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O uso de álcool nas primeiras 3-4 semanas de gravidez pode levar a alterações cerebrais permanentes na prole

Está bem estabelecido que o consumo de álcool durante a gravidez pode causar danos ao feto. Agora, um novo estudo descobriu que o consumo de álcool entre 3 e 4 semanas de gravidez – antes de muitas mulheres perceberem que estão esperando – pode alterar o funcionamento do gene no cérebro da prole, levando a mudanças de longo prazo na estrutura do cérebro.

Um, mulher, celebrando, com, champanhe

O estudo, realizado em camundongos e publicado na revista, também identificou mudanças no funcionamento do gene em outros tecidos do corpo como resultado do consumo de álcool no início da gravidez.

A equipe de pesquisa, liderada pela Dra. Nina Kaminen-Ahola, da Universidade de Helsinque, na Finlândia, diz que suas descobertas indicam que a exposição ao álcool no início da gravidez pode causar mudanças duradouras na regulação gênica em células-tronco embrionárias – as primeiras células a emergirem de um desenvolvimento. embrião.

O consumo de álcool durante a gravidez tem sido associado ao aumento do risco de uma série de condições de saúde para os filhos, incluindo restrição de crescimento, deficiência intelectual e de aprendizado, falta de memória, falta de coordenação e atrasos na fala e na linguagem.

Kaminen-Ahola e colegas observam, no entanto, que não está claro exatamente como a exposição ao álcool durante a gravidez afeta o desenvolvimento fetal para resultar nessas condições.

Estudos com animais anteriores sugeriram que o consumo de álcool pode influenciar a expressão genética no embrião durante o início da gravidez, fazendo alterações no epigenoma, que regula a função do gene. Os pesquisadores deste último estudo queriam investigar isso ainda mais.

Exposição precoce ao álcool durante a gravidez altera o epigenoma no hipocampo

Para alcançar suas descobertas, a equipe forneceu álcool a um grupo de camundongos prenhes durante os primeiros 8 dias de gestação – o equivalente a 3-4 semanas de gestação em humanos – e analisou seus efeitos no epigenoma da prole.

Especificamente, os pesquisadores se concentraram em como a exposição precoce ao álcool durante a gravidez influenciou o epigenoma do hipocampo entre os filhos – a região do cérebro que desempenha um papel crucial na memória e na aprendizagem.

Eles descobriram que – em comparação com a prole de camundongos prenhes que não foram expostos ao álcool – os descendentes que foram expostos ao álcool apresentaram epigenomes alterados, o que levou a mudanças na função de vários genes no hipocampo.

Além disso, os pesquisadores identificaram mudanças na função do gene em dois outros tecidos da prole expostos ao álcool durante o desenvolvimento inicial: a medula óssea e o epitélio olfatório do focinho.

Usando ressonância magnética (MRI) para avaliar a estrutura cerebral dos filhos de camundongos quando atingiram a idade adulta, a equipe identificou as alterações induzidas pelo álcool – particularmente no hipocampo, nos bulbos olfatórios e nos ventrículos cerebrais.

Descobertas podem ajudar no diagnóstico da síndrome alcoólica fetal em humanos

A equipe diz que a prole de camundongos expostos ao álcool apresentou sintomas semelhantes aos da síndrome alcoólica fetal (FAS) em humanos – uma condição que atualmente é difícil de diagnosticar. Estes incluíram taxa de crescimento reduzida, alterações estruturais na face e no crânio e hiperatividade.

Como tal, os pesquisadores dizem que suas descobertas indicam que as mudanças epigenéticas que afetam a regulação genética poderiam ser usadas como biomarcadores biológicos que forneceriam uma ferramenta para diagnosticar a SAF.

O Dr. Kaminen-Ahola explica:

“Os resultados apóiam nossa suposição de que o álcool altera permanentemente a regulação gênica em um estágio muito inicial. Isso seria significativo para o diagnóstico desafiador de danos induzidos pelo álcool.

Os mecanismos e marcadores biológicos que podem auxiliar no diagnóstico são estudados para que possamos oferecer o suporte necessário ao desenvolvimento dos danos o mais cedo possível. Idealmente, uma amostra de furto de dentro da boca de um recém-nascido poderia revelar a extensão do dano causado pela exposição precoce ao álcool na gravidez “.

Em janeiro de 2014, relatou um estudo realizado por pesquisadores da Case Western Reserve University em Cleveland, OH, que produziram uma imagem do coração embrionário que eles dizem que pode melhorar o conhecimento de como o uso de álcool durante a gravidez pode levar a defeitos cardíacos na prole.

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