicidade de cigarros eletrónicos na televisão a jovens adultos (entre os 18 e os 24 anos) aumentou 321% entre 2011 e 2013.

Ao mesmo tempo, o CDC informou que o uso de cigarros eletrônicos mais do que dobrou entre estudantes do ensino fundamental e médio nos EUA entre 2011 e 2012, com mais de 1,78 milhão de alunos do ensino fundamental e médio tendo usado os aparelhos em 2012. Enquanto alguns estados proibiram a venda de e-cigarros para menores, os dispositivos são facilmente adquiridos através da Internet.

“O aumento do uso de e-cigarros por adolescentes é profundamente preocupante”, afirma o Dr. Frieden. “A nicotina é uma droga altamente viciante. Muitos adolescentes que começam com e-cigarros podem ser condenados a lutar contra o vício de cigarros convencionais e de nicotina”.

No entanto, muitas pessoas contestam a idéia de que os cigarros eletrônicos podem levar a cigarros tradicionais, incluindo alguns grupos antifumo.

“Os cigarros eletrônicos foram mostrados para ajudar as pessoas a parar de fumar e não há evidências para atualmente sugerir que eles atuem como uma porta de entrada para o tabagismo para jovens no Reino Unido”, afirma a instituição sobre caridade e saúde (ASH). para eliminar os danos causados ​​pelo tabaco.

“Pesquisas sugerem que as taxas de tabagismo entre as crianças do Reino Unido em geral, embora ainda muito altas, continuaram a diminuir desde o surgimento dos e-cigarros na década passada”, relata o Dr. Penny Woods, diretor executivo da British Lung Foundation. pode estar contribuindo para a queda das taxas de tabagismo.

A Mayo Clinic sugere que, até que se saiba mais sobre esses riscos potenciais, existem muitos outros medicamentos aprovados pelo FDA que comprovadamente são seguros e eficazes para ajudar as pessoas a parar de fumar.

Um trecho interessante que pode ou não ser pertinente é que o inventor dos cigarros eletrônicos, um farmacêutico da China chamado Hon Lik, esperava parar de fumar, mas agora usa tanto cigarros eletrônicos quanto cigarros tradicionais. Ele afirma que ele só fuma tabaco a fim de verificar os sabores em seus aparelhos, no entanto.

Falta de provas sobre os cigarros eletrónicos

Uma coisa que fica clara ao se observar o que foi escrito até agora sobre os e-cigarros é que a falta de evidências sólidas está tanto motivando o debate sobre seu uso quanto dificultando os argumentos apresentados por ambos os lados.

Os formuladores de políticas que estão restringindo o uso de cigarros eletrônicos em locais públicos estão sendo criticados devido à forte evidência de que os dispositivos são perigosos. Fabricantes que promovem e-cigarros como dispositivos de cessação do tabagismo, por sua vez, são criticados pela falta de evidências sólidas que comprovem sua eficácia.

Nesta investigação, parece que os cigarros eletrônicos são mais seguros do que os cigarros tradicionais, mas podem ter seus próprios riscos que valem a pena considerar.

O Dr. Nick Hopkinson, consultor médico honorário da British Lung Foundation, sugere que, como os cigarros eletrônicos são certamente menos prejudiciais do que os cigarros normais, substituir completamente o tabaco pelos dispositivos eletrônicos deve melhorar a saúde. No entanto, é preferível evitar cigarros eletrônicos e tradicionais.

“Embora seja mais seguro do que fumar, o impacto de longo prazo sobre a saúde dos cigarros eletrônicos ainda não é totalmente conhecido e precisa de novas pesquisas”, acrescentou ele. “Recomendamos que qualquer pessoa que use cigarros eletrônicos para parar de fumar, especialmente se tiver doenças pulmonares, acabe tentando parar de usar [cigarros eletrônicos] também”.

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