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O sono ajuda a ‘desintoxicar’ o seu cérebro

Uma nova pesquisa mostra que um mecanismo recentemente descoberto que remove resíduos do cérebro é principalmente ativo durante o sono. Essa revelação pode transformar a compreensão científica sobre o que é o sono e como ele funciona e oferece novas direções para tratamentos de doenças cerebrais.

A equipe, do Centro Médico da Universidade de Rochester (URMC), escreve sobre suas descobertas na última edição on-line.

A principal autora, Dra. Maiken Nedergaard, co-diretora do Centro de Neuromedicina Translacional da URMC, diz:

“Este estudo mostra que o cérebro tem estados funcionais diferentes quando dorme e quando acordado. De fato, a natureza estereotipada do sono parece ser o resultado da depuração ativa dos subprodutos da atividade neural que se acumulam durante a vigília”.

O propósito do sono intrigou cientistas e filósofos por milênios. Enquanto pesquisas mais recentes mostram que o sono pode ajudar a armazenar e consolidar a memória, isso por si só não equilibra as enormes desvantagens que ela representa.

De um ponto de vista de sobrevivência, o sono é repleto de risco – todas as criaturas estão mais vulneráveis ​​durante o sono, especialmente quando predadores surgem. Mas se o sono não tem função biológica, então poderia ser apenas uma falha evolucionária?

‘Sistema glamático’

Faixa de DNA
Pesquisadores descobriram que, enquanto dormimos, um mecanismo remove resíduos do cérebro – uma descoberta que eles dizem que pode mudar a compreensão científica do sono.

Em 2012, Nedergaard e seus colegas relataram que, ao usar uma nova tecnologia de imagem em camundongos, descobriram um sistema anteriormente não reconhecido que drena os resíduos do cérebro.

Em um artigo publicado, eles apelidaram isso de “sistema linfático”, porque ele age como o sistema linfático do corpo, mas é gerenciado por células cerebrais conhecidas como células gliais.

O sistema glinâmico elimina as toxinas ou resíduos que podem ser responsáveis ​​por doenças cerebrais, como a doença de Alzheimer e outros distúrbios neurológicos.

Neste estudo, a equipe realizou uma série de novos experimentos com camundongos e descobriu que o sistema glinâmico é quase 10 vezes mais ativo durante o sono. Eles também notaram que o cérebro adormecido remove significativamente mais quantidades de uma proteína tóxica, a beta-amilóide, que está implicada na doença de Alzheimer.

O Dr. Nedergaard diz:

“O cérebro tem apenas energia limitada à sua disposição e parece que deve [escolher] entre dois estados funcionais diferentes – acordado e consciente ou dormindo e limpando. Você pode pensar nisso como ter uma festa em casa. Você pode entreter os convidados ou limpe a casa, mas você não pode fazer as duas coisas ao mesmo tempo. ”

A equipe também descobriu que durante o sono, o cérebro sofre alterações físicas que permitem que o sistema funcione mais rápido. As células do cérebro encolhem em 60%, aumentando o espaço entre elas para que as toxinas possam ser eliminadas de forma mais eficaz.

Outra descoberta foi que a noradrenalina, um químico cerebral liberado em rajadas para manter o cérebro alerta em resposta ao medo e outros estímulos, é menos ativo durante o sono, levando a equipe a sugerir que o neurotransmissor pode controlar a expansão e o encolhimento das células cerebrais durante o sono. ciclos de vigília.

Nedergaard diz que suas descobertas são importantes para tratar doenças “do cérebro sujo”, como a doença de Alzheimer:

“Compreender precisamente como e quando o cérebro ativa o sistema glinâmico e elimina o desperdício é um primeiro passo crítico nos esforços para potencialmente modular este sistema e fazê-lo funcionar com mais eficiência.”

Fundos do Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame ajudaram a financiar o estudo.

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