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O que você deve saber sobre a contagem alta de glóbulos brancos?

Os glóbulos brancos são componentes vitais do sangue. Seu papel é combater as infecções e elas são essenciais para a saúde e o bem-estar.

Se uma pessoa tiver uma contagem alta de glóbulos brancos, isso pode indicar que ela tem uma infecção e que o sistema imunológico está trabalhando para destruí-la. Também pode ser um sinal de que a pessoa está passando por estresse físico ou emocional. Pessoas com cânceres sanguíneos específicos também podem ter altas contagens de glóbulos brancos.

Uma baixa contagem de células brancas do sangue pode sinalizar que algo está destruindo as células mais rapidamente do que elas estão sendo produzidas, ou que o corpo está produzindo muito poucas delas.

Os glóbulos brancos são responsáveis ​​por aproximadamente 1% das células sangüíneas totais e são essenciais para a função imunológica normal. Os glóbulos brancos também são conhecidos como leucócitos.

Os glóbulos brancos têm uma função muito importante na proteção do corpo contra ataques. Isso pode ser de bactérias, vírus ou outras substâncias estranhas que o corpo vê como algum tipo de ameaça.

Os glóbulos brancos são continuamente produzidos na medula óssea e mantidos prontos dentro dos sistemas sanguíneo e linfático até que sejam necessários.

Tipos

Glóbulos brancos

A maioria das pessoas produzirá um grande número de glóbulos brancos, cerca de 100 bilhões por dia. Os níveis normais de laboratório relatados estão entre 4.000 e 11.000 células por microlitro de sangue, embora isso possa variar de acordo com a raça de uma pessoa.

Existem vários tipos diferentes de glóbulos brancos, cada um com diferentes responsabilidades:

  • Os linfócitos são vitais para produzir anticorpos que ajudam o corpo a se defender contra bactérias, vírus e outras ameaças percebidas.
  • Neutrófilos são poderosos glóbulos brancos que destroem bactérias e fungos
  • Os basófilos alertam o corpo para infecções ao secretar substâncias químicas na corrente sanguínea, principalmente para combater alergias
  • Os eosinófilos são responsáveis ​​pela destruição de parasitas e células cancerígenas e fazem parte de uma resposta alérgica
  • Os monócitos são responsáveis ​​por atacar e quebrar germes ou bactérias que entram no corpo de uma pessoa

Quando são necessários, os monócitos viajam para outros órgãos, como o baço, fígado, pulmões e medula óssea, onde se transformam em uma célula chamada macrófago. Um macrófago é responsável por muitas funções celulares, incluindo a remoção de tecido morto ou danificado, a destruição de células cancerígenas e a regulação da resposta imune.

Níveis altos

Um aumento nos glóbulos brancos é conhecido como leucocitose. Normalmente ocorre em resposta às seguintes condições:

  • Infecção
  • Imunossupressão
  • Medicamentos como corticosteróides
  • Uma medula óssea ou distúrbio imunológico
  • Certos tipos de câncer, como leucemia linfocítica aguda ou crônica
  • Inflamação como aquela experimentada com artrite reumatóide
  • Prejuízo
  • Estresse emocional
  • Trabalho
  • Gravidez
  • Fumar
  • Reações alérgicas
  • Exercício excessivo

Certas doenças respiratórias, como tosse convulsa ou tuberculose, podem aumentar os níveis de glóbulos brancos.

Em alguns casos, todos os glóbulos brancos são afetados. No entanto, algumas pessoas têm uma doença específica em que apenas um tipo de glóbulo branco é afetado.

Se os níveis de um tipo específico de glóbulos brancos aumentam, isso pode ser devido a um gatilho específico.

  • Monócitos: Se uma pessoa tem altos níveis de monócitos, isso pode indicar a presença de infecção crônica, distúrbio autoimune ou sanguíneo, câncer ou outras condições médicas.
  • Linfócitos: Se houver uma elevação no nível de linfócitos, a condição é conhecida como leucocitose linfocítica. Isso pode ocorrer como resultado de um vírus ou de uma infecção, como a tuberculose. Pode também estar ligada a linfomas e leucemias específicos.
  • Neutrófilos: Se uma pessoa tem níveis elevados de neutrófilos em seu corpo, o distúrbio é conhecido como leucocitose neutrofílica. Essa condição é uma resposta física normal a um evento, como infecção, lesão, inflamação, alguns medicamentos e certos tipos de leucemia.
  • Basófilos: níveis aumentados de basófilos podem ocorrer em pessoas com histórico de doença da hipoatividade da tireóide, conhecida como hipotireoidismo, ou em outras condições médicas.
  • Eosinófilos: Se uma pessoa registra altos níveis de eosinófilos, o corpo pode estar reagindo a uma infecção parasitária ou outra, alérgeno ou asma.

Às vezes, não há causa identificável para o aumento dos glóbulos brancos. Isso é conhecido como síndrome hipereosinofílica idiopática. Pode levar a complicações graves, como danos ao coração, pulmão, fígado, pele e sistema nervoso.

Aqueles afetados pela síndrome hipereosinofílica idiopática podem apresentar sintomas como:

  • Perda de peso
  • Febres
  • Suor noturno
  • Fadiga
  • Tosse
  • Dor no peito
  • Inchaço
  • Dor de estômago
  • Erupção cutânea
  • Dor
  • Fraqueza
  • Confusão
  • Coma

Outros desequilíbrios

um médico usa uma agulha para tirar sangue de um braço

Se os níveis de glóbulos brancos forem mais baixos do que o habitual, isso pode ser um sinal de que a pessoa tem um sistema imunológico debilitado, devido, por exemplo, ao HIV ou à AIDS. Essa deficiência é porque as pessoas com essas doenças são mais suscetíveis à infecção.

A produção anormal de células sanguíneas também é uma característica dos cânceres, como leucemia e linfoma.

Várias condições, coletivamente conhecidas como distúrbios mieloproliferativos, podem ocorrer na medula óssea. Estes desenvolvem quando muitas células sanguíneas imaturas são produzidas, levando a um desequilíbrio. Estas são condições raras que podem ou não ser malignas.

Sinais, sintomas e complicações

Se a contagem de leucócitos for muito alta, isso pode indicar que há um problema, como câncer ou infecção. Um exame de sangue pode ser usado para avaliar a contagem de glóbulos brancos, e outros testes serão necessários para identificar a causa exata do problema.

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