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O que você precisa saber sobre quimioterapia

A quimioterapia é um tratamento amplamente utilizado para o câncer. O termo quimioterapia refere-se às drogas que impedem que as células cancerígenas se dividam e cresçam. Isso é feito matando as células em divisão.

Uma ampla gama de medicamentos é usada para atingir esses objetivos.

A eficácia depende, até certo ponto, do estágio do câncer a ser tratado.

Os efeitos adversos podem ser graves e os pacientes podem precisar discutir com seu médico o que esperar. Os benefícios da quimioterapia geralmente superam o risco de efeitos adversos.

Fatos rápidos sobre quimioterapia:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a quimioterapia. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A quimioterapia é usada no tratamento do câncer.
  • Pode prevenir o progresso da doença ou provocar a remissão matando as células quando elas se dividem.
  • Pode haver efeitos adversos graves, e os pacientes devem discuti-los com seu médico.
  • Dependendo do indivíduo e do estágio do câncer, a quimioterapia pode trazer a eliminação de células cancerosas ou a remissão dos sintomas em longo prazo.

O que é quimioterapia?

Quimioterapia

Como parte do processo natural do corpo, as células são constantemente substituídas por um processo de divisão e crescimento.

Quando o câncer ocorre, as células se reproduzem de maneira descontrolada.

Mais e mais células são produzidas, e elas começam a ocupar uma quantidade crescente de espaço até ocuparem o espaço anteriormente habitado por células úteis.

Os medicamentos quimioterápicos interferem na capacidade de uma célula cancerígena se dividir e se reproduzir.

Um único medicamento ou uma combinação de drogas é usado.

Estes podem ser entregues diretamente na corrente sanguínea, para atacar células cancerígenas por todo o corpo, ou podem ser direcionados para locais específicos de câncer.

O que a quimioterapia faz?

Drogas de quimioterapia podem:

  • prejudicar a mitose, ou impedir a divisão celular, como no caso de drogas citotóxicas
  • visam a fonte de alimento das células cancerígenas, que consiste nas enzimas e hormônios que precisam para crescer
  • desencadear o suicídio de células cancerígenas, conhecido clinicamente como apoptose
  • pare o crescimento de novos vasos sanguíneos que suprem um tumor para que ele morra de fome

A eficácia de interromper o fluxo sanguíneo e oxigênio para o tumor tem sido questionada nos últimos anos.

Em vez de privar as células, estudos sugeriram que a interrupção do fluxo sanguíneo pode aumentar a capacidade das células de resistir ao tratamento e causar metástase.

Outras investigações levaram os cientistas a sugerir que o mesmo princípio ainda pode ser útil.

Eles dizem que pode ser eficaz na prevenção das células cancerosas de resistir ao tratamento, visando as proteínas que são implantadas pelo câncer para aumentar a resistência e impulsionar a metástase.

O que esperar

A quimioterapia é um tratamento invasivo que pode ter efeitos adversos graves. Isso ocorre porque as drogas geralmente têm como alvo não apenas células cancerígenas, mas também células saudáveis.

Os efeitos adversos podem ser preocupantes, mas dada a quimioterapia precoce, pode em alguns casos alcançar uma cura completa, tornando os efeitos colaterais suportáveis ​​para muitos pacientes.

É importante que os pacientes saibam o que esperar antes de iniciar o tratamento.

Quanto tempo isso dura?

Para melhores resultados, o paciente precisará de quimioterapia regular durante um período que será especificado pelo oncologista ou especialista em câncer.

Um plano será elaborado especificando quando as sessões de tratamento ocorrerão e por quanto tempo.

Um curso de tratamento pode variar de uma dose única em um dia a algumas semanas, dependendo do tipo e estágio do câncer.

Pacientes que precisam de mais de um curso de tratamento terão um período de descanso para permitir que o corpo se recupere.

O tratamento pode ocorrer em um dia, seguido de descanso de uma semana, depois outro tratamento de um dia seguido por um período de descanso de três semanas, e assim por diante. Isso pode ser repetido muitas vezes.

Um psicólogo ou conselheiro pode estar disponível para ajudar o paciente a lidar com a provação mental e emocional da quimioterapia.

Exames de sangue antes e durante a quimioterapia

Exames de sangue são necessários para avaliar a saúde do paciente e garantir que eles serão capazes de lidar com possíveis efeitos colaterais.

Por exemplo, se um exame de sangue detectar problemas no fígado, o tratamento adicional pode ser inadequado, a menos que o fígado se recupere.

Químicos quimioterápicos e outras drogas são metabolizados ou degradados no fígado. Se o fígado estiver sobrecarregado, isso pode ter vários efeitos secundários.

Se o exame de sangue antes do tratamento mostrar uma contagem baixa de glóbulos vermelhos ou brancos ou de plaquetas no sangue, o tratamento poderá ter que ser retardado.

Exames de sangue regulares continuarão durante o período de tratamento para assegurar que o sangue e a função hepática sejam mantidos o máximo possível, e para monitorar a eficácia do tratamento.

Como é dada a dose?

Dependendo do tipo de câncer, o paciente pode tomar quimioterapia por via oral ou intravenosa, injetada na veia ou em outro lugar.

Oralmente: Se a saúde do paciente permitir, os comprimidos podem às vezes ser tomados em casa. No entanto, o paciente terá que fazer visitas regulares ao hospital para verificar sua saúde e resposta ao tratamento. A droga também pode estar na forma de cápsula ou líquida.

A dose deve ser tomada exatamente quando especificada. Se o paciente esquece de tomar um em um horário específico, deve ligar para a equipe médica imediatamente.

Quimioterapia intravenosa: pode ser injetada diretamente em uma veia com uma agulha ou administrada através de uma infusão intravenosa.

As drogas também podem ser dadas:

  • como uma injecção num músculo do braço, coxa ou noutro local
  • intratecalmente, injetado no espaço entre camadas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal
  • como uma injeção intraperitoneal (IP), entregue diretamente na parte do corpo onde os intestinos, estômago e fígado estão localizados
  • intra-arterial (IA), injetado na artéria que leva ao câncer

O medicamento pode ser dado através de um gotejamento ou empurrado através de uma bomba, para garantir uma taxa constante de entrega.

Se o paciente precisar de infusão contínua, infusão venosa prolongada ou infusão ambulatorial, pode ter que usar a bomba por várias semanas ou meses. Eles podem andar enquanto recebem a medicação.

Os dispositivos usados ​​para fornecer a solução incluem um cateter, uma linha central e um portacath.

Um portacath é uma porta implantável, um tubo de plástico fino, macio e flexível que entra em uma veia. Tem uma porta ou abertura, logo abaixo da pele do peito ou braço. A porta tem um disco de borracha fino no qual as agulhas especiais podem passar medicamentos ou tirar sangue.

Às vezes, é aplicado topicamente, como creme ou pomada para esfregar na pele.

Efeitos colaterais

A quimioterapia geralmente envolve efeitos adversos graves, mas avanços científicos recentes significam que muitos deles são muito mais controláveis ​​do que no passado.

Dependendo do tipo e extensão do tratamento e outros fatores individuais, os efeitos adversos podem variar de leves a graves. Algumas pessoas não terão efeitos adversos.

O impacto do tratamento na vida diária de uma pessoa dependerá da extensão dos sintomas.

Aqui estão alguns dos efeitos adversos que podem ocorrer.

1: Náusea e vômito

Náuseas e vômitos afetam mais de 70% dos pacientes. Drogas antieméticas podem ajudar. Estes devem ser tomados até mesmo quando os sintomas desaparecerem, para evitar que retornem.

Suplementos de gengibre ou gengibre podem ajudar a aumentar a eficácia dos antieméticos.

2: Alopecia ou perda de cabelo

Alopecia quimioterapia

O cabelo pode começar a cair ou tornar-se fino ou quebradiço algumas semanas após o início do tratamento com alguns tipos de quimioterapia. Pode afetar qualquer parte do corpo.

A perda de cabelo não tem consequências para a saúde física, mas pode causar desconforto. Um médico pode colocar o paciente em contato com um conselheiro ou oferecer conselhos sobre como obter uma peruca ou outra cobertura adequada.

Usar uma touca fria pode manter o couro cabeludo fresco enquanto uma dose está sendo administrada, e isso pode prevenir ou reduzir a perda de cabelo.

Pacientes que precisam da medicação para alcançar o couro cabeludo, no entanto, não podem usar uma touca fria. Isso inclui pacientes com leucemia.

O cabelo normalmente volta a crescer logo após o término do tratamento.

As unhas também podem ficar escamosas e quebradiças.

A pele pode ficar seca e dolorida e supersensível à luz solar.

Os pacientes devem ficar fora do sol durante os horários de pico, usar protetor solar e usar roupas que forneçam proteção máxima.

3: fadiga

Fadiga é um efeito colateral comum. Pode estar presente na maior parte do tempo ou apenas após certas atividades. Os pacientes devem descansar bastante e evitar tarefas que sejam excessivas.

Cansaço grave deve ser relatado ao médico, pois uma queda significativa nos glóbulos vermelhos pode levar à anemia.

4: Deficiência auditiva

Os efeitos tóxicos da quimioterapia podem causar perda auditiva temporária ou permanente em alguns pacientes.

5: Baixa contagem de leucócitos e suscetibilidade a infecções

Ao receber quimioterapia, o sistema imunológico será enfraquecido porque a contagem de glóbulos brancos diminuirá.

Isso é conhecido como neutropenia. Os glóbulos brancos fazem parte do nosso sistema imunológico e combatem a infecção. Isso pode tornar os pacientes mais suscetíveis a infecções.

Os antibióticos podem ajudar a reduzir o risco de desenvolver infecções. Os pacientes e seus cuidadores também devem tomar cuidado para seguir as precauções regulares.

Esses incluem:

  • Higiene pessoal: Lavar as mãos regularmente com água morna e sabão, tomar banho ou tomar banho pelo menos uma vez por dia, trocar roupas, roupas de cama e toalhas de banho regularmente.
  • Preparação de alimentos: Siga as práticas de higiene alimentar, incluindo manter a carne e os vegetais separados, cozinhar completamente os produtos de origem animal, lavar todos os vegetais e manter as superfícies, os talheres e a louça limpos.
  • Pessoas infectadas: Fique longe de qualquer pessoa com sinais de doença ou infecção.
  • Feridas da pele: vista cuidadosamente quaisquer cortes ou escoriações e cubra-os com um curativo estéril, para evitar a entrada de bactérias na pele.

Os pacientes de quimioterapia que desenvolvem uma infecção precisam de tratamento imediato. Isso pode significar ser hospitalizado e receber antibióticos intravenosos.

6: Baixa contagem de plaquetas no sangue e problemas de sangramento

Também conhecida como trombocitopenia, isso pode levar a problemas de coagulação do sangue.

As plaquetas são um tipo de célula sanguínea que ajuda o sangue a coagular ou coagular. Uma baixa contagem de plaquetas pode levar a hematomas ou sangramentos, por exemplo, hemorragias nasais e sangramento nas gengivas. O fluxo sanguíneo de um corte menor pode ser difícil de parar.

Se a contagem de plaquetas cair muito, a pessoa precisará de uma transfusão de sangue.

Para reduzir o risco de hemorragia, os pacientes devem:

  • Use um barbeador elétrico ou evite barbear
  • Use uma escova de dentes macia
  • Tome cuidado ao usar objetos pontiagudos, como utensílios de cozinha ou ferramentas de jardinagem.

Luvas podem ajudar a prevenir lesões durante a jardinagem.

7: Baixa contagem de glóbulos vermelhos e anemia

Os glóbulos vermelhos transportam oxigênio para todos os tecidos do corpo. Um baixo nível de glóbulos vermelhos levará à anemia. Os sintomas incluem cansaço, falta de ar e palpitações cardíacas.

Uma pessoa com anemia grave pode precisar de uma transfusão de sangue urgente.

A eritropoetina (EPO) é uma droga que faz com que o corpo produza mais glóbulos vermelhos.

Boas fontes alimentares de ferro incluem vegetais folhosos verde-escuros, feijão, carne, nozes, ameixas secas, passas e amendoim.

8: mucosite

A mucosite, ou inflamação da membrana mucosa, pode afetar qualquer parte do sistema digestivo, incluindo a boca, o esôfago, o estômago, os intestinos, o reto e o ânus.

A mucosite oral pode levar a sintomas na boca, muitas vezes iniciando de 7 a 10 dias após o início do tratamento.Pode haver dor como se a boca estivesse queimada.

As úlceras podem aparecer no revestimento da boca, na língua e ao redor dos lábios. Comer, beber e conversar pode ser doloroso. Se ocorrer sangramento, existe risco de infecção.

A gravidade dos sintomas está ligada à força da dose de quimioterapia.

O caphosol é frequentemente prescrito para a mucosite. Medicamentos mais novos podem agora reduzir o risco de mucosite.

Os sintomas desaparecem algumas semanas após o término do tratamento.

9: Perda de apetite

A quimioterapia ou o próprio câncer podem afetar o metabolismo do corpo, levando a uma perda de apetite e perda de peso até que o câncer entre em remissão ou até que o tratamento seja concluído.

A gravidade depende do tipo de câncer e tratamento quimioterápico.

Fazer refeições menores e mais frequentes pode ajudar a manter um suprimento de alimento. Beber líquidos através de um canudo pode ajudar a manter a ingestão de líquidos.

Pacientes que não conseguem consumir alimentos ou líquidos podem precisar ser hospitalizados e alimentados por sonda nasogástrica, que vai diretamente para o estômago pelo nariz.

10: Gravidez e fertilidade

Muitos pacientes perdem temporariamente o interesse em sexo durante a quimioterapia. A libido geralmente retorna após o término do tratamento.

Dependendo do tipo de medicação administrada, a quimioterapia também pode reduzir a fertilidade em homens e mulheres. A fertilidade frequentemente, mas nem sempre, retorna após o término do tratamento.

Os pacientes que desejam ter filhos no futuro podem considerar o congelamento de espermatozóides ou embriões para uso posterior.

Muitas drogas quimioterápicas podem causar deficiências congênitas, por isso é importante evitar engravidar durante o tratamento.

Um método de barreira de controle de natalidade deve ser usado durante o tratamento e pelo menos um ano depois. Métodos de controle de natalidade orais podem interferir na quimioterapia.

Se uma mulher estiver grávida ou engravidar no momento do tratamento, é essencial informar imediatamente o médico.

11: Problemas intestinais

Pode ocorrer diarreia quando as células danificadas são repentinamente expelidas do corpo. A constipação também pode ocorrer. Estes sintomas geralmente começam alguns dias após o início do tratamento.

12: Problemas cognitivos e de saúde mental

Até 75 por cento dos pacientes relatam problemas com atenção, pensamento e memória de curto prazo durante a quimioterapia. Para até 35%, isso pode persistir por meses ou anos após o tratamento.

Também pode afetar a capacidade de raciocinar, organizar e executar multitarefas.

Alterações de humor e depressão também podem se desenvolver, sejam elas relacionadas ao tratamento em si ou ao futuro.

Tipos

Existem diferentes tipos de medicamentos quimioterápicos e diferentes formas de recebê-los.

Quatro categorias principais são:

Agentes alquilantes, que trabalham diretamente no DNA e matam as células em diferentes estágios do ciclo de vida celular. Exemplos incluem clorambucil, ciclofosfamida, tiotepa e busulfan.

Antimetabólitos, que mimetizam proteínas que as células precisam para sobreviver. Quando as células as consomem, elas não oferecem benefícios, e as células morrem de fome. Exemplos incluem antagonistas de purina, antagonistas de pirimidina e antagonistas de folato.

Alcaloides vegetais, que bloqueiam a capacidade das células de crescer e se dividir. Exemplos incluem actinomicina D, doxorrubicina e mitomicina.

Antibióticos antitumorais, que se ligam ao DNA e impedem que o RNA seja sintetizado, de modo que as células não podem se reproduzir. Estes são diferentes dos antibióticos que usamos para uma infecção. Exemplos incluem doxorrubicina, mitoxantrona e bleomicina.

O médico recomendará uma opção adequada, dependendo do tipo de câncer que uma pessoa tem, de quão avançada ela é, se já fez quimioterapia antes e se tem algum outro problema de saúde, como diabetes.

Eficácia

Eficácia da quimioterapia

A eficácia depende de fatores individuais.

Esses incluem:

  • a localização, tipo e estágio do câncer
  • a idade do paciente, saúde geral e condições médicas existentes

A quimioterapia sozinha pode, em alguns casos, alcançar a remissão completa, quando o paciente está curado e o câncer não retorna.

Às vezes, a quimioterapia é combinada com outros tratamentos, como radioterapia ou cirurgia, para resultados mais eficazes. A terapia neoadjuvante pode ser usada para encolher um tumor antes da cirurgia.

Após a cirurgia ou remissão, a quimioterapia é usada para remover qualquer célula cancerígena remanescente. Conhecido como terapia adjuvante, isso pode atrasar ou impedir o retorno de um câncer.

Se um câncer está em estágio avançado, a quimioterapia pode retardar a progressão da doença e reduzir os sintomas, mesmo quando a cura é improvável. Isso é quimioterapia paliativa.

Outlook

Durante e após a quimioterapia, o paciente será submetido a exames de sangue e outros exames para avaliar o progresso do tratamento.

Os efeitos colaterais dos medicamentos quimioterápicos tendem a desaparecer quando o tratamento termina.

Quanto mais cedo um câncer for tratado, maior a probabilidade de entrar em remissão com o tratamento.

Algumas pessoas podem trabalhar durante a quimioterapia, mas podem precisar ajustar sua programação. Muitos empregadores são obrigados por lei a ajudar uma pessoa a fazer isso.

Obtendo suporte durante o tratamento

Conversar com um médico ou conselheiro ou ingressar em um grupo de suporte local ou on-line pode ajudar.

É importante manter um contato próximo com um médico durante qualquer tratamento contra o câncer, pois eles podem ajudar a lidar com os efeitos adversos. Os pacientes não devem fazer mudanças súbitas em seu estilo de vida sem antes consultar seu médico.

A quimioterapia pode ser cara. É importante conversar com o médico para descobrir quais são suas opções e discutir com o seu provedor de seguro de saúde quais serviços são cobertos.

Algumas pessoas poderão trabalhar durante a quimioterapia, mas outras precisarão de licença médica.Alguns empregadores são legalmente obrigados a adaptar o horário de trabalho para pacientes submetidos a esse tipo de tratamento.

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