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Os amantes da noz se alegram: seu lanche favorito protege seu coração

As nozes têm sido um petisco humano popular desde que estivemos no planeta. Enquanto a ciência continua estudando os muitos benefícios de consumir nozes, suas maravilhosas capacidades de proteção do coração estão se tornando mais claras.

Pequena pilha de nozes

Embora pequenas, as nozes embalam um forte estímulo nutricional; eles contêm ácidos graxos insaturados, fibras, proteínas, vitamina E, folato e vários minerais, como potássio, zinco e magnésio.

As nozes também possuem outros produtos químicos bioativos, como fenólicos e fitoesteróis.

Elas podem ser diminutas e bege, mas as nozes são quimicamente complexas e, felizmente para nós, são deliciosas.

Diversos estudos demonstraram que uma dieta contendo nozes pode nos proteger da morte por doenças cardiovasculares (DCV).

Exatamente como as nozes protegem nossos corações está em debate, mas há algumas teorias: algumas acreditam que pode ser porque elas melhoram os níveis de lipídios no sangue e reduzem o risco de ganho de peso, e outros acham que é devido a seus efeitos antiinflamatórios.

No entanto, eles conseguem essa façanha, é muito bem estabelecido que comer nozes reduz a morte por doença cardíaca. Mas muito poucos cientistas analisaram a relação entre tipos específicos de doenças cardíacas e consumo de nozes.

Quais facetas de DCV são particularmente sensíveis à espada do nosso companheiro maluco?

Dissecando um comedor de nozes

Um grupo de entusiastas da noz do Karolinska Institutet em Estocolmo, na Suécia, recentemente partiu para quebrar a casca desta questão complicada e examinar o núcleo de noz dentro. Suas descobertas foram publicadas esta semana na revista.

Ao investigar como um determinado alimento afeta o ser humano médio, você precisa de uma grande quantidade de dados antes de poder tirar quaisquer conclusões.

Nesse caso, a equipe teve acesso a dados de 61 mil suecos com idades entre 45 e 83 anos, que preencheram questionários de frequência alimentar. Cada um foi rastreado por 17 anos, ou até que eles morreram.

A partir dos dados disponíveis para eles, os cientistas tiveram um vislumbre das vidas internas de seu amante comum.

De acordo com os questionários, em comparação com pessoas que nunca comeram nozes, as que tendiam a ter estilos de vida mais saudáveis ​​eram menos propensas a fumar tabaco ou a beber álcool, eram mais magras e fisicamente mais ativas e comiam mais frutas e vegetais.

Além disso, a brigada da noz era menos propensa a ter um histórico de hipertensão e mais propensa a ser altamente educada.

Aqui está a dificuldade em pesquisar os impactos da alimentação na população: o que está protegendo os corações dos amantes da noz – o estilo de vida ativo, a redução do álcool ou o caju ocasional? Será que o físico magro e o amor pelos vegetais vêm antes do hábito da noz ou depois?

Benefícios saudáveis ​​de nozes

No geral, quando a idade e o sexo foram levados em consideração, comer nozes foi associado com um risco reduzido de ataque cardíaco, fibrilação atrial (A-fib), insuficiência cardíaca e aneurisma da aorta abdominal.

Mas quando outras variáveis ​​foram levadas em conta – incluindo fatores de estilo de vida, dieta, histórico familiar e diabetes – muitos dos links desapareceram em uma nuvem de fumaça estatística. No entanto, mesmo depois de o campo de análise ter sido nivelado, alguns benefícios baseados no coração permaneceram.

Depois de controlar uma infinidade de outros fatores, as pessoas que incluíam nozes em sua dieta ainda tinham um risco significativamente menor de A-fib, que é um batimento cardíaco anormalmente rápido e irregular.

Comer um punhado de nozes de uma a três vezes por semana reduziu o risco de A-fib em apenas 3%, mas comer nozes três ou mais vezes por semana reduziu o risco em 18%.

Uma relação significativa entre comer nozes e insuficiência cardíaca também foi encontrada após o controle de variáveis ​​de estilo de vida, mas foi menos consistente.

Eles mostraram que comer uma quantidade moderada de nozes estava ligada a uma redução de 20% no risco de insuficiência cardíaca. Estranhamente, aqueles que comeram mais do que uma quantidade moderada de nozes não se beneficiaram da proteção.

Uma intervenção simples e eficaz?

Como em qualquer estudo como esse, ele é observacional e não pode, portanto, provar causa e efeito – o velho cenário do ovo e da galinha.

Neste caso, no entanto, os pesquisadores tiveram acesso a um conjunto de dados heroicamente grande, dando muito mais peso às suas descobertas. Mas, como eles observam, você nunca pode saber se são as porcas ou outros comportamentos relacionados que estão fazendo a diferença.

Os autores do estudo escrevem:

“O consumo de nozes ou fatores associados a esse comportamento nutricional podem desempenhar um papel na redução do risco de [A-fib] e possivelmente insuficiência cardíaca”.

Estas descobertas mais recentes aumentam a evidência crescente de que há algo sobre nozes que nossos corações apreciam. Os autores do estudo acreditam que eles podem ser uma maneira fácil e econômica de melhorar a saúde geral.

“Como apenas uma pequena parte dessa população tinha consumo de castanhas moderado (cerca de 5%) ou alto (menos de 2%)”, dizem eles, “mesmo um pequeno aumento no consumo de nozes pode ter grande potencial para reduzir a incidência. de [A-fib] e insuficiência cardíaca nesta população. “

Então, se você é louco por macadâmias ou ambivalente sobre amêndoas, você pode também ter alguns punhados de nozes a cada semana; seu coração provavelmente vai agradecer por isso.

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