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O que são dissociação e despersonalização?

A despersonalização é uma sensação onírica de se desvincular do ambiente. A pessoa que as coisas são “menos reais” do que deveriam ser.

Pessoas que sofrem despersonalização tendem a se sentir separadas de si mesmas.

Aqueles que experimentam despersonalização severa dizem que se sentem como se estivessem assistindo a si mesmos a agir a distância sem ter um senso de controle completo. A pessoa com esta condição estará ciente de que estes são apenas sentimentos e não a realidade.

Um artigo de 2005 descreve a despersonalização como um “sentimento perturbador de ser” separado de si mesmo, “observando-se como se de fora, sentindo-se como um robô ou autômato”.

Pode haver “uma alteração desagradável, crônica e incapacitante na experiência do eu e do ambiente”.

A despersonalização é um aspecto da dissociação, mas enquanto a dissociação envolve o sentimento de desapego de muitas coisas, a despersonalização refere-se especificamente a um sentimento de desapego de si mesmo e da identidade de alguém.

A Aliança Nacional para Doenças Mentais observa que quase metade de todos os americanos experimentam dissociação em algum momento, mas a despersonalização crônica, levando ao transtorno de despersonalização, é menos comum.

Causas

[Experiência fora do corpo]

Os especialistas não sabem exatamente o que causa a despersonalização. Acredita-se que ele se origine de um desequilíbrio nas substâncias químicas cerebrais.

Tal como acontece com outros transtornos dissociativos, os sentimentos de despersonalização geralmente são desencadeados por eventos com risco de vida ou traumáticos, como violência extrema, guerra, seqüestro ou abuso infantil.

Uma sugestão é que, se uma pessoa suscetível experimenta dissociação como resultado de um trauma, por exemplo, ela se estabelece e pode recorrer.

De acordo com a Mind, uma instituição de caridade em saúde mental baseada no Reino Unido, a dissociação é realmente uma estratégia para lidar com muito estresse,

Algumas drogas recreativas, como a cetamina e outras substâncias, também podem desencadear sentimentos de despersonalização.

  • O uso de cannabis tem sido associado a epidodes de despersonalização ou dissociação, assim como a retirada do uso de cannabis.
  • Distúrbios perceptuais, como a despersonalização, têm sido relatados entre pessoas que estão se retirando dos benzodiazepínicos.
  • O álcool pode induzir a despersonalização em algumas pessoas, de acordo com evidências publicadas na revista.
  • Os alucinógenos podem levar à despersonalização quando ingeridos.

A maioria das pessoas que sofre despersonalização também tem outro distúrbio psiquiátrico ou mental. Condições ligadas incluem distúrbios dissociativos e alguns distúrbios não dissociativos.

Exemplos são:

  • Esquizofrenia
  • Depressão
  • Ansiedade
  • Enxaqueca
  • Privação de sono
  • Transtorno bipolar

Os distúrbios dissociativos incluem:

  • Amnésia dissociativa, em que as pessoas podem esquecer informações sobre si mesmas ou sobre as coisas que lhes aconteceram
  • Transtorno da despersonalização-desrealização, que pode envolver experiências fora do corpo, um sentimento de ser irreal e uma incapacidade de reconhecer a própria imagem em um espelho. Também pode haver alterações na sensação corporal e uma capacidade reduzida de agir em um nível emocional
  • Transtorno de identidade dissociativa, ou “transtorno de personalidade múltipla”, em que uma pessoa fica confusa sobre quem ela é e se sente estranha a si mesma. Eles podem se comportar de maneira diferente em momentos diferentes ou escrever com caligrafia diferente.

Em algumas culturas, as pessoas procuram alcançar a despersonalização por meio de práticas religiosas ou meditativas. Isto não é um distúrbio.

Fatores de risco

Acredita-se que a despersonalização clinicamente significativa afete entre 1 e 2% da população geral.

[mulher sentada sozinha]

A idade média na qual a primeira experiência ocorre é de 22,8 anos, mas 1 em cada 3 pessoas com a doença a notam antes dos 16 anos de idade. É mais provável entre adolescentes ou adultos jovens. Aqueles com depressão, transtorno de personalidade múltipla, esquizofrenia e transtorno obsessivo-compulsivo correm maior risco.

A despersonalização e a dissociação estão relacionadas ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), e podem ocorrer um ataque de pânico extremo. Eles estão ligados à fadiga e a sérios perigos.

O abuso de certos medicamentos pode aumentar o risco, assim como a abstinência de benzodiazepínicos ou cannabis. Embora não esteja certo de que os medicamentos causam a doença, o uso de cannabis, por exemplo, foi citado como um gatilho em pessoas suscetíveis.

Também pode ser que pessoas com transtorno dissociativo tenham maior probabilidade de usar drogas e álcool para ajudá-las a lidar.

As pessoas que experimentam dissociação provavelmente têm perda de memória ou falhas na memória, especialmente de pessoas, eventos ou períodos específicos da vida.

As pessoas com transtornos dissociativos são mais propensas a exibir um comportamento obsessivo. Isso pode incluir auto-agressão ou olhar repetidamente em um espelho para verificar se eles são reais. O comportamento de auto-agressão pode estar relacionado ao trauma e não à falta de um senso de realidade.

Ansiedade também é comum, seja como causa ou efeito de dissociação.

Se a dissociação é resultado de trauma, um flashback da memória indesejada pode desencadear um episódio.

Sintomas

Durante um episódio dissociativo, algumas pessoas terão uma experiência fora do corpo, na qual se sentem como se estivessem observando a si mesmos como observadores, ou observando a própria vida à distância.

Eles podem se sentir desconectados de seu próprio corpo, e a vida pode parecer um sonho, onde todos ao redor parecem irreais. Eles também podem sentir que não estão no controle de suas ações.

Para algumas pessoas, um episódio pode envolver viajar fisicamente para um lugar diferente e assumir uma identidade diferente enquanto estiver lá. O indivíduo pode não lembrar de sua própria identidade.

Diagnóstico

Um médico pode diagnosticar transtorno dissociativo perguntando a um paciente sobre seus sintomas e sua história pessoal e médica. Testes neurológicos podem ser necessários para descartar condições como epilepsia.

Os relatos sugerem que uma pessoa com transtorno dissociativo geralmente usa a expressão “como se”, em frases como “Sinto que não sou real” ou “como se eu fosse um robô”.

O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, quarta edição (DSM-IV) lista os seguintes critérios diagnósticos para transtorno de despersonalização:

  1. Sentir-se separado dos processos mentais ou do corpo
  2. Teste de realidade intacto
  3. Clinicamente, aflição significativa, comprometimento funcional ou ambos
  4. Os sintomas não ocorrem exclusivamente como parte de outro distúrbio ou devido aos efeitos fisiológicos diretos de uma substância

Tratamento

Atualmente, não há tratamento para despersonalização ou dissociação, mas os antidepressivos ajudam a aliviar os sintomas em algumas pessoas. Especialistas sugerem que uma combinação de medicamentos, especificamente a lamotrigina e um inibidor seletivo da recaptação da serotonina (ISRS), pode ajudar.

A evidência anedótica sugere que evitar luzes fortes ou manter uma rotina regular e monótona pode ajudar algumas pessoas a lidar com isso.

A terapia comportamental cognitiva (TCC) pode ajudar os pacientes a visualizar seus sintomas de maneira não ameaçadora e reduzir a ansiedade e o comportamento obsessivo que frequentemente os acompanham.

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