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O que saber sobre o óleo de coco

O óleo de coco tem um teor de gordura saturada de 90%. Descobriu-se que os óleos ricos em gorduras saturadas aumentam o risco de doenças cardiovasculares e outras.

No entanto, o óleo de coco tem crescido em popularidade nos últimos anos, em meio a alegações de que pode fazer de tudo, desde apoiar a perda de peso até retardar a progressão da doença de Alzheimer.

Os fabricantes substituíram outros óleos com óleo de coco em produtos embalados e muitas famílias o usam para cozinhar. Apresenta não apenas em frituras, mas também em doces, xampus, café e smoothies.

Em julho de 2016, os resultados de uma pesquisa nos Estados Unidos (EUA) mostraram que 72% das pessoas acham que o óleo de coco é saudável. No entanto, apenas 37 por cento dos nutricionistas concordam.

Afinal, ainda é gordura saturada, e a American Heart Association (AHA) e o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) alertam os consumidores contra o coco e outros óleos tropicais.

Saiba mais sobre a controvérsia e se você deve fazer do óleo de coco um alimento básico em sua dieta.

Fatos rápidos sobre o óleo de coco:

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o óleo de coco. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O óleo de coco aumentou em popularidade nos últimos anos devido a benefícios de saúde de renome.
  • No geral, a pesquisa atualmente não parece apoiar o aumento do consumo de gorduras saturadas, incluindo o óleo de coco.
  • Pode ser uma adição saborosa a várias receitas, mas deve ser usada com cuidado.

Benefícios

óleo de côco

O óleo de coco contém 2,6% menos calorias do que outras gorduras. Tem sido dito para fornecer vários benefícios para a saúde.

Aqui estão alguns deles:

Aumento do colesterol “bom”: constatou-se que um componente do óleo de coco fornece “bom” colesterol HDL “um empurrãozinho”.

Controle do açúcar no sangue: parece preservar a ação da insulina e a resistência à insulina em camundongos.

Reduzindo o estresse: Tem propriedades anti-stress e antioxidante, o que poderia torná-lo útil como antidepressivo, de acordo com pesquisas em roedores.

Cabelo brilhante: torna o cabelo mais brilhante porque penetra melhor que os óleos minerais.

Pele saudável: Verificou-se que aumenta as funções de barreira protectora e tem um efeito anti-inflamatório na pele em humanos.

Prevenção da doença hepática: inverteu a hepatosteatose, um tipo de doença hepática gordurosa, em roedores.

Redução dos sintomas da asma: A inalação de óleo de coco ajudou a reduzir os sintomas da asma em coelhos.

Candida de combate: O óleo de coco reduziu a colonização em camundongos, sugerindo que poderia ser um tratamento para candida.

Melhorar a saciedade: Um argumento é que o óleo de coco deixa as pessoas se sentindo mais “cheias” depois de comer, então elas não comem tanto. No entanto, outra pesquisa mostrou que esse não é o caso.

Perda de peso: reduziu a obesidade e promoveu perda de peso em camundongos.

Cuidados

Embora várias investigações tenham investigado o óleo de coco e seus possíveis benefícios, deve-se notar que muitos dos estudos que apóiam seus benefícios ainda não foram realizados em seres humanos.

Além disso, todos os alimentos ricos em gordura e óleos são ricos em calorias. Adicionar mais alimentos ricos em calorias a uma dieta que já tenha muitas calorias não resultará em perda de peso.

Nutrição

De acordo com o Banco Nacional de Nutrientes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), uma colher de sopa, ou 15 mililitros (ml) de óleo de coco contém:

  • 120 calorias
  • 0 g de proteína
  • 14 g de gordura, dos quais 12 g são saturados, 1 g é monoinsaturado e 0,5 g é polinsaturado
  • 0 miligramas (mg) de colesterol

Não fornece fibras e pouca ou nenhuma vitaminas ou minerais.

O óleo de coco é 100% gordo, mas a estrutura da gordura no óleo de coco difere da gordura saturada encontrada em muitos produtos animais, compostos principalmente por ácidos graxos de cadeia longa.

O óleo de coco tem uma quantidade extraordinariamente alta de triglicerídeos de cadeia média (MCTs). Estes são mais difíceis para o corpo para converter em gordura armazenada e mais fácil de queimar do que os triglicerídeos de cadeia longa (LCTs).

Muitos dos benefícios reivindicados para o óleo de coco são devidos ao alto teor de MCT.

Tipos

Nem todos os óleos de coco são os mesmos, e alguns são mais saudáveis ​​do que outros.

O óleo de coco parcialmente hidrogenado é tão prejudicial quanto outros óleos altamente processados ​​que contêm gorduras trans. Estes não são saudáveis.

O óleo de coco refinado é extraído de carne de coco quimicamente branqueada e desodorizada.

O óleo de coco virgem é extraído do fruto de cocos frescos e maduros, sem usar altas temperaturas ou produtos químicos. É considerado não refinado e pode oferecer benefícios para a saúde.

Controvérsia

O principal argumento contra o óleo de coco é o seu alto teor de gordura saturada.

Em junho de 2015, uma revisão sugeriu que as gorduras saturadas podem não ser tão prejudiciais quanto se acreditava anteriormente.

No entanto, os autores concluíram que as pessoas deveriam: “Continuar a incluir a redução permanente da gordura saturada da dieta e a substituição parcial por gorduras insaturadas”.

Em junho de 2017, a AHA emitiu um novo alerta científico contra o uso de gorduras saturadas, incluindo o óleo de coco. O conselho foi baseado nas descobertas de mais de 100 estudos de pesquisa, datados da década de 1950.

A conclusão foi que o coco e outros óleos tropicais têm alto teor de gordura saturada e que o óleo de coco eleva os níveis de colesterol LDL “ruim”.

As pessoas são aconselhadas a mudar de gorduras saturadas para insaturadas para reduzir os riscos à saúde.

Os pesquisadores envolvidos no relatório consultivo acreditam que se afastar das gorduras saturadas pode reduzir o risco de doenças cardiovasculares, tanto quanto as estatinas.

Interpretação incorreta de um estudo?

Um estudo que fez as pessoas pensarem que o óleo de coco pode ser saudável foi liderado pelo Prof. Marie-Pierre St-Onge, da Columbia University, e publicado em 2008.Envolveu 31 homens e mulheres que consumiram óleo MCT ou óleo de oliva durante um programa de perda de peso de 16 semanas.

A equipe descobriu que o óleo MCT, do qual o coco é um exemplo, é processado de maneira diferente no corpo do que outros óleos.

Os pesquisadores concluíram que: “Nossos resultados mostram que o consumo de MCT leva a efeitos comparáveis ​​em fatores de risco de DCV, como uma quantidade igual de azeite, um óleo considerado como tendo efeitos benéficos à saúde”.

Tem sido sugerido que, porque os MCTs podem ter um efeito positivo nos níveis de HDL e colesterol total, o óleo de coco deve ser saudável.

No entanto, St-Onge acredita que os resultados foram usados ​​muito liberalmente para apoiar o consumo de óleo de coco, especialmente porque eles não usavam o óleo de coco, mas um óleo especial que era 100% de MCT.

A maioria dos óleos de coco são de 13 a 14% de MCT. Uma pessoa teria que ingerir 150 gramas (g) ou 10 colheres de sopa de óleo de coco por dia para obter os benefícios. Consumir tanto petróleo não seria saudável.

A American Heart Association (AHA) recomenda limitar todas as gorduras saturadas a não mais que 5-6% do total de calorias. Isso inclui gorduras de óleos tropicais, contenham ou não MCTs.

Eles são um pouco menos rigorosos, recomendando que não mais que 10% do total de calorias sejam provenientes de gordura saturada.

Outros críticos insistem que os estudos que apoiam o óleo de coco não são confiáveis, tendo sido feitos em curtos períodos de tempo, com poucos participantes, e com resultados não significativos o suficiente para provar qualquer benefício para o consumo de óleo de coco.

Os resultados de pesquisas que apoiam a mudança para ácidos graxos insaturados são mais confiáveis.

Dicas

Isso não quer dizer que o óleo de coco deva ser totalmente evitado, mas se você usá-lo, procure por óleo de coco virgem e use-o com moderação, como acontece com qualquer óleo.

Ao comprar produtos de óleo de coco, evite alimentos embalados ou fabricados que contenham óleo de coco parcialmente hidrogenado.

Guarde o óleo de coco em local fresco e escuro. Como outras gorduras saturadas, é sólido quando à temperatura ambiente e se liquefaz quando aquecido.

No cozimento, o óleo de coco dá um sabor leve, doce e “cocoty”. Ele substitui bem a manteiga e o encurtamento das receitas e funciona bem como substituto de receitas veganas.

As seguintes receitas podem incluir o óleo de coco:

Barras de limão e framboesa abobrinha

Bares caseiros

smoothie de abóbora com banana

Granola de coco banana

A linha de fundo

O Dr. Walter Willett, escrevendo no site da Harvard Health, diz que o óleo de coco tem “um sabor maravilhoso” e pode ser usado ocasionalmente. Seu conselho é: “Eu usaria com moderação”.

Ele ressalta que enquanto, para uma gordura saturada, o coco é “menos ruim” do que algumas gorduras, outros óleos são provavelmente mais saudáveis.

Talvez o papel mais promissor para o óleo de coco seja o de substituir as gorduras trans existentes em produtos embalados e processados.

Os consumidores devem lembrar-se de que, embora a mudança de um óleo para outro possa beneficiar a saúde, não é provável que adicionar mais qualquer tipo de óleo aumente os esforços de perda de peso ou o bem-estar geral.

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