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O que saber sobre aterosclerose

A aterosclerose é uma condição em que as artérias se tornam estreitas e endurecidas devido a um acúmulo de placas ao redor da parede da artéria.

É também conhecida como doença vascular arteriosclerótica.

A doença perturba o fluxo de sangue ao redor do corpo, colocando o risco de complicações sérias. Este artigo irá explicar como e por que a aterosclerose se desenvolve, assim como seus sintomas e tratamentos.

O que é aterosclerose?

diagrama gráfico do coração humano

A aterosclerose é o estreitamento das artérias devido ao acúmulo de placas nas paredes das artérias.

As artérias transportam sangue do coração para o resto do corpo. Eles são revestidos com uma fina camada de células que os mantém lisos e permitem que o sangue flua com facilidade. Isso é chamado de endotélio.

A aterosclerose começa quando o endotélio é danificado, permitindo que o tipo prejudicial de colesterol se acumule na parede da artéria.

O corpo envia um tipo de glóbulo branco para limpar esse colesterol, mas, às vezes, as células ficam presas no local afetado.

Com o tempo, a placa pode se acumular, formada por colesterol, macrófagos, cálcio e outras substâncias do sangue.

Às vezes, a placa cresce até um certo tamanho e pára de crescer, fazendo com que o indivíduo não tenha problemas. No entanto, às vezes, a placa obstrui a artéria, interrompendo o fluxo de sangue ao redor do corpo. Isso torna os coágulos sanguíneos mais prováveis, o que pode resultar em condições de risco de vida.

Em alguns casos, a placa eventualmente se rompe. Se isso acontecer, as plaquetas se acumulam na área afetada e podem se unir, formando coágulos sanguíneos. Isso pode bloquear a artéria, levando a complicações potencialmente fatais, como derrame e ataque cardíaco.

A condição pode afetar toda a árvore arterial, mas afeta principalmente as artérias maiores e de alta pressão.

Sintomas

Os primeiros sinais de aterosclerose podem começar a se desenvolver durante a adolescência, com listras de glóbulos brancos aparecendo na parede da artéria. Na maioria das vezes, não há sintomas até que uma placa se rompa ou o fluxo sangüíneo seja muito restrito. Isso normalmente leva muitos anos para ocorrer.

Os sintomas dependem de quais artérias são afetadas.

Artérias carótidas

Artérias carótidas fornecem sangue ao cérebro. Um suprimento sangüíneo limitado pode levar a um derrame, e uma pessoa pode experimentar uma variedade de sintomas como resultado da aterosclerose nessa área, incluindo:

  • fraqueza
  • dificuldade ao respirar
  • dor de cabeça
  • dormência facial
  • paralisia

Artérias coronárias

homem segurando seu peito em dor

As artérias coronárias fornecem sangue ao coração. Quando o suprimento de sangue para o coração é limitado, pode causar angina e ataque cardíaco.

Os sintomas incluem:

  • vômito
  • ansiedade extrema
  • dor no peito
  • tosse
  • sentindo tonto

Artérias renais

As artérias renais fornecem sangue aos rins. Se o suprimento de sangue se tornar limitado, há um sério risco de desenvolver doença renal crônica.

A pessoa com bloqueio da artéria renal pode apresentar:

  • perda de apetite
  • inchaço das mãos e pés
  • Dificuldade de concentração

Tratamento

O tratamento da aterosclerose é importante para prevenir complicações.

As opções de tratamento incluem mudanças de estilo de vida, vários medicamentos e intervenções cirúrgicas. No entanto, é importante que o médico diagnostique corretamente a aterosclerose para garantir que as artérias sejam devolvidas à plena capacidade.

Diagnóstico

Aqueles que estão em risco de desenvolver aterosclerose devem ser testados porque os sintomas não aparecem até que a doença cardiovascular se desenvolva. Um diagnóstico será baseado na história médica, nos resultados dos testes e no exame físico.

Outros testes incluem:

Exames de sangue

Estes medem quanto açúcar, gordura e proteína existem no sangue. Se houver altos níveis de gordura e açúcar, isso pode indicar um aumento do risco de aterosclerose.

Exame físico

O médico irá escutar as artérias usando um estetoscópio para ver se há um som incomum de “whooshing” como resultado do fluxo sanguíneo irregular. Se isso for ouvido, pode significar que há placa obstruindo o fluxo sanguíneo.

Também pode haver um pulso muito fraco abaixo da área da artéria que se estreitou. Às vezes, não há pulso detectável.

Um membro afetado pode ter pressão arterial anormalmente baixa.

Pode haver uma protuberância pulsante atrás do joelho ou no abdome, indicando a presença de um aneurisma.

Onde o fluxo sanguíneo é restrito, as feridas também podem não cicatrizar adequadamente. O médico pode verificar este tipo de ferida.

Ultra-som: Um scanner de ultra-som pode verificar a pressão arterial em partes distintas do corpo. Alterações na pressão indicam onde as artérias podem ter um fluxo sangüíneo obstruído.

Tomografia computadorizada: pode ser usada para encontrar artérias endurecidas e estreitas.

Aqueles que estão em risco de desenvolver aterosclerose provavelmente serão informados por seu médico para mudar seu estilo de vida e manter um peso saudável. Em alguns casos, o tratamento pode incluir medicação ou cirurgia.

Opções de tratamento

A gama de tratamentos para aterosclerose inclui:

Mudanças no estilo de vida: enfocam o controle de peso, a atividade física e uma dieta saudável. Um médico pode recomendar a ingestão de alimentos ricos em fibras solúveis e limitar a ingestão de gorduras saturadas, sódio e álcool.

Medicação: medicamentos antiplaquetários podem prevenir a formação de placas ou ajudar a prevenir coágulos sanguíneos. Outros, como as estatinas, podem ser prescritos para baixar o colesterol, e os inibidores da enzima conversora da angiotensina (ECA) podem ajudar a baixar a pressão arterial.

Cirurgia: Casos graves de aterosclerose podem ser tratados por procedimentos cirúrgicos, como angioplastia ou cirurgia de revascularização do miocárdio (CRM).

A angioplastia envolve a expansão da artéria e a abertura do bloqueio para que o sangue possa fluir de maneira adequada novamente.A cirurgia de revascularização do miocárdio é outra forma de cirurgia que pode melhorar o fluxo sanguíneo para o coração, utilizando artérias de outras partes do corpo para contornar uma artéria coronária estreita.

Prevenção

Prevenir o desenvolvimento da aterosclerose é uma das melhores maneiras de tratar a doença.

Etapas para limitar o risco de acúmulo de placa incluem:

Dieta: Tente evitar gorduras saturadas, elas aumentam os níveis de colesterol ruim. Os seguintes alimentos são ricos em gorduras insaturadas e podem ajudar a manter baixos os níveis de colesterol ruim:

  • azeite
  • abacates
  • nozes
  • peixe oleoso
  • nozes
  • sementes

Exercício: O exercício irá melhorar os níveis de condicionamento físico, diminuir a pressão sanguínea e ajudar na perda de peso.

Não fumar: fumar é um dos principais fatores de risco para a aterosclerose e também eleva a pressão arterial. Os fumantes devem deixar o mais rapidamente possível e marcar uma reunião com seu médico sobre formas de desistir e administrar os sintomas de abstinência.

Causas

Certos fatores podem danificar a área interna da artéria e levar à aterosclerose.

Esses fatores incluem:

  • pressão alta
  • altos níveis de colesterol
  • fumar
  • altos níveis de açúcar no sangue

Arteriosclerose vs. aterosclerose

Arteriosclerose e aterosclerose são condições diferentes.

  • Arteriosclerose é o enrijecimento ou endurecimento das paredes das artérias.
  • A aterosclerose é o estreitamento da artéria devido ao acúmulo de placa. A aterosclerose é um tipo específico de arteriosclerose.

Todas as pessoas com aterosclerose têm arteriosclerose, mas aquelas com arteriosclerose podem não ter aterosclerose. No entanto, os dois termos são freqüentemente usados ​​com o mesmo significado.

Complicações

A aterosclerose pode levar a complicações graves e duradouras.

Pode contribuir diretamente para doenças cardíacas coronárias, carotídeas e periféricas. Na doença cardíaca coronária, as artérias próximas ao coração tornam-se estreitas. A doença da artéria carótida afeta as artérias perto do cérebro da mesma maneira, e a doença arterial periférica afeta o suprimento de sangue para os membros.

Estes podem levar a uma série de complicações perigosas, incluindo:

  • Doença cardíaca e insuficiência cardíaca: O coração pode não ser capaz de bombear sangue suficiente ao redor do corpo, ou pode não se encher com níveis suficientes de sangue.
  • Ataque cardíaco: Esta é uma emergência médica em que o fornecimento de sangue fica bloqueado. Pode ser fatal.
  • Insuficiência renal: Os rins podem parar de funcionar se não receberem sangue suficiente.
  • Aneurisma: Esta é uma condição séria na qual as paredes de uma artéria se incham, às vezes estourando e causando hemorragia interna potencialmente fatal.
  • Acidente vascular cerebral: Um acidente vascular cerebral é uma emergência médica em que o suprimento de sangue para o cérebro é bloqueado, privando o cérebro de oxigênio. Isso pode matar as células cerebrais.
  • Arritmia: A aterosclerose pode levar a ritmos cardíacos anormais e palpitações.

Fatores de risco

Certas pessoas têm um risco maior de desenvolver a condição. Esses incluem

  • Diabetes: Indivíduos com diabetes mal controlado e freqüentemente altos níveis de glicose no sangue são mais propensos a desenvolver aterosclerose.
  • Genética: As pessoas que têm um pai ou irmão com aterosclerose e doença cardiovascular têm um risco muito maior de desenvolver aterosclerose do que outras.
  • Poluição do ar: A exposição à poluição do ar parece aumentar o risco de acumulação de colesterol nas artérias coronárias.

As pessoas expostas a esses fatores de risco devem ter um cuidado especial com a manutenção de uma dieta com baixo teor de gordura e baixo teor de sódio e evitar a ingestão de tabaco.

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