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Óleo essencial de laranja pode melhorar sintomas de TEPT, dizem pesquisadores

O transtorno de estresse pós-traumático afeta cerca de 8 milhões de adultos nos Estados Unidos, mas os tratamentos para a doença ainda são limitados. O óleo essencial de laranja pode oferecer uma opção não-farmacêutica para ajudar a reduzir o estresse e o medo associados ao distúrbio, sugere uma pesquisa realizada por cientistas da Universidade George Washington.

[óleo vegetal essencial de laranja]

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é um transtorno de ansiedade geralmente desencadeado pela exposição a eventos estressantes, angustiantes ou assustadores, ou a morte súbita e inesperada de um ente querido.

A pessoa com o distúrbio tende a reviver a experiência traumática através de flashbacks e pesadelos. A ansiedade severa causada pelo TEPT pode durar meses ou mesmo anos, e pode ter um impacto significativo na vida da pessoa.

Crê-se que o stress crónico desempenha um papel na activação e exacerbação da inflamação no sistema imunitário periférico. Pesquisas têm sugerido que células imunes periféricas circulantes podem atravessar a barreira hematoencefálica e causar inflamação no sistema nervoso central, o que pode contribuir para distúrbios mentais, incluindo TEPT. No entanto, a ligação entre a memória do medo e o sistema imunológico não é totalmente compreendida.

Além disso, o tratamento para o TEPT está atualmente limitado a dois medicamentos aprovados pela FDA e práticas de psicoterapia, incluindo terapias cognitivas e de exposição.

Cassandra Moshfegh, assistente de pesquisa no laboratório de Paul Marvar, da Universidade George Washington, e seus colegas, procuraram investigar o efeito do óleo essencial de laranja na planta sobre os sintomas de TEPT. Estudos anteriores mostraram que o óleo essencial de laranja pode ter um efeito semelhante ao depressivo no sistema nervoso central.

A equipe apresentou a pesquisa na reunião anual da American Physiological Society durante a conferência Experimental Biology 2017, realizada em Chicago, IL.

Óleos essenciais são naturalmente produzidos pelas plantas e podem ser usados ​​para fins terapêuticos. Os compostos aromáticos do óleo essencial de laranja são geralmente extraídos da casca da laranja. Os óleos essenciais podem ser inalados, aplicados na pele ou ingeridos em alimentos ou bebidas.

Óleo essencial de laranja reduziu significativamente o comportamento associado ao medo

O óleo essencial de laranja foi testado em camundongos para determinar o impacto do composto na memória do medo e na ativação das células imunológicas. Os pesquisadores usaram Pavlovian Fear Conditioning – um modelo comportamental de ratos – “para estudar a formação, armazenamento e expressão de memórias de medo como modelo para o TEPT”.

Medo pavloviano O condicionamento emparelha um tom com um estímulo negativo, como um choque no pé, que provoca o medo como resposta nos camundongos. Os ratos formam uma memória associativa entre o tom e o estímulo. Quando apresentados apenas com o tom, os camundongos exibem uma resposta de medo e normalmente congelam. Essa resposta diminui lentamente com o passar do tempo.

Moshfegh e equipe dividiram os ratos em três grupos. O primeiro grupo de 12 ratos foi exposto ao som de áudio sozinho, 12 ratos receberam condicionamento de água e medo, e os restantes 12 ratos foram expostos ao óleo essencial de laranja por inalação 40 minutos antes e após o condicionamento do medo.

Os pesquisadores descobriram que os ratos expostos ao óleo essencial de laranja eram significativamente menos propensos a exibir o comportamento de congelamento e pararam de congelar completamente mais cedo do que os ratos que receberam água e condicionamento de medo. Além disso, os camundongos expostos ao óleo essencial de laranja experimentaram uma diminuição significativa nas células imunes ligadas às “vias bioquímicas” associadas ao TEPT.

O mecanismo por trás das diferenças de comportamento entre os dois grupos poderia ser explicado pelas variações encontradas na expressão gênica em seus cérebros.

“Em relação aos produtos farmacêuticos, os óleos essenciais são muito mais econômicos e não têm efeitos colaterais adversos. O óleo essencial de laranja mostrou um efeito significativo sobre a resposta comportamental em nossos ratos de estudo. Isso é promissor porque mostra que inalar passivamente este óleo essencial potencialmente aliviar os sintomas de TEPT em humanos “.

Cassandra Moshfegh

Mais estudos são necessários para desvendar os efeitos específicos do óleo essencial de laranja no cérebro e no sistema nervoso, diz Moshfegh, e descobrir como esses efeitos reduzem o “estresse e o medo em pessoas com TEPT”.

Saiba por que o TEPT deve ser considerado um transtorno sistêmico.

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