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O que são álcoois de açúcar?

Álcoois de açúcar são usados ​​como substitutos do açúcar em certos alimentos, particularmente aqueles que são rotulados como “sem açúcar” ou “sem adição de açúcar”. Além de adicionar doçura, os álcoois de açúcar também podem afetar o tamanho, a textura, o sabor, o escurecimento e o teor de umidade dos alimentos usados. Eles também são conhecidos como polióis.

Continue lendo para saber mais sobre os tipos, os benefícios em potencial e os riscos dos álcoois de açúcar.

Tipos e fontes

Um álcool de açúcar, sorbitol em uma tigela

Uma variedade de tipos de álcool de açúcar existe na natureza. Álcoois de açúcar também podem ser fabricados para uso em produtos alimentícios e farmacêuticos.

Abaixo está uma lista de álcoois de açúcar comumente usados, suas fontes e sua doçura em comparação com o açúcar regular.

Sorbitol

O sorbitol é encontrado naturalmente em algumas frutas. Quando usado para fazer produtos alimentares, é tipicamente fabricado a partir de dextrose, que é derivado do amido de milho.

O sorbitol tem um sabor aproximadamente 60% mais doce que o açúcar comum.

Manitol

O manitol é encontrado naturalmente em uma variedade de plantas, incluindo morangos, cogumelos e cebolas. Pode ser feito usando frutose de amido de milho.

O manitol também é aproximadamente 60% mais doce que o açúcar comum.

Maltitol

Maltitol é feito usando maltose de amido de milho.

Tem um sabor 75% mais doce que o açúcar normal.

Hidrolisados ​​de amido hidrogenado

Hidrolisados ​​de amido hidrogenado são feitos a partir de amido, sendo o amido de milho mais utilizado.

Sua doçura depende de sua composição, mas o intervalo é de cerca de 20 a 50 por cento do açúcar regular.

Eritritol

O eritritol também é produzido a partir do amido de milho, mas é único porque o processo de fabricação envolve a fermentação.

Tem um sabor 70% mais doce que o açúcar normal.

Xilitol

O xilitol pode ser feito de alguns materiais diferentes, incluindo madeira de vidoeiro, espigas de milho e caules de cana de açúcar que sobram.

É tão doce quanto o açúcar comum, e também tem um sabor refrescante e mentolado.

Isomalt

O isomalte é feito de açúcar, mas só tem sabor de cerca de 55% como doce.

Lactitol

O lactitol é feito de soro de leite e tem um sabor cerca de 35% mais doce que o açúcar comum.

Possíveis benefícios para a saúde

o álcool de açúcar, xilitol, em uma tigela de vidro

Em um estudo publicado, pesquisadores descobriram que o açúcar adicionado forneceu cerca de 14,1 por cento das calorias consumidas por crianças e adultos nos Estados Unidos de 2003 a 2010.

Existem possíveis conexões entre o consumo de açúcar adicionado e certas condições de saúde, incluindo obesidade, diabetes e doenças cardíacas. Como resultado, muitas pessoas estão procurando maneiras de diminuir a quantidade de açúcar adicionado que consomem. A escolha de alimentos adoçados com álcoois de açúcar pode ajudar.

Os álcoois de açúcar também fornecem menos calorias do que o açúcar, por isso podem ser benéficos para as pessoas que tentam perder peso reduzindo sua ingestão de calorias.

Outro possível benefício dos álcoois de açúcar está relacionado a como o corpo os processa. Eles não são totalmente absorvidos e digeridos pelo corpo, então eles resultam em menos de um aumento no açúcar no sangue. Alimentos adoçados com álcoois de açúcar podem permitir que pessoas com diabetes mantenham um melhor controle de açúcar no sangue, enquanto ainda desfrutam deleites doces com moderação.

Álcoois de açúcar também oferecem benefícios potenciais para a saúde bucal. Bactérias que vivem na boca não se alimentam de álcoois de açúcar, por isso não causam cáries como o açúcar comum.

Possíveis riscos para a saúde e considerações

Consumir grandes quantidades de álcoois de açúcar pode resultar em gases, diarréia ou outros problemas digestivos. Como mencionado acima, os álcoois de açúcar não são totalmente absorvidos pelo corpo.

Para pessoas com síndrome do intestino irritável (IBS), os álcoois de açúcar são um tipo de carboidrato de cadeia curta que pode provocar sintomas.

Polióis – outro nome para álcoois de açúcar – estão incluídos no acrônimo FODMAPs, que significa fermentáveis, oligossacarídeos, dissacarídeos, monossacarídeos e polióis. Uma dieta de baixo FODMAP pode ajudar a controlar os sintomas gastrointestinais em algumas pessoas com IBS.

Alimentos rotulados como “sem açúcar” ou “sem adição de açúcar” podem ser confusos para alguns consumidores, que podem acreditar que esses alimentos não afetarão seu nível de açúcar no sangue. Muitos alimentos rotulados como “sem açúcar” ou “sem adição de açúcar” ainda fornecem calorias, gorduras e carboidratos.

Todos os consumidores devem ler os rótulos dos alimentos para que eles estejam cientes da informação nutricional.

Informação nutricional

A sacarose ou outros açúcares contêm cerca de 4 calorias por grama (g). A tabela abaixo descreve o número de calorias em álcoois de açúcar, de acordo com a International Food Information Council Foundation.

Álcool de Açúcar Calorias (por grama)
Sorbitol 2,6 g
Manitol 1,6 g
Maltitol 2,1 g
Hidrolisados ​​de amido hidrogenado 3 g
Eritritol 0 a 0,2 g (o valor aceito difere em alguns países)
Xilitol 2,4 g
Isomalt 2,0 g
Lactitol 2,0 g

Álcoois de açúcar podem ser encontrados em uma variedade de produtos, incluindo alguns dos seguintes:

  • assados
  • doces
  • vitaminas mastigáveis
  • chocolates
  • pastilhas para a tosse
  • xaropes para tosse
  • bebidas
  • geadas
  • gengivas
  • sorvete
  • geléias
  • bochechos
  • pudins
  • cremes dentais

Como eles diferem do açúcar regular?

Álcoois de açúcar diferem do açúcar regular de várias maneiras. Eles não são totalmente absorvidos e digeridos no corpo, então eles têm menos impacto sobre o açúcar no sangue.

O hormônio insulina é necessário apenas em pequenas quantidades ou não é usado para metabolizar álcoois de açúcar. Eles também fornecem menos calorias por grama do que o açúcar comum.

Adicionalmente, existem diferenças na estrutura química entre álcoois de açúcar e açúcar regular.

Outra diferença entre álcoois de açúcar e açúcar regular é o sabor.Muitos álcoois de açúcar, com exceção do maltitol e xilitol, têm sabor consideravelmente menos doce que o açúcar comum. Alguns também têm um gosto mentolado ou fresco na boca.

Leve embora

Em resumo, os álcoois de açúcar têm muitos usos diversos nas indústrias alimentícia e farmacêutica. Eles podem afetar vários aspectos dos produtos. Eles fornecem menos calorias por grama do que o açúcar normal, mas ainda fornecem um sabor doce.

Eles podem ser benéficos para controle de peso, controle de açúcar no sangue e saúde bucal.

Consumir álcoois de açúcar em excesso pode resultar em desconforto gastrointestinal, por isso é importante que as pessoas leiam rótulos e estejam atentos à quantidade de açúcar que consomem.

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