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O vício tem uma nova definição – é uma doença, não apenas más escolhas ou comportamentos

O vício é um distúrbio cerebral crônico, e não apenas um problema comportamental ou simplesmente o resultado de tomar as escolhas erradas, de acordo com a Sociedade Americana de Medicina do Vício (ASAM), que deu ao vício uma nova e longa definição. ASAM diz que o vício é muito, muito mais do que um problema comportamental envolvendo drogas excessivas, sexo, jogo ou álcool.

Quando a maioria de nós testemunha comportamentos compulsivos e prejudiciais em membros da família, amigos e até figuras públicas, geralmente nos concentramos no uso da substância ou do alvo da obsessão e seus comportamentos como o problema.

Esses comportamentos notáveis, no entanto, são realmente manifestações de uma doença que envolve várias áreas do cérebro, dizem os autores do ASAM da nova definição. A ASAM é a maior sociedade profissional de médicos dos EUA dedicada a prevenir e tratar o vício.

O Dr. Michael Miller, ex-presidente da ASAM, que supervisionou o desenvolvimento da nova definição, disse:

“Em essência, o vício não é apenas um problema social ou um problema moral ou um problema criminal. É um problema de abrain cujos comportamentos se manifestam em todas essas outras áreas. Muitos comportamentos impulsionados pelo vício são problemas reais e às vezes criminosos. Mas a doença é sobre cérebros, não sobre drogas. Trata-se de neurologia subjacente, não de ações externas. “
A ASAM diz que a nova definição é o resultado de um processo completo de quatro anos com a participação de mais de 80 especialistas, incluindo autoridades de maior vício, médicos de medicina do vício e cientistas eminentes de neurociência dos EUA, bem como todos os membros do conselho administrativo da ASAM. , presidentes de capítulo de vários estados e especialistas do NIDA (Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas).

O vício é agora descrito como uma doença primária – não causada por outra coisa, como um problema psiquiátrico ou emocional.

A dependência também é uma doença crônica (de longo prazo) e, como outras doenças crônicas, como diabetes ou doenças cardiovasculares, o tratamento e a monitorização devem ser mantidos durante toda a vida do paciente.

A pesquisa em neurociência avançou muito nos últimos 20 anos. Novas descobertas nas últimas duas décadas convenceram especialistas e membros do ASAM de que a definição de dependência precisava ser mudada para que o foco fosse o que está acontecendo no cérebro.

Em seu site, a ASAM declarou:

“A pesquisa mostra que a doença do vício afeta a neurotransmissão e as interações dentro dos circuitos de recompensa do cérebro, levando a comportamentos aditivos que suplantam comportamentos saudáveis, enquanto memórias de experiências anteriores com comida, sexo, álcool e outras drogas provocam desejo e renovação de comportamentos aditivos. “
Nesta doença, os circuitos cerebrais que direcionam o controle de impulsos e o julgamento tornam-se alterados – o paciente tem uma busca disfuncional de recompensas quando procura, por exemplo, álcool e outras drogas. A exposição precoce a drogas e álcool está ligada a um risco maior de se tornar viciado mais tarde na vida, porque essa área do cérebro ainda está se desenvolvendo durante a adolescência de um ser humano.

O fato de as pessoas terem ou não escolha sobre atividades antissociais e perigosas tem sido um assunto controverso por muitos anos.

O Dr. Raju Hajela, ex-presidente da Sociedade Canadense de Medicina do Vício e presidente do comitê da ASAM sobre a nova definição, disse:

“A doença cria distorções no pensamento, sentimentos e percepções, que levam as pessoas a se comportarem de maneiras que não são compreensíveis para os outros ao seu redor. Simplificando, o vício não é uma escolha. Comportamentos aditivos são uma manifestação da doença, não uma causa.

A escolha ainda desempenha um papel importante na obtenção de ajuda. Embora a neurobiologia da escolha possa não ser totalmente compreendida, uma pessoa com dependência precisa fazer escolhas para uma vida mais saudável, a fim de iniciar o tratamento e a recuperação. Como não existe uma pílula que sozinha possa curar o vício, é necessário escolher a recuperação em detrimento de comportamentos não saudáveis. “
O Dr. Miller disse:

“Muitas doenças crônicas requerem escolhas comportamentais, como pessoas com doenças cardíacas que optam por comer de forma mais saudável ou começar a se exercitar, além de intervenções médicas ou cirúrgicas. Então, temos que parar de moralizar, culpar, controlar ou riscar a pessoa com a doença do vício. e começar a criar oportunidades para que indivíduos e famílias recebam ajuda e assistência na escolha do tratamento adequado. “
Escrito por Christian Nordqvist

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