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O que são dores de cabeça cluster?

Cefaléias em cluster ocorrem várias vezes ao dia. Eles começam de repente, duram por um tempo limitado e podem ser muito dolorosos.

Os ataques ocorrem ciclicamente. Um ataque regular, conhecido como período de cluster, pode durar alguns dias, semanas ou meses. Isto é seguido por períodos de remissão, durante os quais não há dores de cabeça.

Cefaléias em salvas não são comuns. Acredita-se que afetam cerca de 1 em cada 1.000 pessoas. Seis em cada 10 casos envolvem homens e a maioria deles é fumante. Geralmente começa após a idade de 20 anos.

Fatos rápidos sobre cefaléias em salvas

Aqui estão alguns pontos-chave sobre dores de cabeça de cluster. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • Cefaléias em salvas normalmente afetam um lado da cabeça e a área ao redor dos olhos. Pode haver um olho avermelhado no lado afetado da cabeça e um nariz entupido.
  • Nos países do norte, eles são mais comuns durante o outono.
  • Eles afetam cerca de 1 em cada 1.000 pessoas, e os homens são mais propensos a serem afetados.
  • Um cluster geralmente aparece de repente, dura cerca de uma hora e depois desaparece de repente.
  • Durante um ataque ou período de cluster, as dores de cabeça acontecem com frequência. Durante a remissão, a dor não ocorre.

Tratamento

[Cluster headache man]

Não há cura para as cefaléias em salvas, mas drogas como o sumatriptano e outros tratamentos, incluindo oxigenoterapia, podem ajudar a reduzir a incidência e a gravidade dos ataques.

O tratamento visa aliviar alguns dos sintomas, encurtar os períodos de dores de cabeça e reduzir sua frequência.

Os analgésicos vendidos sem prescrição médica (OTC), como a aspirina ou o ibuprofeno, não são eficazes, porque a dor começa e termina tão rapidamente que, no momento em que a medicação começa a funcionar, a dor de cabeça provavelmente desapareceu.

Medicamentos e tratamentos para cefaleias em salvas visam preveni-los ou agir rapidamente.

Tratamentos de ação rápida

Tratamentos que podem fornecer alívio rápido incluem:

Inalar 100 por cento de oxigênio: Respirar oxigênio através de uma máscara em 7 a 10 litros por minuto pode trazer alívio significativo dentro de 15 minutos. Nem sempre é prático ter um cilindro de oxigênio e um regulador à mão, mas algumas unidades pequenas estão disponíveis. A terapia de oxigênio só pode adiar os sintomas, ao invés de aliviá-los.

Sumatriptano injetável (Imitrex): Os triptanos são uma classe de medicamentos que podem tratar enxaquecas. O sumatriptano age como um agonista dos receptores 5-hidroxitriptamina (5-HT). Pode tratar enxaquecas e pode trazer alívio rápido das cefaléias em salvas. O zolmitriptano (Zomig) é um spray nasal, mas funciona apenas para alguns pacientes. A dose para adultos é de 6 miligramas (mg). Duas injeções podem ser tomadas em um período de 24 horas, com pelo menos uma hora de intervalo.

Pessoas com hipertensão não controlada (pressão alta) ou doença cardíaca isquêmica não devem tomar este medicamento.

Dihydroergotamine: Este é um analgésico eficaz para algumas pessoas. Pode ser tomado por via intravenosa ou inalada. Um profissional médico precisará dar uma dose intravenosa. A forma inalatória é eficaz, mas menos rápida.

Octreotide (Sandostatin, Sandostatin LAR): Estas são versões sintéticas da somatostatina, um hormônio cerebral. É injetado. É um tratamento eficaz para cefaléias em salvas e considerado seguro para aqueles com hipertensão ou doença cardíaca isquêmica.

Gotas nasais de anestésico local: A lidocaína (xilocaína) é um tratamento eficaz para cefaléias em salvas.

Cirurgia: Esta pode ser uma opção se os tratamentos com medicamentos não funcionarem ou se a pessoa não puder tolerar os medicamentos. No entanto, isso é raro. Só pode ser realizado uma vez e só é adequado para pessoas com dor em apenas um lado da cabeça.

Procedimentos cirúrgicos incluem:

  • Cirurgia convencional: O cirurgião corta parte do nervo trigêmeo, que serve a área atrás e ao redor do olho. Existem riscos de danos aos olhos.
  • Injeção de glicerol: O glicerol é injetado nos nervos faciais. Este tratamento eficaz é mais seguro que outros procedimentos cirúrgicos.

Possíveis tratamentos futuros

Algumas novas opções de tratamento estão sendo investigadas.

Estimulação do nervo occipital: Um pequeno dispositivo é implantado sobre o nervo occipital. Envia impulsos via eletrodos. Parece ser bem tolerado e seguro de usar.

Estimulação cerebral profunda: Isso envolveria a implantação de um estimulador no hipotálamo, que parece estar ligado ao momento da cefaleia em salvas. Isso mudaria os impulsos elétricos no cérebro.

Os tratamentos que visam o hipotálamo são considerados por alguns pesquisadores como os mais prováveis ​​de serem bem-sucedidos, e a estimulação cerebral profunda tem sido descrita como “atualmente a opção mais atraente” para pacientes que não respondem a outros tratamentos.

No entanto, mais estudos são necessários para confirmar sua segurança e eficácia.

Tratamento preventivo

A maioria das pessoas com cefaléia em salvas toma medicamentos de curto e longo prazo. Quando cada período de clusters termina, os tratamentos de curto prazo param, mas os de longo prazo podem continuar.

Se os ataques ocorrerem com frequência ou se durar mais de 3 semanas, recomendam-se tratamentos preventivos. A pessoa tomará o tratamento no momento em que as dores de cabeça começarem e continuará até o fim do período de dores de cabeça.

Medicamentos a curto prazo

Estas são tomadas até que um dos medicamentos a longo prazo comece a funcionar.

Exemplos incluem:

  • Corticosteróides: Estes esteróides, como a prednisona, suprimem a inflamação. Eles são uma droga preventiva de ação rápida que pode ajudar aqueles com novos sintomas ou aqueles que têm longos períodos de remissão e períodos curtos de cluster.
  • Ergotamina (Ergomar): Isto reduz temporariamente os vasos sanguíneos por todo o corpo. Toma-se à noite antes de ir dormir, ou debaixo da língua ou como um supositório retal. A ergotamina não pode ser tomada com triptanos.Não deve ser usado por longos períodos ou se a pessoa tiver má circulação.
  • Anestesia no nervo occipital: O anestésico injetável pode anestesiar esse nervo, localizado na parte posterior da cabeça. Como resultado, mensagens de dor que viajam ao longo do trajeto do nervo são bloqueadas. Esse tratamento é interrompido assim que uma medicação preventiva de longo prazo começa a funcionar.

Medicamentos a longo prazo

Medicamentos de longo prazo são tomados durante todo o período do cluster. Algumas pessoas podem precisar de mais de um medicamento a longo prazo.

  • Bloqueadores dos canais de cálcio, como o verapamil (Calan, Verelan): Estes são tomados durante o período de agrupamento e depois gradualmente diminuídos, embora algumas pessoas possam precisar usá-los a longo prazo. Os efeitos colaterais incluem constipação, náusea, cansaço, tornozelos inchados, pressão arterial baixa (hipotensão) e tontura. Se a dose for aumentada, será necessária uma monitorização cardíaca regular.
  • Carbonato de lítio, por exemplo, lítio (Lithobid, Eskalith): usado para tratar o transtorno bipolar, também é eficaz na prevenção de cefaleias crônicas em salvas. Os efeitos colaterais incluem aumento da micção, diarréia e tremor. A intensidade dos efeitos colaterais é geralmente associada à dosagem, que o médico pode alterar. Exames de sangue regulares verificarão possíveis danos nos rins.
  • Os medicamentos anticonvulsivos, como o divalproato (Depakote) e o topiramato (Topamax), também são tratamentos efetivos em longo prazo para as cefaléias em salvas.

Sintomas

[Cluster Headache Brain Storm]

Os sintomas incluem dor intensa que começa rapidamente, geralmente sem aviso prévio. A dor é contínua, em vez de latejar. Foi descrito como esfaqueamento, afiado, ardente e penetrante.

Muitas vezes, começa em torno do olho, e pode então irradiar para outras partes da cabeça, incluindo o rosto, pescoço e ombros. A dor pode estar presente em um templo ou bochecha. Permanece em um lado da cabeça.

Também pode haver:

  • inquietação
  • vermelhidão, inchaço, lacrimejamento no olho do lado da dor
  • nariz entupido, bloqueado ou escorrendo do lado da dor
  • pele pálida
  • sudorese facial
  • tamanho pequeno da pupila
  • Queda da pálpebra no lado da dor

A dor pode despertar uma pessoa durante a noite e pode ocorrer ao mesmo tempo todas as noites.

O indivíduo pode andar ao redor durante os episódios de dor, incapaz de ficar parado por muito tempo. Se eles se sentarem, muitos podem balançar para frente e para trás na tentativa de acalmar o desconforto.

Cada cluster pode durar de 15 minutos a várias horas, mas normalmente não mais de uma hora. Um a três clusters podem ocorrer a cada dia.

Depois de um ataque, a dor desaparecerá, mas a pessoa pode se sentir muito cansada.

Causas

Não está claro exatamente por que as dores de cabeça do cluster ocorrem.

Pesquisas descobriram que, durante um ataque, há mais atividade no hipotálamo, uma área do cérebro que controla a temperatura corporal, a fome e a sede.

Pode ser que esta área do cérebro libere substâncias químicas que causam a dilatação dos vasos sanguíneos, resultando em um maior fluxo sanguíneo para o cérebro. Isso pode causar dores de cabeça.

Por que isso aconteceria é um mistério, mas é verdade que o álcool, um aumento súbito de temperatura ou exercícios em climas quentes podem desencadear ataques.

A natureza cíclica das cefaléias em salvas sugere que elas podem estar ligadas ao relógio biológico, que está localizado no hipotálamo.

Pesquisadores descobriram que as pessoas que têm dores de cabeça cluster muitas vezes têm níveis incomuns de melatonina e cortisol durante um ataque.

Além do álcool, as cefaleias em salvas não estão ligadas ao consumo de qualquer alimento e não estão ligadas ao estresse mental ou à ansiedade. O álcool só age como um gatilho se uma pessoa estiver no meio de um período de cluster.

Pode haver uma ligação entre as cefaléias em salvas e alguns medicamentos, como a nitroglicerina, que é usada para o tratamento de doenças cardíacas.

Nos países do norte, os ataques tendem a ser mais frequentes durante o outono e a primavera. Variações extremas de temperatura podem desencadear um episódio durante um ataque. A mudança de temperatura está frequentemente associada a um rápido aumento da temperatura corporal.

Tratamento natural

Uma vez que as causas das cefaleias em salvas permanecem incertas, não existem medidas de estilo de vida comprovadas para preveni-las.

[Cluster headache woman in time warp]

O que se segue pode ajudar a reduzir o risco de dores de cabeça:

  • Evitar o álcool: Às vezes, quando estão ocorrendo dores de cabeça, a abstinência do álcool pode ajudar a reduzir o número de dores de cabeça.
  • Evitar alguns medicamentos: A nitroglicerina inalada faz com que os vasos sanguíneos se dilatem ou aumentem e está associada a ataques de cefaléia.
  • Evitar exercícios em climas quentes: isso pode provocar dores de cabeça no cluster.
  • Manter uma temperatura corporal regular: Um aumento repentino na temperatura do corpo pode provocar uma dor de cabeça naqueles que são suscetíveis.
  • Pare ou evite fumar: uma porcentagem significativamente maior de pessoas com cefaléia em salvas são fumantes, em comparação com o resto da população. Embora não seja comprovado, deixar de fumar pode ajudar.
  • Manter um padrão de sono regular: Cefaléias em salvas foram associadas a mudanças na rotina do sono.

Entre 10 e 20 por cento das pessoas desenvolvem uma resistência às drogas que normalmente são usadas para tratar dores de cabeça do cluster.

Eles podem encontrar algum alívio do seguinte:

  • A melatonina pode ajudar a tratar ataques que ocorrem à noite.
  • A capsaicina, aplicada no nariz, pode ajudar a diminuir a gravidade e a frequência das dores de cabeça.

No entanto, estudos não confirmaram sua eficácia.

Cefaléias em salvas podem causar perturbações na rotina diária, e isso pode levar a estresse e depressão. Um conselheiro pode ajudar a desenvolver estratégias de enfrentamento.

Dores de cabeça ou enxaqueca?

Dores de cabeça e enxaquecas são formas graves de dor de cabeça, mas são diferentes e precisam de tratamento diferente.

Antes de uma enxaqueca, uma pessoa freqüentemente experimenta uma “aura” ou distúrbios visuais, incluindo luzes piscando ou linhas em ziguezague. Uma enxaqueca pode durar até 72 horas e geralmente envolve náuseas, vômitos e sensibilidade à luz.

Uma cefaléia em cluster começa e termina de repente e dura menos tempo. Muitas vezes, apresenta congestionamento, olhos lacrimejantes e nariz escorrendo. Normalmente afeta apenas um lado da cabeça, e o olho que está regando está do mesmo lado.

Uma pessoa com enxaqueca prefere deitar-se durante um ataque, mas pessoas com dores de cabeça em cluster dizem que deitar piora a dor.

Cronometragem

Um período de cluster geralmente dura de 1 a 12 semanas. Eles geralmente começam em momentos semelhantes no calendário, especialmente durante a primavera ou o outono.

Dores de cabeça episódicas em salvas: Uma série de dores de cabeça lancinantes dura cerca de 1 semana, seguidas por 6 a 12 meses de remissão, sem dor. Então a semana se repete.

Cefaleias crônicas em clusters: O período de cluster pode persistir por vários meses, um ano ou mais. Períodos de remissão são curtos, durando talvez um mês.

Um período de cluster pode consistir em:

  • ocorrências diárias, com sintomas aparecendo várias vezes por dia
  • um ataque, com duração de 15 minutos a até 3 horas
  • ataques que ocorrem na mesma hora todos os dias
  • ataques que são mais propensos a acontecer à noite

Fatores de risco

[Esmagando um maço de cigarros]

Fatores de risco para cefaleias em salvas incluem:

  • Sexo: Cerca de 6% das pessoas que têm essas dores de cabeça são do sexo masculino.
  • Idade: A maioria das cefaléias em salvas começa após os 20 anos de idade.
  • Ascendência étnica: dores de cabeça Cluster são duas vezes mais comuns entre as pessoas de ascendência africana.
  • Fumar: A maioria dos homens com dores de cabeça cluster são fumantes.
  • Consumo de álcool: O álcool parece ser um gatilho-chave durante um período de cluster, mas não durante a remissão.
  • Genética: Se um familiar próximo tiver dores de cabeça agrupadas, há uma chance maior de tê-las.

Qualquer pessoa que tenha dores de cabeça regulares deve consultar um médico. O tratamento pode, muitas vezes, aliviar os sintomas e pode ser necessário excluir quaisquer possíveis causas subjacentes.

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