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O tabagismo contribui para a esquizofrenia?

Uma meta-análise publicada na revista informa que as pessoas que fumam têm mais de três vezes mais probabilidade de sofrer de psicose, em comparação com os não fumantes.

homem distraído fumando

Estudos anteriores relataram uma ligação entre fumar cigarros e psicose. No entanto, poucos estudos investigaram os cigarros como um direcionador direto dessa associação.

Em vez disso, os pesquisadores tinham a hipótese de que as pessoas com psicose são mais propensos a fumar, porque eles podem achar que o tabagismo neutraliza os efeitos colaterais da medicação de esquizofrenia ou sintomas negativos de esquizofrenia.

Um problema com essa hipótese, no entanto, é que as taxas de tabagismo só aumentariam depois que alguém desenvolvesse psicose para que isso ocorresse.

A nova meta-análise, conduzida por pesquisadores do King’s College London, no Reino Unido, avaliou evidências de 61 estudos observacionais, que envolveram 15.000 usuários de tabaco e 273.000 não usuários em geral.

A análise mostra que 57% das pessoas que apresentaram um primeiro episódio de psicose eram fumantes – isso significa que elas eram três vezes mais propensas a serem fumantes do que participantes do estudo saudáveis ​​e não fumantes.

Fumantes diários também desenvolveram doenças psicóticas em torno de um ano antes, em média, do que os não-fumantes.

Essas descobertas lançam dúvidas sobre a teoria de que existe uma associação entre tabagismo e psicose, porque as pessoas com psicose usam cigarros para se automedicar, afirmam os autores.

“Embora seja sempre difícil determinar a direção da causalidade”, diz o Dr. James MacCabe, professor sênior de Psicose no King’s Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN), “nossos resultados indicam que o tabagismo deve ser levado a sério como um possível fator de risco para o desenvolvimento de psicose, e não descartado simplesmente como uma consequência da doença “.

Como muito poucos dos estudos da meta-análise levaram em conta o consumo de outras substâncias além do tabaco, foi difícil para a equipe do King descartar outros fatores que podem contribuir para a associação entre tabagismo e psicose.

Nicotina, psicose e dopamina

Os pesquisadores, no entanto, propõem outra hipótese que poderia explicar a associação. Sir Robin Murray, professor de pesquisa psiquiátrica no IoPPN, aponta para o sistema de dopamina do cérebro:

“O excesso de dopamina é a melhor explicação biológica que temos para doenças psicóticas, como a esquizofrenia. É possível que a exposição à nicotina, aumentando a liberação de dopamina, cause psicose a se desenvolver.”

“Estudos de longo prazo são necessários para investigar a relação entre tabagismo diário, tabagismo esporádico, dependência de nicotina e desenvolvimento de transtornos psicóticos”, diz o pesquisador da IoPPN, Dr. Sameer Jauhar.

“Tendo em vista os claros benefícios dos programas de cessação do tabagismo nesta população, todos os esforços devem ser feitos para implementar mudanças nos hábitos tabágicos neste grupo de pacientes”.

Um estudo de 2014 conduzido por pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, Missouri, descobriu que pessoas com doenças mentais graves, como esquizofrenia ou transtorno bipolar, têm um risco maior de abuso de substâncias – especialmente o tabagismo.

Nesse estudo, pessoas com doença mental grave foram:

  • 4 vezes mais chances de serem usuários pesados ​​de álcool (quatro ou mais drinques por dia)
  • 3,5 vezes mais chances de usar maconha regularmente (21 vezes por ano)
  • 4,6 vezes mais chances de usar outras drogas pelo menos 10 vezes em suas vidas
  • 5,1 vezes mais chances de ser fumantes diários.
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