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O vírus de herpes e EBV pode atacar-se por uma preparação de coração

A espironolactona, comumente usada em casos de insuficiência cardíaca, surpreendeu os cientistas ao bloquear a infecção pelo vírus Epstein-Barr, em um avanço que poderia ajudar as pessoas com uma ampla variedade de condições relacionadas ao herpes.

[vírus do herpes]

Em 1996, relatou que havia mais de 100 vírus herpes conhecidos, oito dos quais normalmente podem afetar seres humanos.

O vírus herpes simplex tipo 1 (HSV-1) é transmitido pela boca e causa herpes labial. O HSV-2 é responsável pelo herpes genital, causando bolhas dolorosas ou úlceras na área genital. O HSV-3, ou herpes zoster, leva a catapora e potencialmente telhas.

O HSV-4, também chamado de vírus Epstein-Barr (EBV), é responsável pela mononucleose infecciosa, comumente conhecida como febre glandular ou “doença do beijo”, porque se espalha pela saliva.

O EBV também foi associado a várias outras condições, incluindo cânceres em humanos. As pessoas que se submetem a um transplante, ou cujo sistema imunológico já está comprometido, estão especialmente expostas ao risco de EBV.

Segundo os autores do presente estudo, o EBV “infecta a maioria dos humanos em todo o mundo”. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) o chamam de “um dos vírus humanos mais comuns do mundo”. A maioria das pessoas, dizem eles, terá esse vírus, mas muitas vezes não há sintomas.

Opções limitadas para tratamento de herpes

Existe apenas uma classe de medicamentos antivirais para tratar o vírus da herpes, o que significa que não há alternativa em casos de resistência.

Cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Utah, liderados pelo Dr. Sankar Swaminathan, têm procurado novos medicamentos para tratar infecções virais. Eles estavam rastreando drogas que poderiam ser eficazes contra o vírus do herpes através de um mecanismo diferente do que as terapias atualmente disponíveis.

As drogas atuais funcionam impedindo que um vírus replique o DNA, bloqueando assim uma etapa intermediária do ciclo de infecção viral.

A espironolactona (SPR), como as drogas existentes, foi encontrada para bloquear um passo fundamental na infecção viral que se apresenta em todos os vírus herpes, mas um passo diferente do que o alvo de drogas atuais. Evitou a replicação do vírus nas células, bloqueando a chamada proteína SM, necessária para um passo tardio no ciclo de infecção.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores vêem a SPR como uma boa candidata para o desenvolvimento de uma nova classe de medicamentos anti-herpes.

Dr. Swaminathan, que é chefe de doenças infecciosas da University of Utah Health Care e professor de medicina interna, comenta:

“É notável que um medicamento que usamos com segurança na clínica por mais de 50 anos também seja um inibidor efetivo do EBV. Ele mostra como a pesquisa básica pode revelar coisas que nunca teríamos encontrado de outra forma.”

A SPR é normalmente usada para tratar a insuficiência cardíaca através de um mecanismo metabólico, mas ao lidar com a infecção viral, uma via diferente parece estar em ação.

Os autores do presente estudo descobriram que uma droga semelhante à SPR tem uma capacidade semelhante para tratar a insuficiência cardíaca, mas não afeta o desenvolvimento do vírus da herpes. Estes resultados sugerem que as ações da espironolactona são separáveis.

Como todos os vírus herpes dependem de proteínas semelhantes à SM para disseminar a infecção, os resultados têm amplas implicações.

Os pesquisadores prevêem que o SPR se torne um modelo para uma nova classe de medicamentos para tratar todos os herpesvírus. Eles acreditam que pode ser modificado para funcionar como um antiviral sem efeitos adversos e que pode ajudar na luta contra infecções resistentes a medicamentos.

recentemente relatou que o vírus do herpes pode contribuir para o declínio cognitivo.

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