O que são nódulos reumatóides?

Nódulos reumatóides são nódulos firmes que se desenvolvem sob a pele. Eles são um sintoma que é exclusivo da artrite reumatóide e geralmente ocorrem perto de articulações afetadas pela condição.

Cerca de um quarto das pessoas com artrite reumatóide desenvolvem nódulos reumatóides. Eles não são contagiosos ou perigosos, mas às vezes podem ser um sinal de má gestão da artrite.

O que são nódulos reumatóides?

Nódulos reumatóides na mão

Nódulos reumatóides são uma complicação da artrite reumatóide, embora nem todas as pessoas com essa condição desenvolvam nódulos. Os fatores genéticos também são pensados ​​para influenciar o seu desenvolvimento.

A artrite reumatóide é uma doença auto-imune, o que significa que faz com que o sistema imunológico de uma pessoa atinja tecidos saudáveis ​​no corpo. A artrite reumatóide ataca articulações saudáveis, causando inchaço, dor e, às vezes, dificuldade com o movimento.

Com o tempo, as articulações podem mudar de forma, o que torna o movimento doloroso. A maioria das pessoas com artrite reumatóide apresenta sintomas em ambos os lados do corpo.

Nódulos reumatóides são nódulos firmes sob a pele. Eles não mudam de cor ou sangramento e não se assemelham a outros inchaços na pele, como espinhas. Em vez disso, parecem-se com pedaços firmes e redondos.

Os nódulos podem agrupar-se em grupos ou aparecer sozinhos. Eles são mais comuns em áreas como as mãos, os calcanhares e os cotovelos, mas qualquer parte do corpo afetada pela artrite reumatóide pode desenvolver nódulos reumatóides. Eles também são comuns em pontos de pressão.

Os nódulos reumatoides geralmente não são dolorosos, embora a dor seja possível. Em algumas pessoas, a pele sobre os nódulos fica infectada ou desenvolve úlceras. Isso pode causar dor severa e requerer tratamento imediato.

Alguns nódulos podem desaparecer com o tempo, enquanto outros crescerão quando tiverem estabelecido. É impossível prever como os nódulos reumatóides individuais irão mudar.

Pessoas com artrite reumatóide mal controlada ou avançada podem estar em maior risco de desenvolver nódulos reumatóides.

Nódulos reumatóides também podem indicar que uma pessoa está em risco de outros problemas de saúde. As pessoas com nódulos reumatóides são mais vulneráveis ​​a vasculites, uma inflamação dos vasos sanguíneos que pode ser dolorosa e até ameaçar a vida.

Um médico pode, portanto, aconselhar uma pessoa a monitorar cuidadosamente qualquer nódulo, mesmo que não cause outros sintomas.

Causas

A artrite reumatóide é a principal causa de nódulos reumatóides, mas algumas pessoas com a doença são mais suscetíveis a nódulos do que outras. Nódulos reumatóides também são um sinal de inflamação e aumento da atividade do sistema imunológico.

Uma proteína chamada fator reumatóide parece estar ligada a nódulos reumatóides e é produzida por muitas pessoas com artrite reumatóide.

A maioria das pessoas com nódulos reumatoides apresenta resultado positivo para o fator reumatoide, embora nem todas as pessoas com teste positivo para fator reumatóide desenvolvam nódulos.

Níveis elevados de fator reumatoide podem ser o fator de risco mais significativo para nódulos reumatóides. Cerca de 40% das pessoas com altos níveis de fator reumatóide desenvolvem nódulos.

Fatores de risco

Trauma perto de um ponto de pressão pode desenvolver nódulos reumatóides

Os médicos ainda não entendem totalmente os nódulos reumatóides e não conseguem prever quem irá desenvolvê-los.

Alguns fatores de risco tornam os nódulos reumatoides mais prováveis. Esses incluem:

  • Tomar metotrexato ou outros medicamentos para artrite: Algumas pessoas que tomam metotrexato desenvolvem uma condição denominada nodulose acelerada induzida por metotrexato, que causa nódulos nos pés, nas mãos e nas orelhas.
  • Trauma perto de um ponto de pressão: As pessoas são mais propensas a desenvolver nódulos reumatóides em pontos de pressão. Experimentar um corte ou machucado nessas áreas aumenta a probabilidade de desenvolver um nódulo reumatóide.
  • Ter artrite reumatóide grave: pessoas com sintomas mais graves têm maior probabilidade de desenvolver nódulos. Isso pode acontecer porque pessoas com uma condição avançada também podem ter altos níveis de fator reumatóide.
  • Fumar: Alguns estudos sugerem que as pessoas que fumam podem ser mais vulneráveis ​​ao desenvolvimento de nódulos reumatóides.

Tratamento

A menos que os nódulos reumatoides causem dor ou outros sintomas, eles geralmente não precisam de tratamento. Em vez disso, o objetivo do tratamento deve ser gerenciar os sintomas da doença subjacente.

Inúmeros tratamentos para a artrite reumatóide podem ajudar, incluindo:

  • Drogas anti-reumáticas modificadoras da doença (DMARD) para retardar a progressão da artrite reumatóide. Um grupo de DMARDs chamado de biológicos é especialmente eficaz. Algumas pesquisas sugerem que o biológico chamado rituximabe pode ser o melhor para tratar nódulos.
  • Fisioterapia para manter a mobilidade e reduzir a dor.
  • Medicamentos analgésicos, como antiinflamatórios não esteróides (AINEs).
  • Medicamentos esteróides, como a prednisona. Esteróides podem reduzir a inflamação que causa dor e outros sintomas.

Nódulos que são dolorosos ou apresentam uma preocupação estética podem ser removidos cirurgicamente. No entanto, como os nódulos geralmente respondem a outros tratamentos de artrite, o risco de cirurgia pode superar os benefícios de esperar que eles funcionem.

Além disso, o médico muitas vezes não recomendará a remoção cirúrgica de um nódulo, porque ele freqüentemente retorna.

Injetar nódulos reumatóides com esteróides pode melhorar os sintomas, mas isso também apresenta riscos. Uma injeção cria uma ferida que pode ser infectada. Os riscos e benefícios podem ser discutidos com um médico, e alguém deve considerar apenas injeções quando os nódulos são dolorosos ou reduzem a mobilidade.

Infecções relacionadas a nódulos reumatóides requerem tratamento imediato, que pode incluir antibióticos intravenosos ou orais. Em alguns casos, uma infecção pode precisar ser drenada, ou os nódulos podem precisar ser removidos.

Prevenção

homem quebrando o cigarro ao meio

Não é possível prevenir completamente nódulos reumatóides em pessoas com artrite reumatóide. No entanto, o tratamento adequado da artrite reumatóide pode ajudar.Para prevenir nódulos reumatóides, as pessoas com artrite reumatóide devem:

  • parar ou evitar fumar
  • tomar medicamentos como prescrito
  • informe imediatamente os sintomas novos ou agravantes a um médico
  • fazer mudanças no estilo de vida para aumentar a mobilidade

Administrando bem a artrite reumatóide, as pessoas podem ajudar a eliminar os nódulos reumatóides e alguns dos outros sintomas da doença.

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