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O que você precisa saber sobre danos na cartilagem

A cartilagem é um tecido conjuntivo encontrado em muitas partes do corpo. Embora seja um material resistente e flexível, é relativamente fácil de danificar.

Este tecido fino e emborrachado funciona como uma almofada entre os ossos das articulações. As pessoas com danos na cartilagem geralmente experimentam dor nas articulações, rigidez e inflamação (inchaço).

Neste artigo, descreveremos a função da cartilagem, como ela pode ser danificada e como esse dano pode ser tratado.

Fatos rápidos sobre danos na cartilagem

Aqui estão alguns pontos importantes sobre os danos da cartilagem. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A cartilagem tem várias funções, incluindo manter os ossos juntos e apoiar outros tecidos
  • Existem três tipos de cartilagem
  • Diagnóstico de danos na cartilagem normalmente requeridos e ressonância magnética ou artroscopia
  • Os danos da cartilagem são frequentemente tratados com medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs)

O que é cartilagem?

Cartilagem é um tecido que protege os ossos.

A cartilagem tem várias funções no corpo humano:

  • Reduz a fricção e atua como uma almofada entre as articulações e ajuda a suportar nosso peso quando corremos, dobramos e alongamos.
  • Segura ossos juntos, por exemplo, os ossos da caixa torácica.
  • Algumas partes do corpo são feitas quase inteiramente de cartilagem, por exemplo, as partes externas dos nossos ouvidos.
  • Nas crianças, as extremidades dos ossos longos são feitas de cartilagem, que eventualmente se transforma em osso.

Ao contrário de outros tipos de tecido, a cartilagem não tem suprimento de sangue. Devido a isso, a cartilagem danificada leva muito mais tempo para cicatrizar, em comparação com outros tecidos que são fornecidos pelo sangue.

Existem três tipos de cartilagem:

  • Cartilagem elástica (cartilagem amarela) – o tipo mais elástico e flexível de cartilagem. A cartilagem elástica compõe a parte externa das orelhas e parte do nariz.
  • Fibrocartilagem – o tipo mais difícil de cartilagem, capaz de suportar pesos pesados. Encontra-se entre os discos e vértebras da coluna e entre os ossos do quadril e da pélvis.
  • Cartilagem hialina – elástica, resistente e elástica. Encontra-se entre as costelas, ao redor da traqueia e entre as articulações (cartilagem articular).

A cartilagem elástica, a fibrocartilagem e a cartilagem hialina podem ser danificadas. Por exemplo, um disco deslizado é um tipo de dano na fibrocartilagem, enquanto um impacto duro na orelha pode causar danos elásticos na cartilagem.

Quando a cartilagem de uma articulação está danificada, ela pode causar dor intensa, inflamação e algum grau de incapacidade – isso é conhecido como cartilagem articular. De acordo com o NIH (National Institutes of Health), um terço dos adultos americanos com mais de 45 anos sofre de algum tipo de dor no joelho.

Sintomas

Pacientes com dano à cartilagem em uma articulação (dano da cartilagem articular) experimentarão:

  • Inflamação – a área incha, torna-se mais quente que outras partes do corpo e é sensível, dolorida e dolorida.
  • Rigidez
  • Limite de alcance – conforme o dano progride, o membro afetado não se moverá tão livre e facilmente.

O dano da cartilagem articular ocorre mais comumente no joelho, mas o cotovelo, o pulso, o tornozelo, o ombro e a articulação do quadril também podem ser afetados.

Em casos graves, um pedaço de cartilagem pode se romper e a articulação pode ficar trancada. Isso pode levar a hemartrose (sangramento na articulação); a área pode ficar manchada e ter uma aparência machucada.

Causas

  • Sopro direto – se uma articulação receber um impacto pesado, talvez durante uma queda ruim ou um acidente de automóvel, a cartilagem pode ser danificada. Os esportistas têm um risco maior de sofrer danos articulares, especialmente aqueles envolvidos em esportes de alto impacto como o futebol americano, o rugby e o wrestling.
  • Desgaste e desgaste – uma articulação que experimenta um longo período de estresse pode ser danificada. Os indivíduos obesos são mais propensos a danificar o joelho durante um período de 20 anos do que uma pessoa com peso normal, simplesmente porque o corpo está sob um grau muito mais elevado de estresse físico. Inflamação, colapso e eventual perda de cartilagem nas articulações é conhecida como osteoartrite.
  • Falta de movimento – as articulações precisam se mover regularmente para permanecer saudáveis. Longos períodos de inatividade ou imobilidade aumentam o risco de danos à cartilagem.

Diagnóstico

Dizer a diferença entre o dano da cartilagem no joelho e uma entorse, ou lesão nos ligamentos, não é fácil porque os sintomas podem ser semelhantes. No entanto, os testes não invasivos modernos tornam o trabalho muito mais fácil do que costumava ser.

Após a realização de um exame físico, o médico pode solicitar os seguintes testes diagnósticos:

  • Ressonância magnética (MRI) – o dispositivo usa um campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas do corpo. Embora útil, uma ressonância magnética nem sempre pode detectar danos na cartilagem.
  • Artroscopia – um instrumento tipo tubo (artroscópio) é inserido em uma articulação para examiná-lo e repará-lo. Este procedimento pode ajudar a determinar a extensão dos danos da cartilagem.

Tratamento

[Raio X do Joelho]

Tratamento conservador (não cirúrgico) – alguns pacientes respondem bem ao tratamento conservador, que pode incluir exercícios especiais, AINEs (antiinflamatórios não esteróides) e, às vezes, injeções de esteróides.

Os exercícios podem incluir fisioterapia e / ou um programa que o paciente pode fazer em casa. Se o dano não for extenso, isso pode ser tudo o que o paciente precisa.

Cirurgia – pacientes que não respondem ao tratamento conservador precisarão de cirurgia. Existem várias opções cirúrgicas, dependendo de vários fatores, que incluem a idade e o nível de atividade do paciente, o tamanho da lesão e há quanto tempo ocorreu a lesão.

Opções cirúrgicas incluem:

  • Desbridamento – alisando a cartilagem danificada e removendo as bordas soltas para evitar que ela esfregue e irrita outras partes do corpo. O procedimento é feito usando pequenos instrumentos artroscópicos, como um barbeador mecânico.
  • Estimulação da medula óssea – sob a cartilagem danificada, o cirurgião perfura pequenos orifícios (micro-fraturas), expondo os vasos sangüíneos que estão dentro do osso. Isso faz com que um coágulo de sangue se forme dentro da cartilagem, o que desencadeia a produção de nova cartilagem. Infelizmente, a nova cartilagem que cresce é menos flexível do que o tipo de cartilagem original. Isso significa que se desgasta mais rapidamente, e o paciente pode precisar de nova cirurgia mais tarde.
  • Mosaicoplastia – cartilagem saudável e não danificada é retirada de uma área e movida para o local danificado. Este procedimento não é adequado quando há danos generalizados, como na osteoartrite. A mosaicoplastia é usada apenas para áreas isoladas de dano da cartilagem, geralmente limitada a 10-20 milímetros de tamanho; Esta técnica é mais comumente usada em pacientes com menos de 50 anos que sofreram danos causados ​​por um acidente.
  • Implante autólogo de condrócitos – um pequeno pedaço de cartilagem é removido e levado para um laboratório. Aqui ele é cultivado para produzir mais células de cartilagem. Cerca de 1 a 3 meses depois, as novas células de cartilagem são implantadas no joelho, onde crescem em tecido saudável.

Complicações

Se não for tratada, a articulação, especialmente se for de suporte de peso, como o joelho, pode eventualmente ficar tão danificada que a pessoa não pode andar. Além da imobilidade, a dor pode piorar lentamente.

Todos os pequenos defeitos da cartilagem articular podem eventualmente progredir para osteoartrite se for dado tempo suficiente.

Exercícios

Um fisioterapeuta pode sugerir exercícios adequados a um indivíduo para fortalecer os músculos ao redor da articulação. Isso reduzirá a pressão na área com a cartilagem danificada.

A Arthritis Foundation recomenda:

  • alongamento suave para manter a flexibilidade e amplitude de movimento
  • treinamento aeróbico e de resistência para alcançar ou manter um peso saudável e melhorar o humor e a resistência
  • exercícios de fortalecimento para construir os músculos ao redor das articulações

Enquanto o exercício oferece muitos benefícios, parece improvável que resulte em uma regeneração da cartilagem.

Como uma revisão conclui:

“Ao contrário da expectativa geral, o feedback mecânico não desempenha um papel relevante nesse processo e, em contraste com o osso, não serve para regular o mecanismo metabólico bioquímico complexo em direção à otimalidade duradoura da forma de cartilagem”.

O aumento do uso não foi encontrado para resultar em mais cartilagem.

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