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O que você deve saber sobre diarréia

A diarréia é uma das queixas mais comuns de saúde. Pode variar de uma condição leve e temporária a uma condição potencialmente fatal.

Globalmente, cerca de 2 bilhões de casos de doenças diarréicas ocorrem a cada ano, e 1,9 milhões de crianças menores de 5 anos, a maioria em países em desenvolvimento, morrem de diarréia.

A diarreia é caracterizada por fezes anormalmente soltas ou aquosas.

Algumas pessoas freqüentemente passam fezes, mas elas são de consistência normal. Isso não é diarréia. Da mesma forma, bebês amamentados geralmente passam por fezes pastosas. Isto é normal. Não é diarréia.

Fatos rápidos sobre diarréia

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a diarréia. Mais detalhes e informações de suporte estão no corpo deste artigo.

  • A maioria dos casos de diarréia é causada por bactérias, vírus ou parasitas
  • Doenças inflamatórias intestinais (DII), incluindo doença de Crohn e colite ulcerativa, podem causar diarréia crônica
  • Medicamentos antidiarreicos podem reduzir a produção diarreica e o suplemento de zinco é eficaz em crianças
  • Algumas intervenções nutricionais e probióticas podem ajudar a prevenir a diarreia

Causas

[agua]

A maioria dos casos de diarréia é causada por uma infecção no trato gastrointestinal. Os micróbios responsáveis ​​por esta infecção incluem:

  • bactérias
  • vírus
  • organismos parasitas

As causas mais comumente identificadas de diarréia aguda nos Estados Unidos são as bactérias, e a produção de toxina Shiga.

Alguns casos de diarréia crônica são chamados de “funcionais” porque uma causa clara não pode ser encontrada. No mundo desenvolvido, a síndrome do intestino irritável (SII) é a causa mais comum de diarréia funcional.

IBS é um complexo de sintomas. Há dores abdominais e hábitos intestinais alterados, incluindo diarréia, constipação ou ambos.

A doença inflamatória intestinal (DII) é outra causa de diarréia crônica. É um termo usado para descrever colite ulcerativa ou doença de Crohn. Muitas vezes há sangue nas fezes nas duas condições.

Outras causas principais de diarréia crônica incluem:

  • Colite microscópica: Esta é uma diarréia persistente que geralmente afeta adultos mais velhos, muitas vezes durante a noite.
  • Diarreia de má absorção e má-digestão: A primeira é causada pela absorção prejudicada de nutrientes, a segunda pela função digestiva prejudicada. A doença celíaca é um exemplo.
  • Infecções crônicas: uma história de viagens ou uso de antibióticos pode ser uma indicação para a diarréia crônica. Várias bactérias e parasitas podem ser a causa.
  • Diarreia induzida por drogas: Laxantes e outras drogas, incluindo antibióticos, podem desencadear diarreia.
  • Causas endócrinas: Às vezes, fatores hormonais causam diarréia, por exemplo, no caso da doença de Addison e tumores carcinóides.
  • Causas de câncer: A diarréia neoplásica está associada a vários cânceres intestinais.

Tratamento

Casos leves de diarréia aguda podem se resolver sem tratamento. Diarreia persistente ou crônica será diagnosticada e quaisquer causas subjacentes serão tratadas, além dos sintomas de diarréia.

Desidratação

Para todos os casos de diarréia, a reidratação é fundamental:

  • Os fluidos podem ser substituídos simplesmente por beber mais líquidos, ou podem ser recebidos por via intravenosa em casos graves. Crianças e idosos são mais vulneráveis ​​à desidratação.
  • Solução ou sais de reidratação oral (SRO) refere-se a água que contém sal e glicose. É absorvido pelo intestino delgado para substituir a água e os eletrólitos perdidos nas fezes. Nos países em desenvolvimento, o ORS custa apenas alguns centavos. A Organização Mundial da Saúde (OMS) diz que a ORS pode tratar com segurança e eficácia mais de 90% dos casos de diarreia não grave.
  • Os produtos de reidratação oral, como Oralyte e Rehydralyte, estão disponíveis comercialmente. A suplementação de zinco pode reduzir a gravidade e a duração da diarréia em crianças. Vários produtos estão disponíveis para compra online.

Medicação antidiarréica

Medicamentos antidiarreicos vendidos sem receita (OTC) também estão disponíveis:

  • A loperamida, ou Imodium, é uma droga antimotilidade que reduz a passagem das fezes. Loperamide e Imodium estão disponíveis para compra no balcão ou on-line.
  • O subsalicilato de bismuto, por exemplo, Pepto-Bismol, reduz a produção de fezes diarreicas em adultos e crianças. Também pode ser usado para prevenir a diarréia do viajante. O pode ser comprado on-line, bem como over-the-counter.

Existe alguma preocupação de que medicamentos antidiarreicos possam prolongar a infecção bacteriana, reduzindo a remoção de patógenos através de fezes.

Antibióticos

Os antibióticos são usados ​​apenas para tratar a diarréia causada por uma infecção bacteriana. Se a causa for um determinado medicamento, a mudança para outro medicamento pode ser possível.

Dieta

Nutricionistas da Stanford Health Care oferecem algumas dicas nutricionais para a diarréia:

  • Beba líquidos límpidos e tranquilos, como sucos de frutas sem adição de açúcar.
  • Após cada banquinho solto, substitua os líquidos perdidos com pelo menos uma xícara de líquido.
  • Faça a maior parte do consumo entre, e não durante as refeições.
  • Consumir alimentos e líquidos com alto teor de potássio, como sucos de frutas diluídos, batatas sem pele e bananas.
  • Consumir alimentos e líquidos com alto teor de sódio, como caldos, sopas, bebidas esportivas e biscoitos salgados.

Outro conselho dos nutricionistas é:

  • comer alimentos ricos em fibras solúveis, como banana, aveia e arroz, pois estes ajudam a engrossar as fezes
  • limitar os alimentos que podem piorar a diarreia, como alimentos cremosos, fritos e açucarados

Alimentos e bebidas que podem piorar a diarréia incluem:

  • goma sem açúcar, balas, cerejas e ameixas
  • bebidas com cafeína e medicação
  • frutose em quantidades elevadas, a partir de sucos de frutas, uvas, mel, tâmaras, nozes, figos, refrigerantes e ameixas
  • lactose em produtos lácteos
  • magnésio
  • olestra, ou Olean, um substituto gordo

Probióticos

Há evidências mistas para o papel dos probióticos na diarréia. Eles podem ajudar a prevenir a diarréia do viajante. Em crianças, há evidências de que elas podem reduzir a doença diarreica em 1 dia.

A diarréia associada a antibióticos pode ser reduzida pelo uso de probióticos, assim como a diarréia relacionada, embora a evidência seja mista.

As pessoas devem pedir conselhos ao seu médico, pois existem inúmeras cepas. A cepa mais estudada para diarréia associada a antibióticos são os probióticos baseados em e.

Probióticos para ajudar e diarréias com antibióticos foram investigados em um estudo publicado em. Eles não encontraram evidências de que uma preparação de bactérias de múltiplas cepas tenha sido eficaz na prevenção dessas condições, exigindo uma melhor compreensão do desenvolvimento da diarréia associada a antibióticos.

Os probióticos estão disponíveis em cápsulas, comprimidos, pós e líquidos, e podem ser comprados on-line.

Sintomas

[homem com cólicas estomacais]

Diarreia refere-se a fezes aquosas, mas pode ser acompanhada por outros sintomas.

Esses incluem:

  • dor de estômago
  • cólicas abdominais
  • inchaço
  • sede
  • perda de peso
  • febre

A diarréia é um sintoma de outras condições, algumas das quais podem ser graves.

Outros sintomas possíveis são:

  • sangue ou pus nas fezes
  • vômito persistente
  • desidratação

Se estes acompanham a diarréia, ou se a diarréia é crônica, isso pode indicar uma doença mais séria.

Complicações

Duas complicações potencialmente graves de diarréia são:

  • desidratação, com diarréia aguda ou crônica
  • má absorção, com diarréia crônica

A diarréia também pode ser um sinal de uma ampla gama de condições crônicas subjacentes. Essas condições precisam ser diagnosticadas tratadas para evitar mais problemas.

Testes e diagnóstico

[microscópio]

O médico perguntará sobre os sintomas e sobre quaisquer medicações atuais, histórico médico e outras condições médicas.

Eles também perguntarão:

  • quando o problema começou
  • quão frequentes são as fezes
  • se o sangue está presente nas fezes
  • se houve vômito
  • se as fezes são aguadas, cheias de muco ou pus e quantas fezes existem

O médico também procurará sinais de desidratação.

A desidratação grave pode ser fatal se o tratamento com terapia de reidratação não for feito com urgência.

Testes para diarréia

A maioria dos casos de diarréia desaparece sem tratamento, e o médico poderá diagnosticar o problema sem testes.

No entanto, em casos mais graves, um exame de fezes pode ser necessário, especialmente se o paciente for muito jovem ou idoso.

Outros exames também podem ser recomendados se o paciente:

  • tem sinais de febre ou desidratação
  • tem fezes com sangue ou pus
  • tem dor severa
  • tem pressão arterial baixa
  • tem um sistema imunológico enfraquecido
  • viajou recentemente para lugares fora da Europa Ocidental, América do Norte, Austrália e Nova Zelândia
  • recebeu recentemente antibióticos ou esteve no hospital
  • tem diarréia persistindo por mais de 1 semana

Se uma pessoa tem diarreia crónica ou persistente, o médico irá solicitar testes de acordo com a causa subjacente suspeita.

Estas podem incluir as seguintes investigações:

  • Hemograma completo: Anemia ou aumento da contagem de plaquetas sugere inflamação.
  • Testes de função hepática: Isto incluirá testar os níveis de albumina.
  • Testes para má absorção: Estes irão verificar a absorção de cálcio, vitamina B-12 e folato. Eles também avaliarão o status do ferro e a função da tireóide.
  • Velocidade de hemossedimentação (VHS) e proteína C-reativa (PCR): níveis elevados podem indicar doença inflamatória intestinal (DII).
  • Teste de anticorpos: isso pode detectar doença celíaca.

Quando ver um médico

A diarreia muitas vezes resolve-se sem tratamento médico especializado, mas por vezes é importante procurar a ajuda de um médico.

Bebés com menos de 1 ano devem consultar um médico se tiverem 6 episódios de diarreia ou 3 episódios de vómitos no prazo de 24 horas.

As crianças com mais de 1 ano devem consultar um médico se tiverem tido 6 episódios ou mais de diarreia em 24 horas, ou se houver diarreia e vómitos ao mesmo tempo.

É importante procurar ajuda médica nos seguintes casos:

  • vômito persistente
  • diarréia persistente
  • desidratação
  • perda de peso significativa
  • pus nas fezes
  • sangue nas fezes, que pode tornar as fezes pretas

Qualquer pessoa que sofra de diarreia após a cirurgia, após passar algum tempo no hospital ou após o uso de antibióticos, deve procurar assistência médica.

Adultos cujo sono é persistentemente perturbado por diarréia podem ser capazes de obter ajuda para resolver este problema.

Prevenção

Nos países em desenvolvimento, a prevenção da diarreia pode ser mais desafiadora devido à água suja e falta de saneamento.

O seguinte pode ajudar a prevenir a diarréia:

  • água potável limpa e segura
  • bons sistemas de saneamento, por exemplo, águas residuais e esgoto
  • Boas práticas de higiene, incluindo lavagem das mãos com sabão após a defecação, após a limpeza de uma criança que tenha defecado, após a eliminação das fezes de uma criança, antes de preparar os alimentos e antes de comer
  • amamentação nos primeiros 6 meses de vida
  • educação sobre a propagação da infecção

Há evidências de que intervenções de órgãos de saúde pública para promover a lavagem das mãos podem reduzir as taxas de diarréia em cerca de um terço.

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