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O que você precisa saber sobre alergia a alfa-gal

Alergia Alpha-gal é uma condição mais comumente conhecida como alergia a carne vermelha. Uma alergia a alfa-gal pode levar a pessoa a ter reações anafiláticas e de hipersensibilidade ao comer carne.

O termo alpha-gal é a abreviação de galactose-alfa-1, 3-galactose, uma molécula de carboidrato que pode causar uma reação alérgica em pessoas com alergia a alfa-gal.

A molécula é encontrada na carne de mamíferos, incluindo vacas, ovelhas, veados, bisões e porcos.

Alergia alfa-gal é principalmente espalhada pela picada do carrapato Lone Star, assim chamado para a marcação em suas costas.

Causas

estrela solitária carrapato em um dedo

Embora as picadas de carrapatos da Lone Star não sejam a única causa significativa de alergia à alfa-gal, estima-se que sejam responsáveis ​​por cerca de 80% dos casos.

Nos Estados Unidos, o carrapato da estrela solitária é mais comum no sudeste do Texas, Iowa e Nova Inglaterra. No entanto, casos da alergia foram observados em outras partes do país, incluindo o Havaí, onde o carrapato normalmente não vive.

A alergia à alfa-gal só foi identificada em 2006 e os médicos ainda estão aprendendo sobre a condição. Casos de alergia alfa-gal estão se tornando cada vez mais comuns, mas ainda são considerados raros.

Quando o alfa-gal entra no corpo, através de uma picada de carrapato ou de outra forma, o sistema imunológico produz anticorpos para combater a molécula.

O pesquisador de alergia Thomas Platts-Mills, da Universidade da Virgínia, começou a estudar a reação da alfa-gal em 2002 após descobrir uma reação alérgica ao medicamento contra o câncer cetuximab.

O cetuximabe contém o mesmo açúcar alfa-galão que a carne, embora a associação não tenha sido feita com picadas de carrapato até que o próprio Platts-Mills tenha sido posteriormente picado por carrapatos e desenvolvido a alergia.

Ainda não está claro exatamente qual substância na saliva do carrapato causa o desenvolvimento de anticorpos alfa-gal.

Sintomas

bife

A maioria das pessoas descobre que tem alergia a alfa-gal depois de comer carne vermelha. No entanto, eles também podem ter uma reação após comer alimentos que contenham gelatina ou tomar medicamentos que usam gelatina como estabilizador.

Os sintomas comuns de uma alergia alfa-gal incluem:

  • nariz entupido ou correndo
  • sentindo náuseas
  • vômito
  • colmeias em desenvolvimento ou uma erupção cutânea na pele
  • espirros
  • dores de cabeça
  • falta de ar
  • indigestão
  • diarréia
  • asma
  • anafilaxia

Uma reação anafilática restringe a respiração e pode ser fatal, por isso precisa de tratamento médico imediato. Embora seja raro, sabe-se que pessoas com alergia a alfa-gal são admitidas na unidade de terapia intensiva (UTI).

Em alguns casos, pode levar de 4 a 6 horas após a ingestão de carne vermelha antes de ocorrer uma reação. Assim, pessoas com alergia a alfa-gal nem sempre associam a reação com o que elas comem. Os sintomas não ocorrem necessariamente toda vez que a pessoa ingere carnes vermelhas.

O sistema imunológico de pessoas com alergia a alfa-gal trata a molécula de alfa-gal na carne como uma ameaça física ao corpo. A histamina e outros produtos químicos são liberados para tentar “proteger” a pessoa, e isso causa uma reação alérgica.

Diagnóstico

senhora mais idosa que tem o teste de sangue

Muitas pessoas que adquirem uma alergia alfa-gal não têm histórico de outras alergias ou sintomas alérgicos.

No entanto, descobrir se a pessoa teve uma picada de carrapato nas semanas ou meses anteriores ajudará o médico a fazer um diagnóstico.

Muitas vezes, um médico ou alergista perguntará:

  • o que e quanto a pessoa comeu antes da reação
  • quanto tempo levou para os sintomas se desenvolverem
  • que sintomas ocorreram e quanto tempo duraram

As características das alergias à carne vermelha diferem de outras alergias, já que as pessoas geralmente não apresentam sintomas até pelo menos 2 horas após terem ingerido carne vermelha. Esse atraso pode ajudar os médicos a diagnosticar uma alergia alfa-gal.

No entanto, como a conexão entre os sintomas e o consumo de carne vermelha nem sempre é clara, muitas vezes é preciso um alergista com conhecimento especializado da condição para diagnosticá-la.

Um exame de sangue irá identificar se os anticorpos alfa-gal estão presentes na corrente sanguínea de um indivíduo. Os resultados geralmente demoram de 1 a 2 semanas.

Um teste cutâneo também pode ser feito, o que envolve uma pequena quantidade do alérgeno alimentar picado na pele.

Se uma pápula (um inchaço semelhante a uma picada de mosquito) se desenvolve, então é um resultado positivo. O teste leva cerca de 20 minutos e pode ser desconfortável, mas geralmente não é doloroso.

Tratamento e gerenciamento

Uma vez que uma alergia é diagnosticada, o melhor tratamento é para a pessoa evitar o gatilho. Neste caso, todas as carnes de mamíferos devem ser evitadas.

Uma pessoa diagnosticada com uma alergia alfa-gal provavelmente terá que mudar sua dieta e ter cuidado quando comer fora. Frutos do mar, aves e ovos são escolhas proteicas aceitáveis ​​para aqueles com alergias alfa-gal. Muitas pessoas também podem tolerar produtos lácteos.

A cautela de uma pessoa dependerá da gravidade dos sintomas. Por exemplo, algumas pessoas experimentam uma reação quando a comida é preparada na mesma cozinha que a carne vermelha.

O tratamento de primeira linha para as reações graves de anafilaxia é a epinefrina, que está disponível sob receita médica como um auto-injetor. Os auto-injetores de epinefrina às vezes são chamados pelo nome de uma marca do dispositivo, o EpiPen.

Pessoas diagnosticadas com alergia a alfa-galão provavelmente receberão um auto-injetor de epinefrina e serão mostradas como usá-lo.

Qualquer um com alergia deve levar duas doses de epinefrina com eles o tempo todo. Eles devem usar o auto-injetor imediatamente se tiverem sintomas de uma reação alérgica, incluindo:

  • falta de ar
  • tosse repetitiva
  • pulso fraco
  • aperto na garganta
  • urticária
  • dificuldade em respirar ou engolir

Os efeitos colaterais da epinefrina podem incluir:

  • ansiedade
  • tontura
  • inquietação
  • tremor

Efeitos colaterais raros e mais graves da epinefrina incluem:

  • ritmo ou ritmo cardíaco anormal
  • ataque cardíaco
  • aumento da pressão arterial
  • acúmulo de líquido nos pulmões

Prevenção

A melhor maneira de evitar contrair uma alergia alfa-gal é evitar ser mordido por carrapatos.

Se as pessoas moram em uma área onde os carrapatos da Lone Star prevalecem, existem maneiras de evitar ser mordido. Esses incluem:

  • evitando áreas arborizadas, overgrown, ou a grama alta onde os carrapatos vivem
  • vestindo roupas de cores claras que cobrem completamente os membros ao caminhar ou acampar
  • verificação de animais de estimação e gado para carrapatos regularmente
  • usando repelente de insetos
  • lavar roupa em água quente depois de voltar de uma área arborizada

Há alguma evidência de que uma pessoa pode se recuperar da alergia alfa-gal se não for re-infectada por outra picada de carrapato.

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