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O que saber sobre doença hepática gordurosa não alcoólica

A doença hepática gordurosa não alcoólica ocorre quando há muita gordura no fígado ou esteatose. A condição também é conhecida como fígado gordo.

Pode não haver sintomas nos estágios iniciais, mas danos continuados ao fígado podem levar a uma condição mais grave.

Algumas pessoas com doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) desenvolverão esteato-hepatite não-alcoólica (EHNA). Isso pode evoluir para cirrose ou cicatrização e disfunção do fígado.

O fígado gorduroso é freqüentemente relacionado à obesidade, pressão alta, diabetes e colesterol alto. NAFLD ou NASH não é devido ao alto consumo de álcool.

Cerca de 10 a 46 por cento das pessoas nos Estados Unidos têm fígado gordo, mas não inflamação ou danos. Entre 3 e 12 por cento têm NASH. A DHGNA é a causa mais comum de doença hepática nos países ocidentais.

O fígado gordo também pode ocorrer durante a gravidez, e a cirrose pode resultar de doença hepática relacionada ao álcool, mas a DHGNA é considerada um diagnóstico separado e os médicos o administram de forma diferente.

Fatos rápidos sobre doença hepática gordurosa

  • A doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) pode ocorrer se houver excesso de gordura no fígado.
  • Muitas pessoas têm um fígado gorduroso sem sintomas, mas, em alguns casos, podem evoluir para uma condição mais grave.
  • A causa exata é desconhecida, mas a obesidade parece ser um fator de risco.
  • Seguir uma dieta saudável e balanceada com baixo teor de açúcar e gorduras trans pode ajudar a prevenir ou mesmo reverter a condição.
  • Pessoas com qualquer tipo de doença hepática devem evitar o consumo de álcool ou consumir quantidades muito pequenas.

Sintomas e estágios

médico mostrando um fígado

O fígado é importante para remover toxinas do corpo. Se não funcionar corretamente, vários sintomas podem surgir.

Se o corpo produz muita gordura, ou se a gordura não for metabolizada adequadamente, ela pode se acumular no fígado.

Se muita gordura se acumula no fígado, isso pode causar esteatose hepática. Se a gordura continua a acumular-se, isso pode levar, em alguns casos, à NASH e eventualmente à cirrose e insuficiência hepática.

Fígado gordo

Em um nível limiar, mais de 5 a 10% do peso do fígado é gordo.

Se mais gordura do que isso se acumula no fígado, isso é conhecido como NAFLD, ou fígado gordo simples. Não é saudável, mas não necessariamente grave o suficiente para causar problemas, e a pessoa geralmente não notará nenhum sintoma.

A maioria das pessoas com simples esteatose hepática não saberá que o tem. Eles só podem descobrir depois de serem testados para alguma outra condição, ou porque outros fatores de risco sugerem que um teste é uma boa ideia.

Cerca de 30% a 40% dos adultos nos EUA têm DHGNA. No entanto, é difícil estabelecer um número exato, pois não há um conjunto de critérios para definir a DHGNA.

Para a maioria das pessoas, a condição não progride além deste estágio.

Esteatose não alcoólica

Se a gordura continua a se acumular e o fígado fica inflamado, resulta NASH. Nos EUA, isso afeta entre 3 e 12% dos adultos.

Cerca de 75 por cento dos pacientes terão inchaço no fígado ou hepatomegalia.

Os sintomas podem incluir:

  • cansaço e fadiga, incluindo fraqueza muscular e falta de energia
  • desconforto e possivelmente inchaço no abdome superior
  • perda de peso
  • baixo apetite
  • náusea

Os sintomas podem ser vagos e podem se assemelhar aos de vários outros problemas. Testes podem ser realizados para eliminar outras condições.

Os cientistas não sabem por que algumas pessoas são mais propensas a desenvolver NASH.

Cirrose e insuficiência hepática

Com o tempo, 10 a 25% das pessoas com NASH desenvolverão cicatrizes ou fibrose, também conhecida como cirrose e insuficiência hepática.

Os sintomas incluem:

  • cansaço e fraqueza
  • náuseas, vômitos e diarréia
  • fezes de alcatrão
  • inchaço abdominal e dor
  • um amarelecimento da pele e dos olhos, conhecido como icterícia
  • confusão, dificuldade de concentração, perda de memória e alucinações
  • comichão na pele
  • sangramento e contusões facilmente

Em casos graves, um transplante de fígado pode ser necessário.

Causas e fatores de risco

Exatamente como e porque o fígado gordo se desenvolve não é claro. Ocorre quando o corpo produz muita gordura, ou quando não consegue processar a gordura adequadamente.

A obesidade é um fator de risco claro. Cerca de 70 por cento das pessoas com obesidade têm a doença, enquanto 10 a 15 por cento das pessoas com peso normal o têm.

Independentemente do seu peso, uma pessoa com gordura abdominal “profunda” é mais propensa a ter um fígado gorduroso.

Outros fatores de risco incluem:

  • diabetes
  • colesterol alto ou altos níveis de gordura no sangue
  • pressão alta
  • gorduras elevadas no sangue ou triglicerídeos

Pessoas com síndrome metabólica, uma condição que envolve um agrupamento dos fatores de risco mencionados acima, estão em maior risco.

Entre 40 e 80 por cento das pessoas com diabetes tipo 2 têm DHGNA.

Pesquisadores encontraram “evidências crescentes” de que a DHGNA está ligada à doença cardiovascular (DCV) e à doença renal crônica (DRC).

Isso significa que aqueles com DHGNA também são mais propensos a ter diabetes e doenças cardíacas.

Embora existam ligações claras entre obesidade e fígado gordo, algumas pessoas desenvolvem DHGNA sem obesidade. Isso sugere que existem outros fatores.

Esses incluem:

  • influências genéticas
  • fumar
  • idoso
  • certos medicamentos, como esteróides, e tamoxifeno para tratamento de câncer
  • perda de peso rápida
  • infecções, como hepatite
  • exposição a algumas toxinas

No entanto, a pesquisa sugere que “o excesso de massa gorda continua a ser a condição de fundo mais comum”.

A DHGNA é também a forma mais comum de doença hepática em longo prazo em crianças. Uma revisão publicada em 2016 afirma que afeta entre 10 e 20 por cento dos pacientes pediátricos e 50 a 80 por cento das crianças com obesidade.

Os cientistas prevêem:

“Nos próximos 10 anos, espera-se que se torne a principal causa de patologia hepática, insuficiência hepática e indicação de transplante de fígado na infância e adolescência no mundo ocidental.”

Cerca de 25% dos pacientes pediátricos com NASH desenvolverão cirrose em 10 anos. Entre aqueles com obesidade, o risco é maior.

Diagnóstico

Estágio inicial A DHGNA geralmente não produz sintomas, então o diagnóstico geralmente acontece devido a um exame de sangue de rotina ou porque a pessoa tem os fatores de risco relevantes.

Se o médico suspeitar de DHGNA, sentirá a área abdominal, para descobrir se há algum inchaço. Eles vão perguntar sobre dieta e estilo de vida e qualquer uso de medicamentos, suplementos e álcool.

Se os testes sugerem que há danos no fígado ou que o fígado está inchado, o médico deve descartar outras possíveis condições, incluindo doença hepática alcoólica.

Exames de imagem, como ultrassonografia, tomografia computadorizada e ressonância magnética, podem mostrar gordura no fígado.

Uma biópsia pode confirmar a DHGNA, revelar a extensão do dano e distingui-la de outros tipos de problemas hepáticos. O médico usará uma agulha para retirar uma pequena amostra de tecido do fígado.

Tratamento e gerenciamento

Não há tratamento médico para o fígado gorduroso, mas as escolhas de estilo de vida, como alcançar ou manter um peso saudável, podem reduzir o risco e possivelmente reverter os danos, nos estágios iniciais.

Dicas dietéticas

Para reduzir o risco de DHGNA, é melhor:

  • seguir uma dieta equilibrada com porções moderadas
  • Coma muitos frutos e vegetais
  • consomem proteínas e carboidratos, mas limitam gorduras e açúcares
  • reduzir o consumo de sal
  • substituir gorduras saturadas e trans por gorduras monoinsaturadas e poliinsaturadas

O Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK) recomenda as seguintes dicas dietéticas:

comida fresca

  • substituir gorduras trans e gorduras animais por óleos de óleo de oliva, óleo de linhaça, milho, soja e cártamo
  • comer peixe oleoso em vez de carne
  • evite alimentos com alto teor de açúcares simples, como a frutose, encontrada em bebidas açucaradas, bebidas esportivas e sucos
  • coma mais alimentos com baixo índice glicêmico (IG), como frutas, verduras e grãos integrais
  • comer menos alimentos com alto IG, como pão branco e arroz branco
  • evite álcool ou beba com moderação

Os cientistas estão investigando se a vitamina E pode ajudar, mas mais pesquisas são necessárias. Aqueles que estão pensando em tomar suplementos ou remédios à base de plantas devem sempre falar com um médico primeiro.

Uma dieta saudável e exercícios regulares reduzirão o risco de uma ampla gama de condições, incluindo diabetes e doenças cardiovasculares.

Outlook

Para a maioria das pessoas, um fígado gordo geralmente não causa problemas sérios. Até certo ponto, o fígado pode se recuperar, então mudar para um estilo de vida saudável ajudará.

Pesquisadores alertam que a DHGNA está aumentando e, se a obesidade continuar aumentando, pode se tornar “uma epidemia”.

Embora o fígado gorduroso simples não seja perigoso, sem ação preventiva, algumas pessoas desenvolverão a NASH, e entre 10 e 25% dos adultos com NASH desenvolverão cirrose em 10 anos.

Nos EUA, a doença do fígado gorduroso é a terceira causa de transplante de fígado e está em ascensão.

Além disso, a DHGNA está vinculada a DCV, DRC e outras condições. Se estes podem ou não ser revertidos, mesmo se o fígado se recuperar, não está claro.

A melhor maneira de tratar e prevenir é através de escolhas de estilo de vida saudáveis, com uma dieta variada e equilibrada e exercício físico regular.

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