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Ocitocina: o “hormônio da crise de relacionamento”?

A ocitocina é amplamente conhecida como o “hormônio do amor”, devido ao seu papel benéfico na ligação social e reprodução sexual. De acordo com um novo estudo, no entanto, a ocitocina não é tudo sobre os bons tempos; também está em jogo durante períodos de insegurança de relacionamento.

[Um casal tendo uma discussão]

Os pesquisadores descobriram que quando um indivíduo sente que seu parceiro está perdendo o interesse em seu relacionamento, os níveis de ocitocina aumentam.

O primeiro autor do estudo, Nicholas M. Grebe, Ph.D., do Departamento de Psicologia da Universidade do Novo México, em Albuquerque, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas na revista.

A ocitocina é um hormônio secretado pela glândula pituitária, uma estrutura do tamanho de uma ervilha no cérebro que está situada logo abaixo do hipotálamo.

O papel da ocitocina é vasto. O hormônio não é o único responsável por induzir contrações durante o parto, mas também está envolvido no vínculo mãe-filho e na excitação sexual. Seus deveres, no entanto, podem não terminar aí.

O estudo de Grebe e colegas indica que o cérebro libera ocitocina em tempos de crise de relacionamento, possivelmente na tentativa de “consertar” o relacionamento.

A oxitocina tenta “cuidar” de um relacionamento

Os pesquisadores chegaram às suas descobertas, registrando dois grupos de adultos. Um grupo era composto por 75 casais dos Estados Unidos, enquanto o outro grupo consistia de 148 indivíduos da Noruega que tinham um parceiro romântico.

“Os participantes do estudo foram convidados a pensar sobre o seu parceiro e como eles desejam que seu parceiro se conecte com eles no relacionamento”, explica o co-autor do estudo Trond Viggo Grøntvedt, Ph.D., também do Departamento de Psicologia da Universidade. do Novo México.

Os níveis de ocitocina dos participantes foram medidos antes e depois da tarefa de reflexão.

A equipe descobriu que os participantes que sentiram um forte investimento pessoal em seu relacionamento demonstraram um aumento nos níveis de oxitocina, o que apoia ainda mais o papel da ocitocina no vínculo social.

No entanto, os pesquisadores descobriram um resultado interessante ao avaliar simultaneamente os níveis de ocitocina dos parceiros.

Entre os casais em que um dos parceiros investiu mais na relação do que o outro, o parceiro mais investido apresentou um maior aumento nos níveis de oxitocina quando pensaram sobre o relacionamento.

Os pesquisadores sugerem que esse aumento na ocitocina pode ser uma tentativa de reconstruir um vínculo de relacionamento.

“O que está implícito aqui é uma afirmação sobre o que a ocitocina está fazendo: talvez esteja estimulando a atenção e a motivação para ‘cuidar’ do relacionamento”, diz o co-autor do estudo, Prof. Steven W. Gangestad, também do Departamento de Psicologia.

A ocitocina pode não ser capaz de “consertar” relacionamentos condenados

No entanto, a equipe descobriu que há um limite para os esforços de fixação de relações da ocitocina. Entre os casais cuja relação estava se encaminhando para o rompimento, o parceiro que mais investiu não apresentou um aumento significativo nos níveis de ocitocina.

Em geral, os autores acreditam que suas descobertas apóiam a teoria de “identificar e investir” em relação às relações românticas, em que o cérebro identifica uma relação vulnerável e tenta fortalecê-la.

“Pensamos que a visualização da ocitocina pode nos ajudar a entender por que ela desempenha um papel em outros tipos de relações sociais interdependentes – novos romances, laços mãe-bebê, como dois exemplos.

A ideia é que as relações emocionalmente salientes, especialmente quando essas relações são vulneráveis, são eliciadoras do sistema da oxitocina ”.

Nicholas M. Grebe, Ph.D.

Aprenda como a oxitocina pode aumentar o vínculo entre pai e filho.

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