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O uso de cannabis afeta o processamento de emoções

A cannabis parece ter um impacto significativo no reconhecimento e processamento de emoções humanas como felicidade, tristeza e raiva, de acordo com pesquisa publicada na revista.

[casal fumando maconha]

Os cientistas estão apenas começando a entender como a cannabis afeta o cérebro.

Sabe-se que o consumo de cannabis causa alterações imediatas, residuais e a longo prazo na actividade cerebral, que podem afectar o apetite e a ingestão de alimentos, padrões de sono, função executiva e comportamento emocional.

Evidências conflitantes sugerem que ele pode intensificar estados de humor positivos e negativos.

Lucy Troup, professora assistente de psicologia da Universidade Estadual do Colorado, e seus alunos de pós-graduação queriam saber como, se é que o uso da cannabis afeta a capacidade de uma pessoa processar emoções.

Por quase 2 anos, a equipe vem realizando experimentos usando um eletroencefalograma (EEG) para medir as atividades cerebrais de cerca de 70 voluntários.

Todos os participantes identificaram-se como crônicos, moderados ou não usuários de cannabis. Eles foram todos confirmados como usuários legais da maconha sob a Emenda 64 do Colorado, seja usuários de maconha medicinal com 18 anos ou mais, ou como usuários recreativos com 21 anos ou mais.

Um EEG pode registrar uma ampla variedade de atividade cerebral generalizada. Neste estudo, os pesquisadores usaram para medir o “potencial relacionado ao evento P3” dos participantes.

P3 refere-se à atividade elétrica no cérebro que é desencadeada por perceber algo visualmente. Sabe-se que a atividade de P3 está relacionada à atenção no processamento emocional.

O uso de maconha pode reduzir a capacidade de empatia

Enquanto conectados a um EEG, os participantes responderam a rostos usando quatro expressões separadas: neutra, feliz, com medo e com raiva. A equipe coletou dados do P3 que capturaram as reações em certas partes do cérebro quando os sujeitos se concentraram no rosto.

Os usuários de maconha responderam mais intensamente aos rostos que apresentavam expressão negativa, particularmente aqueles com raiva, em comparação com os controles. Por outro lado, sua resposta às expressões positivas, representadas por rostos felizes, era menor que a dos controles.

Pouca diferença foi observada entre as reações dos usuários de cannabis e os não usuários quando solicitados a prestar atenção e “explicitamente” identificar a emoção.

No entanto, os usuários de cannabis tiveram uma pontuação menor em uma tarefa que lhes pediu para se concentrar no sexo do rosto e, em seguida, para identificar a emoção. Isso sugere uma capacidade reduzida de identificar “implicitamente” emoções e empatizar em um nível emocional mais profundo.

Os pesquisadores concluíram que a cannabis afeta a capacidade do cérebro de processar emoções, mas que o cérebro pode ser capaz de conter os efeitos, dependendo se as emoções são explícitas ou implicitamente detectadas.

Comentários do Troup:

“Não estamos tomando uma atitude pro ou antipartida, mas só queremos saber, o que isso faz? É realmente sobre entender isso”.

Ela explica que o objetivo do paradigma de processamento de emoções era ver se as reações em pessoas que usam cannabis seriam diferentes daquelas que não usam.

Em estudos posteriores, Troup está investigando os efeitos da cannabis em transtornos do humor, como depressão e ansiedade, e um dos membros de sua equipe está investigando o efeito da cannabis no aprendizado.

Recentemente, relatou que o uso de cannabis poderia colocar os jovens em maior risco de esquizofrenia.

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