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O uso de maconha entre adolescentes pode levar a sintomas bipolares mais tarde

É um fato bem conhecido que muitos jovens usam cannabis, e estudos apontam para uma ligação entre a droga e as condições psiquiátricas, como a esquizofrenia. No entanto, as ligações entre o consumo de cannabis e o desenvolvimento de sintomas bipolares ao longo do tempo foram insuficientemente estudadas – até agora.

jovem garota fumando maconha

Um novo estudo preenche esta lacuna de pesquisa, examinando como o uso de cannabis entre adolescentes está ligado à hipomania no início da idade adulta.

A pesquisa foi conduzida pelo Dr. Steven Marwaha, um psiquiatra acadêmico clínico da Universidade de Warwick, no Reino Unido, e os resultados foram publicados na revista.

Dr. Marwaha e seus colegas partiram da observação de que, apesar da relação documentada entre o uso de maconha entre adolescentes e os distúrbios psiquiátricos, a associação prospectiva entre o uso de cannabis e os sintomas do transtorno bipolar foi insuficientemente investigada.

De fato, relatamos vários estudos que esclareceram o vínculo entre o uso de cannabis na adolescência e as condições psiquiátricas. Por exemplo, um estudo sugeriu que o uso de maconha causa mudanças na estrutura cerebral que são similares àquelas causadas pela esquizofrenia.

Outro estudo em roedores sugeriu que o uso adolescente da droga pode causar sintomas de esquizofrenia, mas apenas naqueles já geneticamente suscetíveis à doença.

Este estudo analisou a ligação entre o uso de maconha na adolescência e hipomania, que é um sintoma que é freqüentemente experimentado por pessoas com transtorno bipolar. A hipomania é caracterizada por sentimentos de euforia, excitação intensa, necessidade reduzida de sono e hiperatividade.

O consumo de cannabis semanal pode causar hipomania

Dr. Marwaha e seus colegas revisaram os dados disponíveis sobre 3.370 participantes de um estudo de coorte de nascimento do Reino Unido chamado Estudo Longitudinal de Pais e Filhos de Avon.

A equipe examinou a ligação entre o uso de cannabis aos 17 anos e o desenvolvimento de hipomania aos 22-23 anos.

Usando a análise de regressão, os cientistas ajustaram o sexo, o uso de álcool e outras drogas, fatores de risco ambientais precoces – como adversidade ou abuso na infância – e depressão e psicose aos 18 anos de idade.

O estudo descobriu que o uso de cannabis pelo menos duas ou três vezes por semana foi um forte preditor de hipomania no início da idade adulta.

A relação entre o uso de maconha na adolescência e a hipomania dependia da dose, sendo o uso semanal mais fortemente associado ao sintoma do que “qualquer uso”.

O uso de cannabis também foi encontrado para mediar a ligação entre abuso sexual na infância e hipomania, bem como entre o sexo masculino e o sintoma psiquiátrico.

Os autores concluem:

“O uso de maconha na adolescência pode ser um fator de risco independente para futuras hipomanias, e a natureza da associação sugere um possível nexo causal. Como tal, pode ser um alvo útil para a prevenção indicada de hipomania”.

Dr. Marwaha comenta as descobertas, dizendo: “O uso de cannabis em jovens é comum e está associado a distúrbios psiquiátricos. No entanto, a ligação prospectiva entre o uso de cannabis e os sintomas do transtorno bipolar raramente foi investigada”.

De acordo com as últimas estatísticas do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas, mais de 35% dos alunos do 12º ano – que geralmente têm de 17 a 18 anos – disseram que usaram maconha no ano anterior à pesquisa e 6% admitiram usá-la. “diariamente ou quase diariamente.”

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