O sexo oral causa câncer de garganta?

O sexo oral é um ato comumente realizado de preliminares envolvendo o beijo ou lambendo a área genital para o prazer de um parceiro. No entanto, às vezes é dito que o ato sozinho pode aumentar o risco de câncer de garganta. É este realmente o caso?

O papilomavírus humano (HPV) pode se espalhar durante o sexo oral, aumentando a possibilidade de câncer. Nos Estados Unidos, o HPV é o vírus sexualmente transmissível mais comum.

A saúde sexual apresenta uma série de riscos, mas se preocupar com possíveis problemas de saúde pode diminuir a intimidade entre os parceiros e, em última análise, a qualidade de vida. Enquanto a cautela é sempre aconselhada quando se trata de proteção contra problemas de saúde sexual, é importante conhecer os fatos.

Este artigo irá discutir as ligações entre sexo oral, HPV e câncer de garganta. Também irá explicar os principais fatores de risco para câncer de garganta.

Fatos rápidos sobre sexo oral e câncer de garganta

  • O sexo oral não causa diretamente câncer de garganta, mas pode disseminar o HPV.
  • O HPV pode causar alterações pré-cancerígenas nas células que podem levar ao câncer de garganta mais tarde.
  • Estima-se que 35% dos cânceres estejam infectados pelo HPV.
  • O consumo de tabaco e álcool aumenta ainda mais o risco de uma infecção pelo HPV se tornar cancerígena.
  • Os estágios iniciais do câncer bucal podem causar tecidos descoloridos na boca, feridas na boca e úlceras que não cicatrizam e inchaço ou nódulos na boca.

HPV e câncer

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Apesar de fumar tabaco e beber álcool são os principais fatores de risco para câncer bucal, o vírus HPV também pode estar ligado ao câncer bucal.

Estima-se que 35% dos cânceres da garganta estejam infectados pelo HPV.

O HPV tem sido demonstrado como um dos principais fatores de risco para câncer de boca e garganta, conhecido como câncer de orofaringe.

A infecção não causa diretamente o câncer bucal. O vírus desencadeia alterações nas células infectadas. O material genético do vírus torna-se parte das células cancerígenas, levando-as a crescer. Isso pode levar à detecção de HPV em pessoas que têm cânceres causados ​​por outros fatores.

Mais tarde, essas células podem se tornar cancerosas. No entanto, poucas pessoas com uma infecção pelo HPV desenvolvem câncer. Na verdade, o corpo elimina cerca de 90% das infecções por HPV em dois anos.

Os subtipos de HPV encontrados na boca são quase todos transmitidos sexualmente, então o sexo oral é uma causa provável.

As pessoas que fumam são menos propensas a eliminar uma infecção por HPV porque o fumo danifica as células do sistema imunológico da pele. Estes normalmente ajudam a proteger contra danos virais.

Em um estudo publicado em 2007, pesquisadores sugeriram que pessoas que fazem sexo oral com pelo menos seis parceiros diferentes têm um risco significativamente maior de desenvolver câncer de garganta.

A equipe recrutou 100 pacientes que haviam sido diagnosticados recentemente com câncer de orofaringe, bem como um grupo controle de 200 indivíduos saudáveis.

Eles descobriram que as pessoas que tiveram pelo menos seis parceiros sexuais durante a vida foram 3,4 vezes mais propensas a ter câncer de garganta. Aqueles com 26 ou mais parceiros sexuais vaginais tiveram 3,1 vezes o risco de desenvolver câncer de garganta.

A presença de HPV oral que poderia causar câncer foi encontrada em outro estudo como sendo de 14,9 por cento em homens que fumaram tabaco e tiveram mais de cinco parceiros sexuais orais. Homens com um desses fatores de risco tiveram um risco menor de câncer de garganta em 7,3%. A prevalência foi muito menor tanto para homens (1,7 por cento) quanto para mulheres (0,7 por cento) que tiveram um parceiro sexual por via oral ou menos.

Muitos meios de comunicação têm representado esses dados de forma deficiente, enquadrando o sexo oral como causa direta do câncer.

No entanto, as conclusões tiradas da pesquisa até o momento são de que o HPV pode ser transmitido por sexo oral e está vinculado a mudanças nas células infectadas.

Fatores de risco

Cigarros no cinzeiro

Embora o HPV não seja a única causa de câncer de garganta, ele aumenta o risco de desenvolver câncer de garganta.

Outros fatores de risco a evitar incluem:

  • Tabagismo: O tabagismo é, de longe, o fator de risco mais importante para todos os cânceres de cabeça e pescoço, incluindo o câncer de garganta. Fumantes pesados ​​regulares e de longo prazo são 20 vezes mais propensos a desenvolver um tipo de câncer de garganta em comparação com não-fumantes.
  • Álcool: O consumo pesado e contínuo de bebidas alcoólicas, especialmente destilados, também aumenta o risco de desenvolver câncer de garganta.
  • Exposição a substâncias perigosas: A exposição prolongada a vapores de tinta, pó de madeira e aparas, e alguns dos produtos químicos utilizados nas indústrias de plástico, metal e têxtil também podem aumentar os riscos.

Pessoas que bebem e fumam pesadamente enfrentam o maior risco. Também vale a pena observar uma pesquisa feita em maio de 2013 que sugere que pessoas que não fumam nem bebem, mas têm azia frequente têm um risco maior de desenvolver câncer de garganta e cordas vocais.

Sintomas

Sintomas do câncer de garganta

Os sintomas do HPV geralmente são “silenciosos” e as pessoas geralmente não sabem que têm o vírus. Pode ser transmitido mesmo que os sintomas não sejam óbvios.

No entanto, a condição pode estar avançando para um estágio inicial do câncer bucal quando os seguintes sinais começam a ocorrer:

  • uma ferida na boca ou úlcera ocorre que não cicatriza dentro de 3 semanas
  • tecidos moles da boca se tornando descoloridos
  • dor ao engolir e um sentimento como se o alimento ficasse na garganta
  • inchaço sem dor nas amígdalas
  • dor ao mastigar
  • dor de garganta ou voz rouca com tosse persistente
  • uma sensação de dormência na boca e nos lábios
  • qualquer inchaço ou caroços na boca, bem como nódulos indolores do lado de fora do pescoço
  • uma dor de ouvido unilateral que persiste por mais de vários dias

Visite um médico se você notar esses sintomas.

Leve embora

A relação entre HPV e câncer de garganta ainda está sendo pesquisada.

Embora existam ligações entre o sexo oral e a transmissão oral do HPV, e entre o cancro da garganta e o HPV oral, o vírus não está conclusivamente ligado ao desenvolvimento de cancros orais.

O sexo oral, no entanto, aumenta o risco de transmissão do HPV. Recomenda-se precauções extras, como usar contracepção durante o sexo oral e limitar o número de parceiros sexuais que você tem.

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