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O que você precisa saber sobre a neuralgia occipital

Neuralgia occipital é o termo para uma dor de cabeça que começa na parte superior do pescoço ou parte de trás da cabeça e se espalha ou irradia atrás dos olhos, testa e até o couro cabeludo.

As dores de cabeça são um dos problemas de saúde mais comuns do mundo, com 80% a 90% dos americanos passando por uma “dor de cabeça de tensão” em algum momento de suas vidas.

Enxaqueca mais dolorosa, aglomerados e outras dores de cabeça são uma das principais causas de consultas médicas ou em pronto-socorros.

Embora as dores de cabeça sejam um problema de saúde comum, a neuralgia occipital é um tipo específico de dor de cabeça. Segundo a American Migraine Foundation, também é raro, afetando apenas 3,2 pessoas em cada 100 mil por ano.

Fatos rápidos sobre a neuralgia occipital:

  • É chamado occipital porque afeta a área ao redor do osso occipital.
  • A dor associada à neuralgia occipital é frequentemente súbita e grave.
  • Os sintomas podem ser alarmantes, mas geralmente não estão associados a condições de saúde potencialmente fatais.

Como isso é diferente de outras dores de cabeça?

homem segurando a parte de trás do seu pescoço

As dores de cabeça devidas à neuralgia occipital são freqüentemente bastante dolorosas, começando com uma dor aguda e aguda, mas a maioria das pessoas com essa condição responde bem ao tratamento e a maioria se recupera.

Neuralgia occipital é diferente de outros tipos de dores de cabeça de duas maneiras:

  1. A causa da condição.
  2. Os lugares específicos onde os indivíduos sentem dor.

Outras dores de cabeça têm causas mais gerais, que podem variar de sinusite a hipertensão, medicamentos e muitos outros desencadeantes potenciais.

Mas a neuralgia occipital só se desenvolve quando os nervos occipitais estão irritados ou lesionados. Esses nervos são encontrados na segunda e terceira vértebras do pescoço.

A dor na neuralgia occipital só se desenvolverá em áreas tocadas pelos nervos occipital maior, menor e terceiro.

Com um de cada lado da cabeça, os nervos occipitais vão da espinha até o couro cabeludo, e a sensibilidade pode se desenvolver em qualquer lugar ao longo dessa rota.

Quais são os principais sintomas?

senhora, tocando, lado, de, rosto, enquanto, mentindo cama

Para a maioria das pessoas, a dor atinge apenas um lado da cabeça. Ele também tende a se espalhar, geralmente de onde o crânio encontra o pescoço e, em seguida, viajando até a parte de trás da cabeça e para os lados ou atrás dos olhos.

Em muitos indivíduos, o couro cabeludo pode ser afetado, especialmente onde os nervos occipitais se conectam.

Pode sentir-se dolorido ou extremamente sensível.

A luz também pode irritar os olhos.

A neuralgia occipital é descrita como ocorrendo em surtos de dor que vêm e vão, durando alguns segundos ou minutos. Às vezes, os indivíduos podem sentir uma dor persistente entre crises mais extremas de dor.

Pequenos movimentos podem desencadear uma explosão de dor da neuralgia occipital. Esses movimentos incluem:

  • virando a cabeça para o lado
  • colocando a cabeça para baixo em um travesseiro
  • escovar ou lavar o cabelo

A dor pode ser bastante intensa, o que pode levar alguns indivíduos com a condição a dizer que é como uma enxaqueca ou uma cefaleia em salvas, embora esses sejam tipos diferentes e exijam tratamentos diferentes.

O que causa isso?

Diferentes condições e circunstâncias podem irritar os nervos occipitais, que então dão origem à neuralgia occipital.

Prejuízo

Lesões na região do pescoço, como o efeito chicote de um acidente de carro ou algum outro tipo de trauma, podem danificar os nervos occipitais e levar a essa condição.

Problemas musculares

Músculos tensos no pescoço e na parte de trás da cabeça podem apertar os nervos occipitais e pinçar ou aprisioná-los, o que também pode levar à neuralgia occipital.

Edições anteriores

Problemas com a coluna, como artrite, degeneração de discos ou espondilose, são possíveis fontes de pressão nos nervos occipitais, assim como os tumores.

Outras causas

Outras condições que podem desempenhar um papel no desenvolvimento de neuralgia occipital incluem:

  • diabetes
  • gota
  • infecção sistêmica

Em muitos casos, não é possível identificar um único fator que danifique ou irrita os nervos occipitais.

Como isso é diagnosticado?

doutor examinando a cabeça e o pescoço das mulheres

Um médico que tem um histórico médico e realiza um exame físico diagnostica a neuralgia occipital.

Esta condição provoca extrema sensibilidade ao longo dos nervos occipitais. Assim, durante um exame físico, o médico pode pressionar essas áreas para ver se a pressão gera dor.

Nem sempre é fácil diagnosticar a neuralgia occipital porque ela tem características semelhantes a muitos outros tipos de dores de cabeça.

Após os exames iniciais, o médico pode solicitar mais testes envolvidos.

Uma maneira de diagnosticar a neuralgia occipital também pode proporcionar alívio.

Se um bloqueio do nervo injetado entre as vértebras C2 e C3 faz com que os sintomas desapareçam, é uma forte indicação de neuralgia occipital.

O entorpecimento dos nervos com anestésicos e corticosteróides ajuda os indivíduos a se sentirem melhor, embora os efeitos sejam temporários, durando apenas cerca de 12 semanas. No entanto, injeções nas vértebras e nervos entorpecentes estão envolvidos em procedimentos, de modo que um médico frequentemente buscará tratamentos menos invasivos primeiro.

Pode ser evitado?

Para algumas pessoas, medicamentos antiepilépticos e antidepressivos tricíclicos podem prevenir ataques de dor devido à neuralgia occipital.

Tratamentos

Os médicos geralmente recomendam tratamentos simples quando os indivíduos são diagnosticados com neuralgia occipital. Esses incluem:

  • compressas mornas
  • massagem
  • medicamentos anti-inflamatórios
  • fisioterapia

O objetivo é proporcionar alívio a muitas pessoas, relaxando e liberando os músculos que estão pressionando os nervos occipitais.

Outros medicamentos, como relaxantes musculares e anticonvulsivantes, podem ajudar a compensar os sintomas.

Bloqueadores nervosos

Injeções de bloqueio de nervo, que são usadas para diagnosticar a condição, também podem ser usadas para prevenir a dor.

Radiofrequência pulsada

A radiofrequência pulsada pode ser empregada para estimular os nervos occipitais, impedindo-os de enviar sinais de dor. Embora este procedimento seja mais invasivo que a massagem e a medicação, não danifica nenhum nervo ou tecido adjacente.

Cirurgia

A cirurgia é reservada para os casos mais dolorosos e difíceis. Por meio de um processo chamado descompressão microvascular, os médicos eliminam a pressão sobre os nervos ao mover os vasos sangüíneos para fora do caminho.

Remédios caseiros

Home remédios podem fazer muito para aliviar a dor quando os músculos tensos, lesões e estresse causam neuralgia occipital.

Resto, massagem e compressas quentes podem ajudar os indivíduos a trabalhar as dobras que estão criando pressão em seus pescoços.

A fisioterapia pode ajudar os indivíduos a trabalhar durante a fase de crise da neuralgia occipital e fornecer-lhes exercícios que possam ser feitos para evitar a recorrência dessa condição dolorosa.

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