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O suco de beterraba baixa a pressão arterial?

A beterraba tem sido usada desde a Idade Média como um tratamento para doenças, particularmente aquelas relacionadas ao sangue e à digestão.

Pesquisadores médicos retornaram recentemente a este produto vegetal para investigar seu efeito sobre a pressão sanguínea e explorar as oportunidades de usá-lo na medicina moderna e no gerenciamento doméstico das condições.

Os pesquisadores concluíram que um copo de suco de beterraba por dia é suficiente para reduzir significativamente a pressão arterial em pessoas com pressão alta. Eles realizaram um ensaio controlado por placebo com dezenas de participantes.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), a pressão alta é a principal causa ou contribui para mais de 1.000 mortes nos Estados Unidos todos os dias.

Por causa do impacto generalizado da pressão alta, os pesquisadores provavelmente investigarão com alguma profundidade quaisquer intervenções dietéticas simples que possam potencialmente beneficiar a população em geral.

Pesquisa

A hipertensão arterial é um grave problema de saúde pública. Aumenta o risco de condições de saúde mais perigosas, como ataque cardíaco, derrame e insuficiência cardíaca crônica. A hipertensão também é um importante fator de risco para doença renal.

beterraba e suco

Beterraba contém altos níveis de nitrato (NO3), que o corpo converte em nitrito biologicamente ativo (NO2) e óxido nítrico (NO). No corpo humano, o NO relaxa e dilata os vasos sanguíneos.

Outros vegetais folhosos, como alface e repolho, também possuem altos níveis do composto. Eles pegam do solo através de suas raízes.

Uma meta-análise de 16 estudos foi publicada em 2013.

Os pesquisadores descobriram que “o suplemento de nitrato inorgânico e suco de beterraba foi associado com uma redução significativa na pressão arterial sistólica”.

Um grande ensaio foi realizado na Universidade Queen Mary de Londres (QMUL) no Reino Unido e publicado na revista A pesquisa foi financiada pela Fundação Britânica do Coração.

Eles encontraram os seguintes resultados:

“Este estudo interessante baseia-se em pesquisas anteriores feitas por essa equipe e descobre que um copo diário de suco de beterraba pode reduzir a pressão arterial em pessoas com hipertensão – mesmo aquelas cuja pressão alta não era controlada pelo tratamento medicamentoso”.

Dra. Shannon Amoils, Fundação Britânica do Coração, consultora sênior de pesquisa

Para o teste, a professora Amrita Ahluwalia, do departamento de farmacologia vascular da QMUL e seus colegas, recrutou 64 pessoas com idade entre 18 e 85 anos. Metade dos participantes estava tomando medicação prescrita para pressão alta, mas não atingiu a pressão arterial alvo, e os demais foram diagnosticados com pressão alta, mas ainda não estavam tomando medicação para isso.

Os participantes foram aleatoriamente designados para um dos dois grupos. Um grupo consumiu um copo de 250 ml (ml) de suco de beterraba, e o outro grupo teve o mesmo, exceto que o suco de beterraba era livre de nitrato. O suco de beterraba livre de nitrato foi a base do grupo placebo.

Todos os grupos consumiram o suco diariamente por 4 semanas. Eles também foram monitorados por 2 semanas antes e após o estudo, elevando o período total de avaliação para 8 semanas.

O ensaio foi duplo-cego, o que significa que nem os médicos responsáveis ​​nem os pacientes sabiam se o suco de beterraba que recebiam era o placebo ou o suplemento ativo.

Durante as 4 semanas em que estavam tomando o suco, os pacientes do grupo de suplemento ativo, cujo suco de beterraba continha nitrato inorgânico, apresentaram redução da pressão arterial de 8/4 milímetros de mercúrio (mmHg).

A primeira figura é a pressão sistólica, gerada quando o coração está bombeando, e a segunda figura é a pressão diastólica, criada quando o coração está relaxando e se enchendo de sangue. A redução de 8/4-mmHg trouxe a pressão arterial de muitos participantes de volta à normalidade.

Nas duas semanas após eles pararem de beber o suco, a pressão arterial retornou aos níveis mais altos observados no início do estudo.

Este é o primeiro estudo que mostra evidências do benefício duradouro da suplementação dietética com nitrato em um grupo de pacientes com pressão alta.

Teste de pressão arterial

Os pacientes no grupo de suplemento ativo também experimentaram um aumento de 20% na capacidade de dilatação dos vasos sanguíneos, e sua rigidez arterial reduziu em cerca de 10%.

Estudos mostram que essas mudanças estão ligadas a um risco reduzido de doença cardíaca.

Não houve alterações na pressão arterial, função dos vasos sanguíneos, ou rigidez arterial no grupo placebo.

Os autores observam que a redução alcançada no grupo de suplemento ativo é próxima da alcançada pela medicação. A redução média da pressão arterial causada por um único medicamento anti-hipertensivo é de 9/5 mmHg.

O estudo conclui:

“Estes achados sugerem um papel para o nitrato na dieta como um tratamento acessível, prontamente disponível e adjuvante no tratamento de pacientes com hipertensão”.

Para colocar a importância desses achados no contexto: Os autores observam que estudos observacionais em larga escala mostram que para cada aumento de 2 mmHg na pressão arterial, o risco de morte por doença cardíaca aumenta em 7% e o risco de acidente vascular cerebral em 10%.

Produtos naturais

Comentando os resultados, o Prof. Ahluwalia diz:

“Esta pesquisa provou que uma dose diária de nitrato inorgânico pode ser tão eficaz quanto a intervenção médica na redução da pressão arterial e a melhor parte é que podemos obtê-la de beterraba e outros vegetais de folhas verdes.”

Ela diz que uma das razões pelas quais os resultados são empolgantes é que eles abrem o potencial para pessoas com pressão alta de aumentar o nitrato na dieta de uma forma que pode ser facilmente trabalhada em suas vidas diárias enquanto ainda fornece um benefício positivo.

“É extremamente benéfico para as pessoas tomarem medidas para controlar a pressão sanguínea por meios não clínicos, como comer legumes”, acrescenta o professor Ahluwalia. “Sabemos que muitas pessoas não gostam de tomar drogas por toda a vida quando se sentem bem e, por causa disso, a adesão à medicação é um grande problema”.

“A possibilidade de usar um produto natural, ao invés de uma outra pílula, para ajudar a baixar a pressão arterial, é muito atraente”, acrescenta o Dr. Amoils.

Prof. Ahluwalia informa que as pessoas que desejam aumentar sua ingestão diária de nitrato devem evitar a fervura de vegetais, pois o nitrato se dissolve na água. Em vez disso, “cozinhar, assar ou beber em um suco tem um efeito positivo”, observa ela.

Quanto ao próximo passo para confirmar a relação entre suco de beterraba e pressão arterial, ela diz que este foi um pequeno teste. A próxima etapa seria um estudo maior que tenta replicar as descobertas por um longo período com um grupo muito maior de pessoas que têm pressão alta.

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