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O vegetarianismo é a opção natural?

No mundo da nutrição, não há nenhum debate tão ardente e feroz como aquele entre comedores de carne e vegetarianos. Neste recurso Spotlight, perguntamos se os seres humanos foram ou não projetados para serem vegetarianos.

hambúrguer contra brócolis

Algumas pessoas escolhem uma dieta baseada em vegetais por razões de saúde, enquanto outras o fazem com preocupações mais éticas em mente. Do outro lado do prato, alguns apreciadores de carne não se importam se devem ou não comer carne, enquanto outros defendem o direito de devorar os músculos dos animais até o final dos tempos.

Paixões podem correr surpreendentemente altas quando se trata de decisões dietéticas. A comida é uma questão de sobrevivência e, no fundo do nosso cérebro de primatas, ainda sentimos que precisamos defender nossas fontes de alimento.

Hoje, não estamos preocupados com a ética da indústria da carne; não é que eles não sejam importantes, mas que estamos mais focados na biologia envolvida. Da mesma forma, tendemos a não nos envolver no debate em torno do impacto ambiental da criação de carne; deixaremos isso para os outros mastigarem.

Este artigo será servido em dois cursos. Primeiro, perguntamos se os humanos são ou não “projetados” para comer carne – evoluímos para consumi-la? Então, perguntaremos qual é a melhor opção para nossa saúde.

Então, somos carnívoros?

Esta é a primeira pergunta a responder e, anatomicamente, parece ser simples. Nós não nos parecemos com carnívoros; nossos dentes não são bons para rasgar carne, e nossas entranhas são muito longas. Somos herbívoros, então? Não; nossas entranhas não são longas o suficiente, e nossos dentes não se encaixam bem na conta.

Somos, ao que parece, onívoros; nossos corpos podem lidar com carne e matéria vegetal muito bem. Não é tão simples assim. Só de olhar para os dentes e o intestino de um animal, não há uma maneira infalível de distinguir sua dieta. O panda – com caninos assassinos e uma dieta de bambu – é um excelente exemplo.

Dito isto, é verdade que a maioria das criaturas tem um intestino adequado à dieta que consomem. Os leões, por exemplo, têm enormes estômagos de paredes lisas para segurar pedaços de animais. Muitos herbívoros, entretanto, têm enormes fábricas destruidoras de plantas em seu abdômen, onde as bactérias destroem os componentes mais difíceis da matéria vegetal.

Nós, humanos, gostamos de pensar em nós mesmos como especiais e, de muitas maneiras, você poderia argumentar que somos. Mas quando se trata de nossa tubulação interna, somos monumentalmente medianos.

Bastante entediante, o intestino humano é muito semelhante ao dos nossos parentes mais próximos: macacos e símios. Segue-se que, se estamos olhando para trabalhar em harmonia com o design dos nossos intestinos, a nossa dieta deve ser pelo menos semelhante aos nossos primos.

Quando examinamos a dieta de praticamente todos os macacos e macacos, são nozes, frutas, folhas, insetos e o ocasional lanche de carne. Você pode ter visto imagens chocantes de chimpanzés adultos matando e comendo filhotes, mas isso é uma raridade relativa em comparação com as quantidades de produtos que não são de carne consumidos.

A partir dessas observações, talvez possamos concluir que, em termos evolutivos, não deveríamos ser necessariamente vegetarianos e evoluímos para comer apenas informações ocasionais de matéria animal.

Comer carne e evolução humana

Comer carne, de acordo com alguns cientistas evolucionários, deu aos primeiros seres humanos uma vantagem vital. A carne é embalada com energia e proteína que podem ter nos ajudado a desenvolver e nutrir o pacote de tamanho excessivo de cabeamento entre nossas orelhas.

Ilustração evolução humana

A hipótese do tecido caro afirma que, para ter um cérebro maior, precisamos economizar energia metabólica em outro lugar. Para fazer isso, nossas entranhas foram encurtadas.

Mas isso trouxe outra questão: ter um intestino mais curto significava que nossa dieta tinha que ser de uma qualidade superior para fornecer nutrientes suficientes. Digite a dieta baseada em animais. Vale a pena notar que esta teoria não é totalmente apoiada.

Alguns pesquisadores acreditam que as presas de caça contribuíram para nossa postura bípede, e que o planejamento e a condução de uma caçada poderiam ter ajudado no desenvolvimento da linguagem, comunicação e sociedades complexas.

Mas, só porque algo foi feito por eras, isso não significa necessariamente que precisamos continuar no mesmo caminho.

A vida moderna é diferente; as opções que estão na mesa de jantar são muito mais variadas. Nossos antepassados ​​não tiveram acesso ao tofu, por exemplo, e um ser humano vivendo em climas mais frios teria dificuldade em encontrar castanhas de caju em sua forragem diária.

Uma vez que nos adaptamos, ainda podemos voltar

A evolução é infinita, adaptação em andamento. Os animais não continuam a beber leite após o desmame. Se eles tentassem, isso os deixaria doentes. A enzima que os mamíferos precisam para quebrar a lactose no leite – lactase – não é produzida na idade adulta. Mas agora, populações inteiras de humanos produzem lactase muito depois de terem parado de beber o leite de sua mãe (conhecido como persistência de lactase).

Em algum momento, um grupo de humanos começou a fazer essa mudança e, como lhes dava acesso a mais calorias e outras guloseimas nutritivas, eles sobreviveram em favor daqueles que não conseguiam estocar suco de vaca (ou cabra). Nós nos adaptamos para fazer uso de uma fonte rica em energia de proteínas, vitaminas e minerais. Então, é natural beber leite? Se não, isso significa que não devemos beber?

Nossos corpos estão em camadas com uma série de mudanças evolutivas: de uma mudança para a carne milhões de anos atrás, para mudanças no microbioma quando começamos a comer trigo, cevada e outras culturas. Somos agora uma miscelânea de compensações e complementos que nos ajudaram a sobreviver ao longo dos anos.

Se dissermos que queremos comer como nossos ancestrais, queremos dizer, neandertais (que podem muito bem ter comido mais plantas do que se imagina) (que caminharam na Terra há cerca de 4 milhões de anos), os primeiros primatas – 55 milhões de anos atrás), ou algo intermediário?

Se as divagações precedentes significam alguma coisa, é que devemos apenas comer carne se isso nos beneficiar agora. A questão importante é como isso afeta nossos corpos hoje.

Carne: na doença e na saúde

Se comer carne é natural ou não, não faz muita diferença. Ninguém pensa realisticamente que devemos meticulosamente voltar ao que nossos primeiros ancestrais comeram simplesmente porque foi há muito tempo.

Pedaço de carne vermelha

Do ponto de vista médico, devemos apenas comer carne se for saudável fazê-lo. Nos últimos anos, tem havido uma montanha crescente de evidências em apoio aos benefícios para a saúde de uma dieta vegetariana e os riscos para a saúde de bater muitos hambúrgueres em nossos corpos.

Uma metanálise em larga escala realizada em 2016 relatou “um efeito protetor significativo de uma dieta vegetariana versus a incidência e / ou mortalidade por doença cardíaca isquêmica (25%) e incidência de câncer total (8%). A dieta vegana conferiu risco reduzido significativo (15 por cento) de incidência de câncer total “.

As dietas vegetarianas também estão vinculadas a um risco menor de síndrome metabólica, diabetes, câncer (novamente) e pressão arterial mais baixa, e podem afastar a obesidade infantil. Sobre este assunto, pelo menos, o júri está bem e verdadeiramente em.

Benefícios para a saúde de comer carne?

A carne é rica em proteína e vitima B-12 e também é uma boa fonte de ferro, por isso é fácil ver como a incorporação de carne em sua dieta pode ter ajudado nossos ancestrais a sobreviver.

Hoje, no entanto, a proteína é muito mais fácil de encontrar – em nozes e feijão, por exemplo. A vitamina B-12 pode ser encontrada adequadamente em queijos, ovos, leite e produtos fortificados artificialmente, e o ferro pode ser coletado de legumes, grãos, nozes e uma variedade de vegetais.

Com isso em mente, em vez de perguntar: “Devemos comer carne?” nós provavelmente deveríamos estar perguntando: “Existe um nível seguro de carne?” e “Quais tipos são os piores?” Em suma, podemos dividir a carne em quatro tipos: branco, vermelho, processado e peixe.

Peixe e carne branca são considerados razoavelmente saudáveis ​​- contanto que você não esteja fritando bem ou envolvendo-os em bacon. Para carne vermelha e carnes processadas, porém, é o contrário.

Carnes vermelhas e processadas estão associadas com câncer de cólon e doenças cardíacas. A maioria dos estudos conclui que comer mais desta carne é uma má ideia. Mas quanto é demais, e quais níveis são seguros, são mais difíceis de quantificar.

O Dr. William Kormos, editor chefe do Harvard Men’s Health Watch, escreveu: “Quanto ao consumo de carne é ‘seguro’, muitos estudos mostram um pequeno aumento no risco de doenças em níveis de 50-100 gramas (1,8 a 3,5 onças) de carne vermelha consumida diariamente. “

“Carnes processadas (salgadas, defumadas ou curadas) também estão associadas a um risco maior. Em contraste, não parece haver um risco mensurável de se ingerir carne vermelha uma ou duas vezes por semana.”

Dr. William Kormos

Então, devemos ser vegetarianos? Bem, quando o hambúrguer bater no ventilador e a senhora do kebab cantar, ainda não haverá uma resposta clara. Os humanos comem carne há muito tempo, mas uma dieta com um mínimo de carne é muito mais saudável. E hoje, não temos carne nutricionalmente. Eu não posso fazer sua escolha para você embora – desculpe.

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