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Os cigarros eletrônicos são ruins para o coração? Estudo lança luz

A segurança dos cigarros eletrônicos é uma questão amplamente debatida. A pesquisa mais recente demonstra que em pessoas que não fumam, elas podem alterar a variabilidade da frequência cardíaca, que é um indicador do aumento dos níveis de adrenalina.

Vape caneta e-cigarro close-up

Introduzido em 2007, os cigarros eletrônicos (e-cigarros) são agora “o produto de tabaco que mais cresce nos Estados Unidos”.

Há pouca dúvida de que esses dispositivos fornecem menos carcinogênicos ao usuário, mas, como eles geralmente contêm nicotina, as conversas sobre sua segurança estão em andamento.

Por um lado, os cigarros eletrônicos oferecem uma opção relativamente segura para os indivíduos dependentes de nicotina. Por outro lado, eles são vistos por alguns como uma nova rota para o vício com preocupações de saúde próprias.

Uma pesquisa publicada esta semana investiga as possíveis implicações para a saúde do coração de não-fumantes usando e-cigarros baseados em nicotina.

A principal autora do estudo, a Dra. Holly Middlekauff, da Universidade da Califórnia, diz: “Embora os cigarros eletrônicos normalmente forneçam menos carcinógenos do que os encontrados no alcatrão da fumaça do cigarro, eles também costumam liberar nicotina”.

“Muitos acreditam que o alcatrão – não a nicotina – é o que leva ao aumento dos riscos de câncer e ataque cardíaco. Então, fizemos a pergunta, os cigarros eletrônicos estão seguros?”

E-cigarros e a resposta simpática

A nicotina não é cancerígena, mas ainda é uma droga. É um simpatomimético, que é um composto que imita o sistema nervoso simpático, aumentando os níveis de adrolina na circulação e elevando a freqüência cardíaca e a pressão arterial. Estas são alterações fisiológicas associadas à resposta “lutar ou fugir”.

É essa ativação do sistema nervoso simpático e o influxo de adrenalina que preocupa alguns pesquisadores médicos. Esses tipos de ações são, a longo prazo, vinculados ao aumento do risco cardiovascular.

A atividade do nervo simpático cardíaco pode ser medida de forma não invasiva usando um monitor cardíaco para detectar a variabilidade da frequência cardíaca (VFC), que é a variabilidade na duração entre os batimentos cardíacos. Essa medida pode ser usada como um preditor de doença cardiovascular; menor VFC aumenta o risco.

Este aumento na atividade do nervo simpático cardíaco e seu aumento associado na adrenalina circulante, combinado com a falta de dados de longo prazo sobre os cigarros eletrônicos, gera preocupação quanto à sua segurança geral.

Em outra pesquisa, a equipe do Dr. Middlekauff mostrou que o uso crônico de cigarros eletrônicos contribuiu para o aumento da atividade nervosa simpática cardíaca em repouso.

O presente estudo foi desenhado para descobrir se este efeito pode ser visto no uso agudo ou a curto prazo dos cigarros eletrônicos, e se é devido à nicotina ou a outros ingredientes presentes nos dispositivos – como o propilenoglicol e a glicerina vegetal. .

E-cigarros, nicotina e risco cardíaco

No total, 33 voluntários saudáveis ​​- nenhum dos quais fumam cigarros ou e-cigarros – foram envolvidos no estudo. Cada participante, em dias separados, fumava um cigarro eletrônico com nicotina, um sem nicotina e um e-cigarro falso (vazio).

De acordo com os autores do estudo, este é o primeiro estudo desse tipo a separar a nicotina dos componentes não-nicotínicos dos cigarros eletrônicos dessa maneira.

Para cada indivíduo, a VFC foi medida. Uma amostra de sangue também foi coletada para avaliar o estresse oxidativo, medindo os níveis de uma enzima chamada paraoxonase plasmática.

Após a análise, a equipe descobriu que a VFC foi significativamente alterada quando os indivíduos usaram o nicotina e-cigarro, mas não nas condições não-nicotina e simulada. No entanto, eles não observaram diferenças significativas nos marcadores de estresse oxidativo.

Dr. Middlekauff explica como as descobertas adicionam ao corpo de evidências contra a nicotina como uma droga segura. “Embora seja reconfortante que os componentes não-nicotínicos não tenham um efeito óbvio nos níveis de adrenalina para o coração”, diz ela, “essas descobertas desafiam o conceito de que a nicotina inalada é benigna ou segura”.

Ela diz: “Nosso estudo mostrou que o uso de cigarro eletrônico agudo com nicotina aumenta os níveis de adrenalina cardíaca. E está no mesmo padrão que está associado ao aumento do risco cardíaco em pacientes que têm doença cardíaca conhecida e até mesmo em pacientes sem doença cardíaca conhecida. “

Limitações e pesquisas futuras

O estudo tem limitações; incluiu apenas um pequeno número de participantes e estudou apenas um dos milhares de fluidos de cigarros eletrônicos. Por esse motivo, os autores estão empenhados em ampliar suas descobertas.

“Eu acho que apenas vendo este padrão é muito preocupante e seria de se esperar desencorajar os não-fumantes a consumir cigarros eletrônicos.”

Dr. Holly Middlekauff

No futuro, os pesquisadores planejam continuar seus estudos – a equipe gostaria de investigar esse efeito em fumantes habituais de cigarros eletrônicos e dar uma olhada mais profunda no papel potencial do estresse oxidativo.

As descobertas atuais provavelmente intensificarão um debate já intenso. A mensagem para levar para casa é que os cigarros eletrônicos têm menor probabilidade de causar câncer, mas não são isentos de seus próprios perigos.

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