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O que são terrores noturnos e por que eles acontecem?

Terrores noturnos ou terrores noturnos são termos comuns para episódios que causam medo à noite, especialmente em crianças. Eles são diferentes dos pesadelos. Eles podem ser angustiantes para a pessoa que os tem e para sua família.

Enquanto as pessoas falam sobre “terror noturno”, esta não é, na verdade, uma condição diagnosticável, de acordo com a quinta edição do Manual Diagnóstico e Estatístico (DSM-V).

Ele contém elementos de condições conhecidas como distúrbio de pesadelo, distúrbio comportamental do sono REM e distúrbio do despertar do sono não-rápido dos olhos (NREM).

Para saber mais sobre o distúrbio comportamental do sono REM, clique aqui.

Embora os episódios noturnos possam ser aterrorizantes, os terrores noturnos não são normalmente um sinal de algo mais sério. Eles tendem a terminar tão abruptamente quanto começam.

Fatos rápidos sobre terrores noturnos

Aqui estão alguns pontos-chave sobre terrores noturnos. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Os terrores noturnos são mais comuns em crianças, mas podem acontecer em qualquer idade.
  • Eles geralmente param sem intervenção médica.
  • Pesquisas mostram que pode haver um componente genético nos terrores noturnos.
  • Algumas técnicas simples podem minimizar o impacto dos terrores noturnos.
  • O sonambulismo acompanha frequentemente terrores noturnos.
  • Os terrores noturnos ocorrem nas primeiras horas de sono, enquanto os pesadelos normais ocorrem no final de uma noite de sono.

O que são terrores noturnos?

Pesadelos

Os terrores noturnos são episódios noturnos que causam grande medo durante o sono. A pessoa pode agitar seus membros e gritar e gritar.

Os terrores noturnos são mais comuns em crianças, mas os adultos também podem sofrer com eles. Um ataque normal dura entre 30 segundos e 3 minutos, mas pode ser substancialmente mais longo.

Os terrores noturnos são desagradáveis, mas geralmente não são motivo de preocupação médica.

Estima-se que afetem cerca de 40% das crianças e um menor número de adultos.

Sintomas

Os terrores noturnos diferem dos pesadelos. Em um pesadelo, o sonhador pode acordar, mas durante os terrores noturnos eles geralmente ficam dormindo.

Essa diferença é mais provável devido à fase do sono em que ocorrem terrores noturnos.

Os pesadelos tendem a acontecer durante o sono REM (rapid eye movement), no final de uma noite de sono.

Em contraste, os terrores noturnos ocorrem durante o primeiro terço da noite durante o sono mais profundo, também conhecido como sono de ondas lentas ou sono não-REM.

Os sinais de um episódio de terror noturno podem incluir:

  • gritando e gritando
  • sentando-se na cama ou sonambulismo
  • chutando e debatendo dos membros
  • respiração pesada, pulso acelerado e sudorese profusa
  • pupilas dilatadas e aumento do tônus ​​muscular
  • sendo difícil despertar
  • confusão ao acordar
  • olhando com os olhos arregalados, como se estivesse acordado, mas não respondendo a estímulos
  • comportamento agressivo, especialmente em adultos)
  • não lembrando do evento

Se a pessoa se lembrar do sonho, provavelmente envolverá algo muito assustador para ela.

Causas

Vários fatores podem contribuir para terrores noturnos.

Esses incluem:

  • febre, especialmente em crianças
  • estresse
  • privação de sono
  • luz ou ruído
  • uma bexiga cheia
  • passar a noite em algum lugar desconhecido
  • possivelmente, fatores genéticos
  • enxaqueca
  • estresse físico ou emocional
  • uso ou abuso de alguns medicamentos ou álcool

Em 2014, um estudo de quase 7.000 crianças com idades entre 8 e 10 anos, com um acompanhamento por volta dos 13 anos, mostrou que aqueles que sofreram bullying tinham mais do que o dobro de probabilidade de experimentar terrores noturnos.

Além disso, os terrores noturnos costumam estar associados a outras condições subjacentes, como problemas respiratórios durante o sono, por exemplo, apnéia, enxaquecas, ferimentos na cabeça, síndrome das pernas inquietas e certos medicamentos.

Um estudo que avaliou 661 pessoas com doença de Parkinson, com idade entre 43 e 89 anos, relatou que 3,9 por cento tinham terrores noturnos. Além disso, 17,2 por cento tiveram pesadelos e 1,8 por cento tiveram sonambulismo.

Os seguintes fatores também podem desempenhar um papel.

Sonambulismo

Os terrores noturnos e o sonambulismo parecem estar associados. Ambos ocorrem durante o sono de ondas lentas, os estágios mais profundos do sono, que acontecem no início da noite.

Alguns pesquisadores acreditam que pessoas que experimentam sonambulismo ou terrores noturnos podem ter dificuldade em manter o sono de ondas lentas. Isso os torna suscetíveis a despertares rápidos e aumenta a chance de parassonias.

Disfunção talâmica

Lesões cerebrais são uma causa improvável de terrores noturnos. Em alguns casos, no entanto, danos ou disfunções do tálamo têm sido associados a esse fenômeno.

Em um estudo, uma mulher começou a ter terrores noturnos regulares aos 48 anos de idade.

Ela foi submetida a observação em um laboratório do sono para investigar a causa. Os testes mostraram um aumento do sinal vindo do tálamo. Isso pareceu causar os microdespertares sugestivos de terrores noturnos.

Acredita-se que o tálamo tenha um papel fundamental na manutenção dos ciclos de sono-vigília. Ele também age como um amortecedor dos sinais que normalmente chegam dos sentidos, incluindo os da audição, enquanto dormimos.

A maior parte da informação que nosso cérebro recebe do mundo exterior passa pelo tálamo antes de ser enviada para as partes do cérebro que nos permitem ver ou ouvir, por exemplo.

Quando dormimos, o tálamo fica menos inclinado a enviar essa informação para o resto do cérebro.

Como resultado, quando dormimos, percebemos menos os estímulos táteis e os sons à nossa volta.

Fatores genéticos

Pessoas que têm terrores noturnos ou que dormem caminham frequentemente têm um membro da família que também faz isso.

Em 1980, um pequeno estudo descobriu que 80% dos sonâmbulos e 96% das pessoas que têm terrores noturnos têm pelo menos um outro parente próximo que tem uma ou ambas as condições.

Outra investigação que focalizou gêmeos idênticos e não-idênticos apoiou este achado.

Os pesquisadores descobriram que uma pessoa é significativamente mais propensa a experimentar terrores noturnos se seu gêmeo idêntico o faz. Em gêmeos não-idênticos, a chance de isso acontecer é menor.

Um estudo de longo prazo com 1.940 crianças, publicado em 2015, descobriu que aqueles cujos pais andaram durante o sono eram mais propensos a ter terrores noturnos e que esses terrores noturnos eram mais propensos a persistir por mais tempo.

A idade de pico dos terrores noturnos na infância foi de 18 meses. Nessa idade, 34,4 por cento das crianças foram relatadas pelos pais como tendo terrores noturnos. Até um terço das crianças que sofreram terrores noturnos desenvolvem hábitos de sonambulismo mais tarde na infância.

Testes e diagnóstico

Um médico perguntará a um paciente e, se apropriado, aos membros da família, sobre quaisquer sinais de terror noturno. Eles também podem realizar testes para procurar outros possíveis fatores, que podem ser físicos ou psicológicos.

Um estudo do sono pode ser recomendado.

Estudos do sono

Um estudo do sono, ou polissonografia, envolve passar a noite em um laboratório do sono e fazer várias medições durante o sono.

As ondas cerebrais, os níveis de oxigênio no sangue, a frequência cardíaca, a respiração e os movimentos dos olhos e das pernas são medidos durante a noite e o paciente é filmado.

O médico irá rever a gravação e avaliar os diferentes aspectos do comportamento do sono do indivíduo.

O filme pode revelar respiração irregular, possivelmente sugerindo apneia, ou outras razões para um sono perturbado, como a síndrome das pernas inquietas.

Tratamento

A medicação geralmente não é necessária para terrores noturnos.

Embora os terrores noturnos pareçam aflitivos para as crianças, qualquer dano permanente é improvável, e eles geralmente passam sem intervenção.

Segurando a mão da criança e falando com calma pode ajudar a encurtar um episódio.

O tratamento é normalmente necessário apenas se os episódios estiverem tendo um efeito negativo significativo na segurança da pessoa ou de sua família, ou se o problema estiver afetando sua capacidade de funcionar durante o dia.

Se o tratamento for necessário, três tipos de intervenção são possíveis.

  • Tratar uma condição subjacente: isso pode ser uma apnéia do sono ou um problema de saúde mental.
  • Melhorando as condições do sono: Se a privação de sono for um fator, mudar hábitos de sono ou o ambiente do sono pode ajudar.
  • Medicação: drogas raramente são usadas, mas benzodiazepínicos e inibidores da recaptação de serotonina (ISRSs) podem ajudar em alguns casos.
  • Lidando com o estresse: Terapia ou aconselhamento podem ajudar se o estresse parece ser um fator.

Remédios caseiros e soluções simples

Várias intervenções simples podem ajudar a aliviar os terrores noturnos.

  • Ambiente seguro para dormir: Feche e tranque todas as portas e janelas à noite. Considere alarmar-los. Remova os perigos da viagem e remova objetos frágeis e perigosos.
  • Estresse: Identifique quaisquer fontes de estresse e maneiras de aliviá-las. Se uma criança estiver passando por terrores noturnos, peça-lhes que lhe falem sobre qualquer coisa que esteja incomodando-a e converse sobre isso.
  • Durma mais: a privação do sono pode ser um fator, por isso tente ir para a cama mais cedo ou fazer um cochilo à tarde. Ter uma rotina relaxante antes de dormir também pode ajudar, por exemplo, em um banho morno ou em uma leitura leve antes de dormir. Evite o tempo de tela por pelo menos uma hora antes de ir para a cama.
  • Procure padrões: mantenha um diário do sono e observe com que freqüência os terrores ocorrem e a que horas eles começam. Se os terrores noturnos são incômodos e acontecem em horários regulares, uma sugestão é acordar seu filho 15 minutos antes de eles ocorrerem, mantê-los acordados por 5 minutos e deixá-los voltar a dormir.

Terrores noturnos em adultos

Os terrores noturnos são mais comuns em crianças, mas podem afetar adultos também. Um adulto pode ter terrores noturnos a qualquer momento durante o ciclo do sono e é mais provável que se lembre do sonho do que as crianças.

Os adultos são mais propensos a ter terrores noturnos se tiverem um histórico de:

  • transtorno bipolar
  • depressão
  • ansiedade

Às vezes, terrores noturnos podem levar a lesões para a pessoa ou outras pessoas, especialmente se eles se debaterem ou fizerem sonambulismo também. Um adulto é mais propenso a exibir comportamento agressivo do que uma criança durante terrores noturnos.

Os adultos também podem ficar constrangidos com o comportamento do sono, e isso pode afetar os relacionamentos.

Qualquer um que esteja preocupado com terrores noturnos pode considerar ver um especialista em sono.

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